La médiocrité des soins de santé mentale aux États-Unis est confirmée par une autorité supérieure

Un événement capital pour le domaine de la santé mentale s’est produit avec la publication du nouveau livre de Thomas Insel : Guérison : Notre cheminement de la maladie mentale à la santé mentale (2022).1 Sa sévère condamnation des soins de santé mentale actuels ne peut qu’ébranler les fondements mêmes du domaine, en particulier lorsqu’il affirme que les soins actuels sont si mauvais qu’ils bafouent les droits humains fondamentaux.

Pourquoi devrait-il avoir un tel impact alors que la plupart reconnaissent déjà la pagaille que représente la santé mentale dans ce pays ? Insel est l’ancien directeur très respecté de l’Institut national de la santé mentale (NIMH), l’agence fédérale la plus responsable des soins mentaux en Amérique.

• CC-PD-Mark • PD Gouvernement des États-Unis

Institut national de la santé mentale : photo officielle de Thomas R. Insel, directeur, Institut national de la santé mentale

Source : • CC-PD-Mark • PD Gouvernement des États-Unis

Tout en abordant tous les soins de santé mentale, il trouve la pire injustice dans les maladies mentales graves, telles que la schizophrénie et le trouble bipolaire.

La mauvaise prise en charge de ces patients découle généralement de la « désinstitutionnalisation » (des établissements psychiatriques) au milieu du XXe siècle. Insel saisit mieux le problème : les maladies mentales graves ont subi une « trans-institutionnalisation ».

Les patients ne sont pas allés dans les communautés comme prévu. Ils sont allés en prison et/ou sont devenus sans abri, les soins presque totalement indisponibles.

Ce n’est pas seulement leurs mauvais soins de santé mentale. Ils meurent, en moyenne, environ 25 ans plus tôt que les autres patients, souvent des ravages courants des maladies cardiaques, de l’hypertension et du cancer. Pourquoi? Ils ne reçoivent pas non plus de soins médicaux.

A lire aussi  N'arrêtez jamais de regarder à l'intérieur de votre armoire à mémoire

Malgré les progrès spectaculaires de la recherche en neurosciences, où le NIMH est à l’avant-garde, Insel a été troublé par la persistance de soins de santé mentale médiocres à tous les niveaux. Cela l’a amené à se diversifier et à rechercher l’évaluation du problème par les patients. Il nous a fait part de sa surprise en disant : “J’ai entendu ce refrain tout au long : les soins de santé mentale sont en panne, notre maison est en feu, nous sommes en effet dans une crise – une crise des soins”.

Les ironies envahissent le livre. Par exemple, des progrès scientifiques étonnants ne se sont pas traduits pour les patients. Les soins de santé mentale ne sont fournis aux patients qu’en situation de crise (plutôt que sous forme de soins continus) et, ce qui est le plus frappant, les traitements fonctionnent mais ne sont pas fournis aux patients.

Après un diagnostic convaincant de la crise des soins de santé mentale, Insel trébuche en conseillant sur la façon de la corriger. Étonnamment, compte tenu de son adhésion à une approche biopsychosociale considérablement élargie, en particulier pour les soins environnementaux et sociaux élargis, il conserve la position réductionniste selon laquelle les troubles mentaux sont fondamentalement des maladies du cerveau.

Il reconnaît qu’aucune n’a été trouvée pour expliquer la maladie mentale, mais insiste sur le fait que nous avons juste besoin de plus de recherche et de plus de temps pour trouver les maladies explicatives putatives.1,2 Il offre un certain espoir pour la concentration presque exclusive de la psychiatrie sur la recherche de maladies du cerveau en examinant que 30 % des patients atteints de troubles du spectre autistique ont une base génomique.

A lire aussi  Les patients sont mal informés sur la thérapie par électrochocs

En ce qui concerne la main-d’œuvre nécessaire pour corriger le problème réel des soins quotidiens pour les Américains, l’approche d’Insel est inégale. Il prend un bon départ en reconnaissant la grave pénurie de praticiens en psychiatrie. En effet, pour l’approche clinique la plus éprouvée de la psychiatrie au cours des 25 dernières années, les soins collaboratifs, il est tout à fait honnête, « … cela nécessitait une main-d’œuvre qui n’existait pas.

Il souligne qu’un total de seulement 41 740 psychiatres existent à l’heure actuelle. Mais il fait un virage étrange et propose que la main-d’œuvre en santé mentale soit suffisamment importante. Pourtant, les données qu’il fournit indiquent une grave pénurie de travailleurs en santé mentale capables de fournir des soins de première ligne : il n’y a au total que 143 630 psychologues, psychiatres, infirmiers praticiens en psychiatrie et pédopsychiatres.

C’est presque un ordre de grandeur de moins que ce dont nous avons besoin pour fournir des soins de santé mentale primaires à plus de 300 000 000 d’Américains. Insel note correctement qu’il existe 549 330 autres travailleurs de la santé mentale, mais ils ne sont pas formés pour les soins de santé mentale de première ligne, par exemple, les travailleurs sociaux cliniques agréés, les thérapeutes conjugaux et familiaux, les conseillers en santé mentale agréés et les conseillers scolaires.

Nous avons donc une grave pénurie de travailleurs qualifiés en santé mentale de première ligne. Pour aggraver le problème, comme je l’ai déjà noté dans ces contributions et comme Insel l’a également souligné, le résultat est que les cliniciens de soins primaires dispensent la plupart des soins de santé mentale aux États-Unis, dans une fourchette de 75 %.3-5 Mais ils manquent de formation en soins de santé mentale.

A lire aussi  Avez-vous longtemps été indésirable?

Ces problèmes mis à part, le livre a lancé un tsunami figuratif en mettant en évidence les mauvais soins de santé mentale aux États-Unis comme un problème de droits de l’homme. Et il y a une autre raison de lire le livre : les récits de patients sur leurs maladies mentales graves vous toucheront le cœur.

Le lecteur repart avec une véritable appréciation de leur sort et de ce qui est nécessaire pour des soins réussis – des soins communautaires de longue durée. De plus, le partage par Insel de ses propres réponses empathiques aux patients et aux membres de la famille indique au lecteur qu’il est vraiment un homme qui se soucie de lui, quelqu’un à écouter.

Ce livre est une lecture incontournable pour les patients, les professionnels de la santé, les décideurs, les contribuables et tous ceux qui s’intéressent aux soins de santé mentale, désormais amplifiés par le COVID-19.