La marijuana peut-elle aider à lutter contre la dépression ?

En tant que psychiatre généraliste et psychiatre en toxicomanie, on me demande tout le temps mes opinions sur le cannabis et quels sont, selon moi, les avantages et les inconvénients de la consommation de marijuana pour la santé individuelle ou publique. Les gens veulent savoir si c’est bon pour le sommeil, pour réduire l’anxiété et si je pense que cela devrait être légal ou pris régulièrement pour réduire leurs symptômes de stress post-traumatique. Que ce soit au bureau ou à l’extérieur, il n’y a pas de pénurie de curiosité et de débat dans notre environnement actuel sur son utilisation.

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Source : Kemedo/Shutterstock

Mais qu’en est-il de la dépression ? Bien que l’anxiété et le sommeil soient des raisons couramment citées pour lesquelles les gens consomment du cannabis, les gens l’utilisent aussi parfois pour alléger leur humeur ou pour se sentir mieux. Une autre question que j’entends, mais que je vois moins abordée dans la littérature actuelle, est également importante : si moi ou un proche souffre de dépression, quel impact a la consommation de marijuana ? Ci-dessous, je ferai de mon mieux pour répondre à cette question.

Le paysage

Depuis juillet 2021, la marijuana est légale dans 18 États et de nombreux autres États ont approuvé son utilisation pour des raisons médicales. Chaque année, de plus en plus de recherches sur l’utilité et les méfaits des composés contenant du cannabis et des cibles des récepteurs cannabinoïdes pour le traitement des problèmes psychiatriques. Certains États autorisent même la délivrance de cartes de marijuana à des fins médicales pour le traitement de la dépression.

Alors, comment ma réponse peut-elle être si définitivement négative quant à sa capacité à améliorer la dépression ? Eh bien, comme nous le savons tous, la politique ne suit pas toujours la science.

La marijuana n’est pas un traitement efficace contre la dépression

La meilleure façon pour les chercheurs de déterminer si un traitement fonctionne est de faire un essai contrôlé randomisé et de comparer les résultats d’un groupe de traitement actif avec un groupe qui a reçu un placebo. Si, en moyenne, les gens s’améliorent dans une étude à un seul groupe, il est difficile de savoir pourquoi le changement s’est produit ; Cela pourrait être dû à l’intervention, à un « effet placebo » ou à d’autres facteurs liés à l’étude. Une méta-analyse est également un moyen utile de trouver des réponses définitives et moins biaisées car elle compile les données de nombreuses études préexistantes.

Une méta-analyse importante, comprenant 12 essais randomisés et plus de 1 500 patients présentant des symptômes de dépression, n’a trouvé aucun changement dans la dépression par rapport au THC de qualité pharmaceutique sur 4 à 12 semaines de traitement. Les études observationnelles et épidémiologiques utilisant la marijuana n’ont pas non plus trouvé d’effet positif à long terme de la consommation de cannabis sur l’évolution et l’issue de la dépression.

Le CBD est un autre composant de la marijuana qui a moins d’effets directs sur le cerveau et comporte un risque de dépendance inférieur à celui du THC. Des études montrent qu’il pourrait aider à réduire l’anxiété et les symptômes de sevrage de la marijuana, mais jusqu’à présent, il n’a pas été démontré qu’il réduisait les symptômes dépressifs.

Le cannabis peut aggraver les symptômes psychiatriques

Nous savons depuis longtemps qu’une forte consommation de cannabis augmente le risque de développer un trouble psychotique, en particulier chez les adolescents. Il peut également altérer l’attention et la mémoire et déclencher des attaques de panique. Plus important encore, cependant, pour la question sur la dépression, deux méta-analyses rigoureuses à grande échelle ont révélé qu’une utilisation extrêmement intensive augmente la dépression. Une étude a déterminé qu’une forte consommation de cannabis augmente les chances de développer des symptômes dépressifs plus tard. Un autre a conclu que la consommation de cannabis à l’adolescence augmente le risque de développer une dépression majeure et des tendances suicidaires à l’âge adulte. Plusieurs groupes d’experts s’opposent désormais à l’utilisation du cannabis pour le traitement des troubles dépressifs majeurs.

La délicatesse de l’automédication et de l’addiction

Alors, comment expliquer le fait que tant de gens rapportent des bienfaits pour l’humeur de la consommation de marijuana ? D’une part, le THC provoque l’euphorie, tout comme les autres drogues d’abus. Deuxièmement, il est possible que certaines de ces personnes confondent amélioration de l’humeur et soulagement des symptômes de sevrage. Tout comme les autres substances addictives, la consommation de cannabis crée une accoutumance. Une utilisation intensive fréquente modifiera le cerveau au fil du temps, de sorte que les symptômes de sevrage s’installeront lors de la réduction ou de l’arrêt de l’utilisation. Les symptômes du sevrage du cannabis comprennent l’irritabilité, l’anxiété, un manque de sommeil, la perte d’appétit, l’agitation, la dépression, et ceux-ci peuvent commencer dans la semaine suivant l’arrêt. Chez les personnes qui consomment fréquemment de la marijuana, la consommation soulage ces symptômes, ce qui peut les faire croire que cela améliore leur humeur.

La ligne de fond

Les recherches actuelles ne soutiennent pas l’utilisation de la marijuana pour le traitement de la dépression, et les personnes qui signalent une amélioration de l’humeur pourraient simplement soulager le sevrage. Une autre explication est que, pour un sous-groupe de personnes, la marijuana profite en fait à leur dépression. Mais, jusqu’à ce que la science puisse nous dire quel sous-groupe de personnes est le plus susceptible d’en bénéficier, il est préférable d’utiliser des stratégies qui se sont avérées efficaces et pour lesquelles les effets secondaires sont mieux connus.