La jeunesse associée à la maturité est une superpuissance

Par David Wendt, MD, FACC

Remarque: David est un médecin à la retraite qui a occupé le poste de résident médical en chef à l’hôpital Henry Ford de Detroit, au Michigan et a pratiqué plus récemment au Memorial Hospital de Chattanooga, au Tennessee. Il a observé la dynamique entre le personnel médical plus âgé et plus jeune dans plusieurs contextes (cliniques et éducatifs) pendant plus de trois décennies. Il est le co-auteur, avec moi, de L’impasse finale: pourquoi les hommes plus âgés s’accrochent à la pertinence et au pouvoir.

Dans la jeunesse, notre vie se déroule dans l’instant même. Dans nos efforts quotidiens, nos vies sont imprégnées de l’attente de demain. Nous sommes animés lorsque nous évoluons sur des chemins qui nous interpellent. Nous sommes attirés par les milieux où notre potentiel est reconnu par un enseignant ou une cohorte de pairs. Si les commentaires élogieux atteignent un certain seuil, nous pouvons canaliser plus d’énergie pour perfectionner ce talent ou cette compétence.

Un ancien ou un mentor qui reconnaît ces capacités chez les jeunes signale aux autres membres de la tribu ou de la communauté. L’aptitude juvénile est célébrée. La communauté confère la reconnaissance maintenant et la gratitude demain lorsque les compétences de la jeunesse porteront leurs fruits.

Quand nous sommes jeunes, les bénéfices futurs existent non seulement pour la communauté dans son ensemble, mais aussi pour le (s) mentor (s), applaudi pour la conservation des talents des jeunes. Après un certain temps, s’il y a suffisamment de croissance et de développement, l’étudiant peut devenir le maître. Finalement, une lignée est établie. Cette lignée assure la continuité, mais elle peut aussi attribuer des rôles qui deviennent trop délimités.

La lignée est importante, en particulier dans le milieu universitaire et dans ma profession, le domaine médical. Les conversations avec les étudiants postdoctoraux deviennent rapidement des hommages aux mentors avec lesquels ils ont travaillé. Dans l’esprit du mentoré, il ou elle est une progéniture sur un chemin de réalisation de soi. Ils imaginent un horizon illimité dans lequel leur contribution élargit les connaissances humaines ou diminue la souffrance humaine (qu’il s’agisse d’un remède contre le cancer ou d’autres maladies, l’élimination de la pauvreté, ou la sauvegarde de la planète, etc.). De leurs mentors et de leurs pairs, il y a le mandat tacite: «Lorsque vous y parvenez, ne nous oubliez pas». Cette peur d’être oublié est la partie la plus cruelle du vieillissement.

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Je crois que l’âgisme est l’ensemble des attitudes et des préjugés qui privent les humains d’âge moyen (ou plus âgés) d’un avenir illimité. C’est un mur derrière lequel les anciens ne sont plus censés être une source de percées créatives ou de nouvelles idées pour résoudre les problèmes épineux de l’humanité. Plus l’âge est grand, plus le mur est durci et plus l’avenir est limité et contraint. Il y a au moins quatre raisons à cela:

1. Un professeur ou un mentor considère souvent le protégé comme un émissaire pour courir la prochaine étape de la course.

Chacun pourrait s’avérer être le sprinter qui amène la discipline à ce niveau supérieur. Si le protégé est qualifié d ‘«étoile montante», du temps et de l’énergie supplémentaires sont consacrés à sa préparation. Le désir de répondre aux attentes du mentor peut donner à l’étudiant la persévérance nécessaire pour réussir. Une mise en garde: les mentors qui oindre les prochaines étoiles montantes peuvent sacrifier leur propre dynamisme en passant le témoin prématurément.

Ce biais ambitieux mérite un examen minutieux. Seule une poignée de jeunes prometteurs redéfinissent leurs disciplines. Ceux qui restent deviennent soit des fantassins dans les tranchées, tirant un plaisir intrinsèque d’une entreprise à laquelle ils se sentent «appelés», soit passent à autre chose, frustrés par le non-respect de leur promesse.

Je dirais que cette trajectoire n’est pas différente pour le vieillissement. Si l’énergie et la motivation les propulsent, ce sont peut-être eux qui facilitent une percée. Interdire l’opportunité aux humains à n’importe quel stade de la vie parce que nous avons une vision réduite de leur potentiel en raison de l’âge pourrait signifier des occasions manquées.

2. Si vous avez un certain âge, vous pouvez bénéficier d’une réduction par les membres les plus jeunes. Vous n’êtes peut-être pas là assez longtemps pour devenir une menace concurrentielle ou un partenaire utile. Bien que vous puissiez découvrir quelque chose qu’ils peuvent coopter pour poursuivre leur carrière, la collaboration n’est pas toujours envisagée. Ils peuvent penser que vous avez déjà atteint un sommet et que le temps passé à vous faire concurrence ou à vous associer est gaspillé.

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3. La conviction que nous n’avons qu’une seule carrière en nous.

Je dirais le contraire. Je crois que de nombreuses personnes occupant des postes professionnels aux carrières exemplaires sont prêtes à se recharger. Vous pouvez réussir dans votre domaine et ne pas en être amoureux. Avoir une chance plus tard dans la vie d’appliquer l’énergie à quelque chose dont vous êtes amoureux devrait être une option et peut-être une attente pour tous. Bien sûr, il existe de nombreuses éventualités qui peuvent faire dérailler cette chance, mais cela est laissé au hasard de la vie.

TE Lawrence est un exemple d’individu avec deux efforts de modification de la culture. En tant que Lawrence d’Arabie, il a contribué à catalyser l’unification tribale qui a jeté les bases des États arabes indépendants au Moyen-Orient. Après cet effort, il s’est enrôlé dans la RAF en tant qu’aviateur non annoncé où, en tant qu’expert autodidacte des motomarines à grande vitesse, il a rédigé le manuel officiel du hors-bord de classe RAF ST-200. Cet ouvrage est reconnu par certains comme le manuel technique le plus concis et le plus instructif jamais publié. Je cite l’exemple de Lawrence parce que ses champs d’influence paraissaient si disparates, mais il y a de nombreux chercheurs et créateurs qui connaissent des périodes de pointe de créativité dans des sphères disparates au cours de leur vie.

4. Il semble que pour l’essentiel, le soutien à la réalisation de la production cognitive ou créative s’adresse aux jeunes.

L’Institut national de la santé a une multitude de subventions et de récompenses pour «jeunes chercheurs». De même, il existe de multiples possibilités de bourses de début de carrière dans les arts et les sciences humaines. D’un autre côté, la Fondation McArthur, qui attribue la «bourse de génie», a été une fois critiquée pour avoir donné trop de prix aux personnes âgées.

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Mais vous pouvez dire: «Nous devons donner une chance aux jeunes. L’ouverture des horizons aux seuls âgés gomme les voies de l’avancement. «De plus, si à 75 ans vous recevez l’une de ces bourses, n’êtes-vous pas plus susceptible de mourir ou d’être frappé d’incapacité au milieu de l’effort que, disons, un jeune de 25 ans?»

À toutes ces objections que je dis, les préjugés de l’âgisme sont palpables! Simplement aveugler le processus de candidature. Souscrivez une assurance pour le boursier s’il a dépassé un certain âge. Mieux encore, associez un destinataire plus âgé à un plus jeune. Comme Reagan l’a dit quand il était au milieu des années soixante-dix: «Abattez ce mur!» Que l’espoir d’un avenir d’efforts résolus ruisselle librement pour éroder le mur des préjugés âgés.

Bien que l’on puisse affirmer que l’ancien créateur ne sera pas aussi facile avec la nouvelle technologie ou pourrait montrer une pensée fossilisée, je dirais que ceux-ci sont plus faciles à surmonter que de partir de zéro. Si vous soutenez que les personnes âgées n’auront pas l’endurance requise, je répondrai que cela varie d’un candidat à l’autre. L’endurance n’est pas seulement fonction de l’âge, et on pourrait faire valoir que les personnes âgées sont moins distraites par les exigences des activités de la jeunesse, ce qui libère plus d’énergie pour le projet. La combinaison des ressources que les différentes générations apportent à la tâche augmente leurs pouvoirs respectifs de manière exponentielle.