La génération Y n’est peut-être pas aussi tolérante envers le racisme qu’elle le semble

Certains chercheurs et médias populaires ont présenté la génération Y comme une génération daltonienne et «post-raciale».1 À titre de preuve, les observateurs soulignent fréquemment le fait qu’ils sont plus susceptibles que les générations plus âgées de signaler des attitudes moins préjugées face à des questions hypothétiques sur les relations raciales.2 Les milléniaux, par exemple, font état d’attitudes plus favorables envers les syndicats interraciaux et ont des attitudes beaucoup plus tolérantes à l’égard des groupes ethno-raciaux autres que les leurs.2

La recherche comportementale, cependant, suggère que ces attitudes exprimées ne semblent pas se traduire par un comportement réel.3 Plusieurs études sur les rencontres en ligne montrent que les dateurs du millénaire se livrent à des pratiques d’exclusion fondées sur la race similaires à celles de leurs prédécesseurs, y compris l’exclusion disproportionnée des femmes noires et des hommes asiatiques.4-5 Les recherches sur les réseaux d’amitié montrent que les groupes d’amitié sont constitués d’individus appartenant à ses propres groupes raciaux.6

Une nouvelle étude d’audit, publiée en décembre 2020, sur leur comportement de recherche de colocation fournit des preuves supplémentaires sur le gouffre entre les attitudes exprimées et les comportements réels des Millennials. Gaddish et Ghoshal (2020) ont répondu à 4000 publicités “colocataire recherché” publiées sur Craigslist à Boston, Chicago et Philadelphie.3 Lorsqu’ils ont répondu aux annonces, ils ont utilisé des noms qui signalaient l’origine raciale du répondant (c.-à-d. Noir, asiatique, hispanique, blanc). Ils ont constaté que les réponses envoyées en utilisant des noms à consonance blanche ont obtenu le plus de réponses. En revanche, ceux qui utilisent des noms à consonance noire ont obtenu le moins de réponses. Ils ont également constaté que les réponses utilisant un nom de famille asiatique ou hispanique avec un prénom américain recevaient plus de réponses que celles avec un prénom et un nom asiatique ou hispanique. Leurs résultats suggèrent que la plupart des milléniaux expriment des opinions racistes tolérantes, mais qu’un nombre significatif de personnes se livrent à des comportements discriminatoires dans la vie de tous les jours.

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Quelles sont les implications de ces résultats pour l’inégalité raciale?

Ces études suggèrent que si les milléniaux semblent être beaucoup plus «éveillés» et tolérants au racisme que les générations plus âgées, leurs actions peuvent être beaucoup plus communes avec les générations plus âgées.7-8 De telles observations nuisent à l’idée que notre société deviendra automatiquement post-raciale une fois que cette génération accédera à des positions de pouvoir.9 Cela suggère également que la tolérance raciale exprimée à l’égard des milléniaux peut sous-estimer le sort des jeunes minorités ethno-raciales qui subissent la discrimination raciale de la part d’autres milléniaux.8

Ils suggèrent également que le changement social peut se produire si toutes les générations, y compris la génération Y, prennent le temps de comprendre leurs propres préjugés raciaux et de s’y attaquer. Il est extrêmement important de dénoncer le racisme. Cependant, comme l’a indiqué Barack Obama lors du sommet de sa fondation, le changement social ne peut se produire si nous sommes juste appeler les autres.dix Nous devons comprendre que «le monde est en désordre; il y a des ambiguïtés ».dix Parce que le racisme est systémique, à des degrés divers, le comportement de la plupart des gens peut refléter en partie de telles ambiguïtés.11 Même lorsque les gens aspirent à être «réveillés» et racialement égalitaires, leurs idéaux peuvent parfois être compromis, surtout lorsque leur décision a des implications directes sur leur vie. Peut-être que la voie vers une société véritablement post-raciale commence lorsque chaque individu se comporte de manière plus cohérente avec ses opinions exprimées tolérantes.

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