La féminité a-t-elle besoin d’un relooking?

Quels sont les premiers mots qui vous viennent à l’esprit lorsque vous essayez de décrire la féminité? Il y a de fortes chances que bon nombre des mots qui apparaissent en premier aient des connotations négatives: fragile, faible, délicat, frivole, superficiel, émotionnel, passif, indécis. En effet, certaines féministes de la seconde vague considéraient la féminité comme un outil patriarcal destiné à maintenir les femmes dans un statut permanent de subordination aux hommes. Tout ce qui est fait pour accentuer ou célébrer la féminité, que ce soit par le biais de la mode ou du maquillage, était (et dans certains cas est toujours) considéré comme la preuve que les femmes étaient “ dupées ” en se faisant des objets sexuels pour hommes. Mais est-ce toute l’histoire de la féminité, ou pourrait-il y en avoir plus?

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La féminité est souvent associée à la faiblesse, même dans le domaine de la forme physique.

Source: Andrea Piacquadio / Pexels

Une nouvelle série d’articles publiés dans un numéro spécial de Psychologie et sexualité explore le domaine des féminités critiques, un domaine de recherche scientifique qui cherche à élargir nos interprétations et compréhensions existantes de la féminité. Tout comme le champ des études de la masculinité met en évidence la multiplicité de la masculinité, le champ des féminités critiques cherche à apporter de nouvelles façons de voir la féminité. Au lieu de considérer la féminité comme une construction singulière, Critical Feminities soutient que la féminité peut être tout aussi diverse que les individus qui l’expriment et qu’elle ne peut donc pas être conceptualisée comme une entité homogène ou unidimensionnelle.

Qu’est-ce que la théorie de la femme?

La collection de dix articles explore un large éventail de sujets liés au traitement contemporain de la féminité dans la société. Les articles s’appuient sur la théorie de la femme, qui soutient que la féminité n’est pas intrinsèquement subordonnée à la masculinité, mais plutôt «subordonnée» par la manière dont la société décide de traiter et de voir la féminité. Par exemple, la féminité est souvent comprise comme signalant une disponibilité pour les hommes – comme dans le cas où l’on prétend que les femmes ne portent que du maquillage ou s’habillent d’une certaine manière pour attirer l’attention des hommes. Mais comment une telle conceptualisation de la féminité explique-t-elle les femmes lesbiennes qui aiment leurs talons hauts et leur maquillage immaculé, mais qui ne s’intéressent absolument pas à l’attention des hommes? En effet, pour de nombreuses femmes lesbiennes, leur féminité même les rend invisibles, en ce sens que la compréhension omniprésente que la féminité n’est jamais «faite» dans le but d’attirer l’attention des hommes rend inconcevable qu’elles puissent avoir une orientation autre que hétérosexuelle. Ce n’est que l’une des nombreuses façons dont Femme Theory cherche à remettre en question nos hypothèses existantes sur la féminité.

Femmephobie

La femmephobie est un concept central de la théorie de la femme et fait référence à la dévaluation perpétuelle de la féminité au sein de la société. La femmephobie aboutit à traiter la féminité comme «inférieure à», mais à la régulation de ce qui est considéré comme une manière «appropriée» d’être féminine. Les avertissements de se comporter plus «comme une dame», de croiser les jambes et de parler dans une gamme vocale spécifique «acceptable» et «appétente» sont tous des exemples de la façon dont la féminité des femmes est régulée ou contenue dans une petite sphère de féminité acceptable.

La femmephobie aide à identifier les nombreuses façons dont les formes «inacceptables» de féminité peuvent entraîner des réactions négatives de la société. La plus évidente implique l’expression de la féminité par des individus dont la féminité n’est pas attendue ou tolérée. Par exemple, lorsque les hommes sont trop féminins, cela les expose à des risques de violence, même lorsqu’ils sont de jeunes garçons. Mais les hommes ne sont pas le seul groupe pour lequel la féminité est considérée comme «interdite». La théorie de la femme met en évidence la blancheur inhérente de la féminité «acceptable» et montre comment les intersections de race, de handicap, de taille corporelle, de sexualité, de classe et d’âge peuvent servir à restreindre davantage les groupes de personnes autorisées à être féminines et les façons dont les individus peut exprimer sa féminité sans risquer d’être désapprouvée.

Aperçu des articles inclus dans le numéro spécial

L’article d’ouverture du numéro spécial explore l’histoire des féminités critiques en tant que domaine de recherche académique et suggère que bien que les chercheurs travaillent dans ce domaine depuis des décennies, il est resté non reconnu ou dans un “ état d’émergence permanent ”.

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Le Dr Hannah McCann aborde la question de savoir si la féminité peut être toxique. Vous avez probablement entendu parler de la masculinité toxique, dans laquelle il est théorisé que les hommes peuvent être piégés dans des définitions de la masculinité qui sont nocives non seulement pour les autres par la glorification de la violence et de la misogynie, mais aussi pour eux-mêmes en rendant difficile pour eux de chercher de l’aide. , semblent vulnérables ou entretiennent des relations saines. McCann se demande si un terme similaire peut être appliqué à la féminité et conclut que le concept de «féminités rigides» peut décrire les façons dont les formes restreintes de féminité peuvent être une source de préjudice.

D’autres articles du numéro spécial explorent également les normes de la féminité, comme l’article d’Allison Taylor sur les rencontres avec les homosexuels, les grosses et les femmes. L’article souligne que les normes sociétales dictent que la féminité “ appropriée ” doit être incarnée à la fois par l’hétérosexualité et la minceur, ce qui rend les rencontres sans suivre ces normes difficiles. Dans un article explorant le lien entre les idéologies masculines et les trans préjugés, les auteurs démontrent comment les normes entourant la répudiation de la féminité chez les hommes peuvent contribuer à accroître les préjugés dirigés contre les sous-groupes, en particulier les femmes trans.

Alors que certains des articles, tels que ceux mentionnés ci-dessus, décrivent comment la femmephobie peut contribuer à des expériences négatives, d’autres articles du numéro spécial explorent la résilience qui peut être trouvée dans les féminités autonomisées. Le Dr Bernadette Barton et le Dr Lisa C. Huebner posent la question de savoir comment nous pouvons arriver à mieux comprendre le pouvoir féminin comme autre chose qu’un oxymore. Les auteurs se demandent si certains traits féminins, tels que la cession et la vulnérabilité, devraient être conçus comme des exemples de féminité “ au service ” de la masculinité hégémonique ou s’ils peuvent être des exemples de pouvoir féminin qui apportent à leurs détenteurs à la fois succès et joie. Dans le même esprit, le Dr Andi Schwartz explore la notion de vulnérabilité et se demande si elle doit nécessairement être vue en termes négatifs de faiblesse et de subordination. En explorant la façon dont les femmes naviguent dans le monde des médias sociaux et des selfies, Schwartz soutient que la vulnérabilité peut en fait être une forme de résistance.

Mais avons-nous besoin de recadrer chaque connotation «négative» associée à la féminité comme quelque chose de puissant pour qu’elle soit transformée en valeur? L’article du Dr Jocelyne Scott aborde cette question en explorant si la féminité doit être puissante pour être positive et comment la féminité peut détenir le pouvoir sans être assimilée à une compréhension masculine du pouvoir, comme la force. Les trois derniers articles du numéro spécial montrent comment l’adoption des féminités critiques comme cadre d’analyse scientifique peut être appliquée au processus de génération de nouvelles compréhensions de divers sujets, tels que la stigmatisation de l’allaitement maternel, l’idéologie Incel et les comportements sexuels entre les deux.

Finalement, ce numéro spécial de Psychologie et sexualité cherche à stimuler le débat dans le domaine de la psychologie sur la façon dont nous conceptualisons et traitons la construction de la féminité tout en nous mettant au défi de remettre en question les hypothèses existantes qui façonnent notre recherche, notre pratique et notre vision du monde.