La malédiction de l’enfant “facile”

Je me souviens encore de la conférence des enseignants de troisième année de ma fille, même si cela s’est passé il y a plus de dix ans. Mme P. et moi nous sommes accroupis sur les chaises de bureau miniatures, qui étaient ridiculement trop petites pour nous. Malheureusement, nous nous sommes penchés au-dessus d’une table, scrutant les travaux scolaires, les dessins et les résultats des tests d’Anna. Mme P. a brillé en discutant de l’éthique de travail, des compétences sociales et du comportement d’Anna. Apparemment, Anna lui a même donné des backrubs lorsque Mme P. passait une mauvaise journée.

«Comment va Anna?» a demandé mon mari après.

«Elle est comme Mary Poppins:« Pratiquement parfaite à tous points de vue ».»

C’était notre Anna. Elle a parlé gentiment et poliment aux adultes. Elle a joué à des jeux sans fin avec ses jeunes cousins ​​pendant les vacances. Elle a bien réussi à l’école et a excellé en musique. Lorsque la mort subite a frappé une famille du quartier, Anna, 11 ans, a proposé de promener le chien du voisin après l’école pour le reste de l’année. À ce jour, quand son nom est mentionné, ces voisins sourient comme le soleil vient de se lever. Anna a cet effet sur les gens.

Le fait est que je me demande à quoi ressemble tout cela pour ma fille. Elle reçoit la discrète appréciation de ceux qui l’entourent. Mais la grande attention est surtout accordée aux autres. Pourquoi donc? Nous accordons tous naturellement plus d’attention à ce qui ne va pas. Nos cerveaux sont biaisés de cette façon; c’était un avantage évolutif de remarquer les problèmes. Assis à un feu de camp tard dans la nuit, les hommes des cavernes entendaient un bruit étrange et s’exclamaient: «Qu’est-ce que c’est?! L’évolution a câblé leur cerveau pour remarquer ce qui n’allait pas et ce qui était inattendu, car cette prise de conscience les aiderait à combattre un danger soudain. En conséquence, les hommes des cavernes n’étaient probablement pas assis en train de dire: «Oh, comme j’apprécie ce lapin parfaitement cuit» ou «Quel enfant extraordinaire tu es!»

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Le fait est que nous avons toujours le cerveau de ces hommes des cavernes. Nos circonstances ont évolué. Nous avons maintenant de l’eau courante, de l’électricité et des antibiotiques, mais notre cerveau n’a pas beaucoup changé. Nous savons peut-être comment faire fonctionner un ordinateur maintenant (ou, dans mon cas, pas vraiment) mais nos cerveaux fonctionnent toujours sur le même système d’exploitation.

Lise Deguire

L’auteur et sa fille, Anna.

Source: Lise Deguire

C’est peut-être pour cela qu’Anna se sent parfois négligée, ou du moins je pense qu’elle le fait. Elle est trop pratiquement parfaite pour se plaindre. Mais une grande attention est portée à la gestion des problèmes dans notre foyer: les désaccords, les malentendus, les combats. Je ne dis pas que notre famille est pleine de problèmes; nous sommes plutôt bons. Mais quel que soit le drame que nous vivons, c’est ce qui retient notre attention. Anna est rarement la cause du drame.

Récemment, notre famille s’est engagée dans une conversation clairement regrettable. Nous nous sommes chacun relayés pour classer, dans l’ordre, qui était le plus ennuyeux dans la famille. (Je suis désolé de signaler que j’étais au sommet de la liste de tout le monde ou presque). Devinez qui était au fond? Anna. Anna était au bas de la liste de tout le monde. Nous l’avons tous vécue comme le membre le moins ennuyeux de la famille. Mais cela signifie-t-il aussi qu’elle reçoit le moins d’attention?

Les psychologues étudient l’apprentissage; nous en savons beaucoup. Sans entrer dans les mauvaises herbes, le principal avantage est que le renforcement positif améliore l’apprentissage. Les animaux (y compris les humains) ont tendance à répéter leur comportement lorsqu’ils sont renforcés positivement. Ainsi, si chaque fois que votre enfant range son plat, vous souriez et dites «merci», votre fils est susceptible de répéter ce comportement.

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Le problème est que nos cerveaux d’hommes des cavernes pourraient même ne pas remarquer le comportement positif, car nous sommes trop occupés à regarder ce qui ne va pas. En conséquence, les enfants qui recherchent de l’attention, tout type d’attention, pourraient avoir recours à des comportements négatifs, car au moins leurs parents les remarquent lorsqu’ils se comportent mal. Et l’attention parentale, qu’elle soit agréable ou non, vaut toujours mieux que d’être ignorée. C’est un problème humain: il faut de l’attention pour aider à développer des compétences, mais on a tendance à ne prêter attention qu’à ce qui nous dérange.

Donc, vous voyez, il faut beaucoup de spécial pour être une fille comme Anna. Elle continue d’être pratiquement parfaite, même lorsque l’attention de la maison peut être concentrée sur l’incendie de la benne à ordures qui n’a rien à voir avec elle. Et pourtant, elle reste agréable, serviable et désireuse de plaire.

Avez-vous un enfant facile dans votre vie? Merci à vos bonnes étoiles et permettez-moi de vous offrir quelques conseils. Remarquez votre enfant facile et commentez son comportement agréable. Lorsqu’ils vous aident calmement à nettoyer un déversement, assurez-vous de les remercier. Lorsqu’ils s’habillent agréablement, complimentez leur coopération. Lorsque votre autre enfant menace d’abandonner ses études secondaires pour devenir tatoueur, assurez-vous de sourire à votre enfant facile et de le remercier pour son travail acharné en chimie. Remarquez votre enfant facile assis là agréablement, faisant son travail, accomplissant ses tâches à temps. Et chaque fois que vous le pouvez, commentez positivement son comportement, ses choix et sa disposition. Elle est facile; vos commentaires iront donc très loin.

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Récemment, presque toute la famille s’est réunie pour voir ma fille aînée obtenir son diplôme. Cependant, Anna était absente à l’université et ne pouvait pas assister à la cérémonie. La veille de la remise des diplômes, nous sommes tous sortis dîner. La serveuse bavardait avec nous, demandant d’où nous venions et apprenant à nous connaître.

«Avez-vous d’autres enfants?»

«Oui», j’ai répondu: «Nous avons une autre fille, Anna.»

Puis nous avons tous dit, simultanément, «Anna est la meilleure».

J’espère qu’elle le sait.