La guerre en Ukraine : un pôle d’attraction pour les trafiquants d’êtres humains

La guerre en Ukraine n’est pas seulement un champ de bataille, c’est un terrain de chasse pour les trafiquants d’êtres humains. Le déracinement de nombreuses personnes et la création de nombreux réfugiés rendent la zone de guerre idéale pour le recrutement dans l’esclavage humain.

Selon Michael O’Neill, ancien président de l’International NGO Safety and Security Association, « les prédateurs sont bien organisés, disposent de ressources suffisantes et sont implacables ». Vaincre les trafiquants, ou du moins les ralentir, dépend de l’éducation des réfugiés. Trop souvent, les réfugiés n’ont aucune idée des dangers auxquels ils sont confrontés face aux trafiquants tout en étant exceptionnellement vulnérables à ceux-ci.

Les réfugiés sont vulnérables

Voici ce qui arrive trop souvent. Une jeune femme fuyant l’Ukraine peut être accablée par de multiples peurs, notamment qu’elle :

  • N’a pas d’endroit où rester
  • Ne parle pas la langue
  • A peur pour la vie de son mari
  • Est séparée de sa famille et de ce qui était autrefois son système de soutien
  • A perdu tous ses biens matériels.

En plus de cela, elle est épuisée par un voyage de 22 heures. Elle est maintenant la cible idéale pour un étranger apparemment bienveillant qui lui offre un repas chaud et un logement.

Malheureusement, cet étranger “gentil” peut l’emmener dans un autre pays où elle peut disparaître à jamais dans le commerce du sexe.

Il est difficile d’imaginer une situation plus pénible, mais il existe un facteur supplémentaire qui peut rendre les victimes potentielles des trafiquants encore plus vulnérables – et ce sont les organisations mêmes qui existent pour fournir des secours en cas de catastrophe. « Se porter volontaire pour travailler pour une ONG lors de secours en cas de catastrophe est une tactique explicite des entreprises de trafic », prévient O’Neill.

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Les membres des réseaux de trafiquants ciblent les organisations humanitaires. Ils savent que s’ils parviennent à être acceptés en tant que bénévoles, ils auront des informations privilégiées sur les personnes vulnérables et sur la manière de les contacter.

O’Neill préconise de sensibiliser non seulement les réfugiés mais aussi les ONG. Les deux groupes doivent connaître les dangers auxquels ils sont confrontés de la part des trafiquants.

Frank Mezias, utilisé avec permission

Franck Mezias

Source : Frank Mezias, utilisé avec permission

Une vue sur le terrain

Frank Mezias partage les préoccupations d’O’Neill, mais son point de vue vient du fait qu’il est un consultant américain en affaires internationales marié à une ressortissante ukrainienne. Il est un témoin sur le terrain des types de vulnérabilités identifiées par O’Neill.

Jusqu’à l’époque de la guerre d’Ukraine, lui et sa femme ont vécu à Odessa pendant 15 ans. Mezias est actuellement aux États-Unis, organisant des communautés ukrainiennes aux États-Unis pour fournir de l’aide aux réfugiés. Mezias et sa femme passent 15 heures par jour à combattre le trafic qui menace les réfugiés.

Mezias ne s’attendait pas à faire ce genre de travail. « Je ne pouvais pas croire que Poutine envahirait vraiment », confie-t-il. “Avant le 24 février, beaucoup d’entre nous supposaient que Poutine n’était qu’un fanfaron et qu’il ne pouvait pas envahir car le monde entier lui tomberait dessus.”

Mezias a réalisé que la menace était réelle lorsqu’un jour il a regardé par la baie vitrée de sa maison sur la mer Noire. Cinq navires de guerre russes flottaient sur l’eau bien en vue de son salon.

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Le 24 février, Mezias travaillait à son bureau quand soudain il entendit un grondement de tonnerre. “Oh mon Dieu, il l’a vraiment fait”, s’est dit Mezias. « Poutine a déclenché une guerre !

Mezias voulait mettre sa famille en sécurité, mais les Russes avaient fermé les aéroports, bloqué les routes et empêché les gens d’utiliser des bateaux. « Ils empêchaient quiconque de s’échapper », dit Mezias.

Il a fallu sept tentatives à Mezias et à sa famille pour finalement réussir à s’échapper. Après un trajet en bus rempli de terreur de 22 heures, ils sont arrivés sains et saufs en Moldavie. De là, ils se sont rendus en Roumanie. Peu de temps après, Mezias a appris que sa maison de 15 ans avait été bombardée et n’était plus que des décombres indifférenciés.

En cours d’évasion, Mezias et sa femme ont appris le désespoir des millions de réfugiés qui vivent aujourd’hui dans les pays proches de l’Ukraine. En tant qu’Américain, il avait l’argent pour payer une chambre d’hôtel et pour la nourriture. Trente-quatre jours dans un hôtel de Bucarest lui ont coûté 4 600 dollars. Il sait que peu de réfugiés disposent de telles ressources.

Mezias et sa femme sont en contact permanent avec les membres de la communauté ukrainienne. Ils connaissent des histoires qui reflètent ce que dit O’Neill, selon lesquelles des personnes désespérées pensent que leur épreuve de fuite d’Ukraine est presque terminée lorsqu’elles arrivent dans ce qu’elles pensent être la sécurité. Au lieu de cela, elles finissent par être trafiquées dans le commerce du sexe.

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Aujourd’hui, travaillant avec des Américano-Ukrainiens, collectant des fonds pour des ressources d’aide, Mezias déploie de grands efforts pour imprimer et distribuer des brochures pour les réfugiés, leur expliquant les dangers auxquels ils sont confrontés face aux trafiquants sexuels. Les brochures avertissent les réfugiés que les trafiquants sexuels les attireront avec des promesses de nourriture, d’abri, peut-être d’éducation pour leurs enfants ou d’un travail décent.

“Trop de filles n’ont aucune idée que de mauvaises personnes les attendent”, déclare Mezias. “Le problème n’a pas été suffisamment médiatisé. Globalement, peu de gens savent vraiment à quel point les trafiquants sont organisés et pervers, et quand les gens ne savent rien à ce sujet, ils ne peuvent rien y faire.”

Son rêve est que davantage de fondations s’attaquent à ce problème, en particulier celles qui s’intéressent aux questions de genre, puisque 90 % des refuges ukrainiens sont des femmes et des enfants.