La douleur domine le plaisir | La psychologie aujourd’hui

Lors d’une précédente incursion dans le pays du plaisir et de la douleur, nous avons appris que les répondants à une enquête informelle privilégiaient un scénario dans lequel une douleur vive mais brève était suivie de petits plaisirs répétés sur une variété de scénarios alternatifs avec la même valeur moyenne globale (Krueger , 2021). Ce résultat satisfait les théories du jugement psychophysique (voir Luhmann & Intellisano, 2018, pour un aperçu), et JS Mill qui a favorisé «une existence faite de douleurs rares et transitoires, [and] plaisirs nombreux et variés »(cité dans Haybron, 2008, p. 145).

J. Krueger

Distributions de plaisir et de douleur

Source: J. Krueger

Nous avons continué en posant la question suivante: comment les gens réagissent-ils à une augmentation à la fois du plaisir et de la douleur, et est-ce important que la moyenne des plaisirs et des douleurs augmente ou diminue? Considérez le panneau supérieur de la figure de gauche. Sur 6 jours, l’état hédonique est soit +2 un bon jour, soit -2 un mauvais jour. La moyenne est de 0. Dans les deux panneaux sous ce scénario de base, 1 point de plaisir est ajouté (condition 1 à gauche) ou soustrait (condition 2 à droite) à chaque jour, de sorte que la moyenne soit respectivement +1 ou -1 . Dans les deux panneaux inférieurs, 2 points de plaisir sont ajoutés à chaque jour agréable (condition 3 à gauche) ou 2 points sont soustraits des jours inférieurs à 0 (condition 4 à droite) par rapport à la ligne de base. En d’autres termes, les conditions 1 et 3 sont toutes deux agréables en moyenne (M = +1), mais la plage d’expérience est plus grande dans la condition 3 (plage = 6) que dans la condition 1 (plage = 4); les conditions 2 et 4 sont toutes les deux désagréables (M = -1) avec une plage plus grande dans la condition 4 (6) que dans la condition 2 (4).

A lire aussi  Regardant sous la source de ta colère

Certes, nous préférons un équilibre plaisir-douleur favorable (conditions 1 et 3) à un équilibre défavorable (conditions 2 et 4). La question est la suivante: sommes-nous sensibles aux différences de variation au jour le jour? Préférons-nous la sérénité relative de la condition 1 à la course folle de la condition 3? Et si nous avons une préférence pour une expérience hédonique de faible ou grande amplitude, est-ce la même chose quelle que soit la moyenne globale?

J. Krueger

Classement moyen des scénarios plaisir-douleur

Source: J. Krueger

Les étudiants d’un cours magistral (N = 233) ont classé les 4 scénarios critiques (pas la référence) en fonction de leur attrait. La figure de gauche montre les classements moyens. Des nombres inférieurs représentent un plus grand attrait. Sans surprise, les étudiants ont préféré un rapport plaisir-douleur positif. Considérons cela comme un contrôle d’attention réussi. La différence entre les scénarios 1 (sérénité, rouge vif) et 3 (amusement sauvage avec un peu de douleur, rouge saturé) est intéressante. La sérénité gagne, t (232) = 4,26, p = 2,94E-05. Encore une fois, la psychophysique peut aider à expliquer pourquoi. Les douleurs sont plus intenses que les plaisirs de même valeur nominale; par conséquent, une augmentation symétrique de la variation fait basculer l’expérience globale vers le négatif. Pour qu’une expérience de pointe soit attrayante, elle doit être bien meilleure que la douleur qui doit être endurée pour y parvenir.

Cette logique, si elle était sans faille, aurait dû nous donner une préférence significative de la misère de faible amplitude (condition 2, bleu vif) sur les oscillations plus sauvages de la condition 4 (bleu triste). Mais cette différence, bien que vue à l’œil nu, n’était pas statistiquement significative, t(232) = 1,81, p = .07, bilatéral, mais ce serait significatif si nous déclarions intelligemment qu’un test unilatéral ferait l’affaire – parce que nous avons vu tout venir.

A lire aussi  Mémoire : Pouvons-nous faire confiance aux histoires qui nous façonnent ?

Cela nous laisse avec un yin et yang d’interprétation. Voici la yin: Peut-être qu’en ce qui concerne la douleur, les gens ignorent son intensité. Ils pensent catégoriquement. La douleur est la douleur. Cette spéculation se heurte cependant à la psychophysique de la perte, à savoir que les gens discriminent davantage les pertes que les plaisirs de même valeur nominale (Tversky et Kahneman, 1979). Cela laisse le yang de l’ordre des 4 conditions tel que nous le voyons. A part les moyennes, nous préférons moins de variation à plus. Variation, bien que passionnante et excitante en soi («Je ne me suis jamais senti aussi vivant!») apporte également le fardeau de l’incertitude et l’effort d’adaptation aux changements soudains. La sérénité a le méta-appel de la protection contre les «perturbations de l’âme» – tout comme un état chronique, quoique désagréable, de léger malheur.

Je remercie Erin Gresalfi, Zach Mulligan et Tanushri Sundar pour leur aide dans ce projet.