La flambée de foules, d’émeutes et de lynchages en Israël

La récente guerre de 11 jours entre Israël et le Hamas a attiré l’attention du monde entier, mais une autre histoire s’est déroulée en même temps: une flambée d’émeutes et de violences de foule entre juifs et arabes dans plusieurs villes israéliennes. Ces actes de violence comprennent l’incendie de voitures, de synagogues et de maisons, la destruction d’entreprises et de restaurants, et le passage à tabac et le lynchage de civils au hasard. Les dommages émotionnels, financiers, communautaires et sociétaux ont été dévastateurs et déroutants pour beaucoup de gens qui pensaient que les citoyens juifs et arabes d’Israël vivaient harmonieusement même en période de tensions externes comme les conflits militaires.

Comment cette violence intergroupe a-t-elle éclaté si soudainement et si intensément? Plusieurs concepts et théories de la psychologie sociale peuvent nous donner un meilleur aperçu des motivations de la violence qui se préparait en fait depuis des années.

Premièrement, le comportement des foules peut être divisé selon des lignes religieuses et culturelles: Juif contre Arabe. La différence de religion est également due à des différences dans les identités des deux groupes; l’individu peut prendre des années de développement pour tirer son identité, son concept de soi et même son estime de soi en s’identifiant fortement au groupe auquel il appartient (théorie de l’identité sociale). L’individu grandit en tant que membre d’un groupe, ce qui renforce positivement l’importance et le caractère unique de cette affiliation au fil du temps; la personne est susceptible de favoriser le groupe particulier auquel elle appartient. Par exemple, un membre du groupe A est plus susceptible de favoriser le groupe A par rapport au groupe B, et vice versa. L’altérité de l’exogroupe peut conduire à une peur et à une distance, et une xénophobie et un ethnocentrisme entre les deux groupes peuvent se développer.

À mesure que cette distance augmente entre les groupes, il en va de même pour les niveaux d’hostilité intergroupes (Théorie des menaces de groupe). L’hostilité peut être une réaction à une menace perçue de l’autre groupe, qui est souvent considérée comme subordonnée; chaque en-groupe vise alors à préserver sa position sociale avantagée par rapport à l’autre. Cette concurrence et cette augmentation de l’hostilité entre les groupes peuvent s’intensifier davantage s’il y a des combats pour une ressource rare ou limitée (Théorie réaliste des conflits); dans ce conflit récent, ces ressources comprenaient la terre et le pouvoir. La violence intergroupe devrait également être exprimée dans le stress et la tension de la pandémie de coronavirus et de l’échange de tirs de roquettes; la pandémie de la dernière année et demie a entraîné des épreuves pour beaucoup et a souvent contribué à des sentiments de frustration, d’impuissance et de désespoir. Les tirs de roquettes entre Israël et Gaza ont probablement aggravé la peur et la tension entre les groupes.

Les humains sont des êtres sociaux, et une partie de la façon dont nous partageons nos pensées, nos sentiments et nos expériences avec ceux qui nous entourent passe par le processus de divers types de contagion, qui peuvent être spontanés et inconscients. La contagion émotionnelle est le transfert d’humeurs ou d’émotions d’une personne à une autre. Cette contagion peut nous amener à rire ensemble lors d’un spectacle de comédie, à nous exciter collectivement lorsque nous sommes sur le point de crier « Surprise! » lors d’une fête, mais cela peut aussi être la raison de la propagation rapide de la rage, de l’agression et de la peur à travers une foule. Les membres de la foule sont également prompts à répandre leur excitation physiologique, de sorte que les poings serrés, la transpiration et même le cœur battant peuvent tous être ressentis par les membres du groupe – et même servir à apporter une augmentation de l’agence et de l’unité dans le groupe. Le comportement d’un groupe peut également être contagieux et copié par d’autres groupes – et conduire à un effet de copie d’actes de violence similaire dans un endroit complètement différent en raison de l’effet de contagion des médias et des médias sociaux, qui amplifie et diffuse des informations sur la violence. .

En plus de l’identité et de la contagion, l’individu peut en venir à se comporter différemment en tant que membre du groupe auquel il appartient. Ne pas être reconnu en tant qu’individu – et plutôt être submergé dans un groupe en tant que membre – peut conduire à une rupture des normes personnelles, des idéaux et de la conscience de soi (désindividuation). La désindividuation est renforcée par des sentiments d’anonymat, tels que le harcèlement criminel qui se déroule dans l’obscurité de la nuit, le fait de faire partie d’une masse de personnes ou le port d’un masque ou d’un autre masque facial qui rend la personne plus difficile à identifier. Cette rupture de la responsabilité individuelle peut contribuer à une diffusion de la responsabilité, dans laquelle la personne est moins susceptible d’assumer la responsabilité de son comportement ou de ses actions lorsque d’autres sont présents. Les foules ont également pu agir en raison d’un manque d’autorité, car la présence policière ou militaire peut souvent servir de dissuasion. Au-delà d’Israël, de nombreux lynchages et émeutes ont eu lieu sans aucune autorité présente pour apaiser les troubles, les figures d’autorité n’arrivant qu’après les violences.

Bien que les individus de ces foules n’aient jamais été sujets à la violence s’ils avaient été seuls, faire partie d’une foule peut conduire à un comportement très différent pour toutes les personnes impliquées. Comme l’expliquait Gustave Le Bon dans son œuvre révolutionnaire de 1895,
La foule: une étude de l’esprit populaire
, «Une agglomération d’hommes présente de nouvelles caractéristiques très différentes des individus qui la composent.» Alors que de nombreux aspects de la violence de la foule se sont produits rapidement ou même inconsciemment, le conflit entre les groupes sur la base de leur identité a pris des générations. En comprenant comment la violence populaire est créée, les décideurs – aidés par des spécialistes des sciences sociales – peuvent empêcher de tels événements ou les amener à une résolution plus rapide une fois qu’ils ont commencé.