La Méthode CASTLE : Bâtir une Fondation Familiale

Si vous êtes comme la plupart d’entre nous, le sujet complexe de la parentalité comporte souvent plus de questions que de réponses. J’ai récemment eu l’occasion d’interviewer une autorité incontournable sur ce sujet critique. Donna Tetreault est une journaliste parentale nationale, une auteure de livres pour enfants primée, une conférencière, une éducatrice et une fondatrice à but non lucratif. Elle enseigne la compassion, la santé émotionnelle et les stratégies parentales positives aux enfants et aux familles du pays.

Dr Beach : Qu’est-ce que la méthode CASTLE ?

Donna Tétreault : La méthode CASTLE fournit les outils pour avoir confiance dans vos choix parentaux, pour savoir que vous êtes concentré sur les bons objectifs, même si la vie ne se déroule pas toujours parfaitement. Ma définition d’un château est un sanctuaire, une tour de force, une protection, une grande maison, une belle retraite à l’abri d’une intrusion ou d’une invasion. J’utilise cet acronyme, CASTLE, comme métaphore pour construire une vie magnifique avec vos enfants et fonder une famille qui prospère. Cette méthode ne consiste pas à réaliser votre fantasme d’une vie parfaite ; il s’agit de construire le château et l’expérience qui fonctionne pour vous et vos enfants.

La clé est d’imaginer votre château, le château sûr, compatissant et aimant que vous voulez offrir à vos enfants. Ce château permettra à vos enfants de s’épanouir dans tout ce qu’ils sont censés faire et être, sachant qu’ils évoluent constamment et que c’est votre travail, en tant que parents, de les guider et de les soutenir alors qu’ils créent leur propre chemin dans le monde.

J’ai créé la méthode CASTLE comme guide pour les parents, un modèle aussi clair que possible dans le monde de la parentalité. En bref, ce que j’ai compris au cours de mes douze années d’études, c’est qu’il existe certains éléments de base essentiels au développement et à l’épanouissement des enfants. Chaque chapitre de ce livre sera une plongée profonde dans l’un de ces blocs de construction, chacun étant assigné à l’une des lettres de CASTLE : • Compassion • Acceptation • Sécurité • Confiance • Amour • Attentes + Éducation.

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Dr Beach : Pourquoi la compassion est-elle le fondement de la méthode CASTLE ? Qu’est-ce qui fait de la compassion une composante si vitale des familles fortes ?

Donna Tétreault : La compassion peut être définie comme une sensibilité à la souffrance en soi et chez les autres, avec un engagement à essayer de la soulager ou de la prévenir. Comprendre cet élément actif de compassion peut aider les parents à rester sur la voie de la compassion lorsqu’ils font face à des situations difficiles dans la parentalité.

La compassion est la première sur la liste car elle est le fondement de tout ce qui vient après. La compassion est ce qui établit toutes les interactions entre les membres de la famille. En tant que parents, nous voulons tous guider nos enfants et les soutenir dans leurs vies respectives, mais parfois nous nous gênons. C’est comme si nous ne pouvions pas nous aider. Mais nous pouvons apprendre à avoir un état d’esprit qui permet le développement varié de nos enfants en comprenant que nos enfants sont vraiment des travaux en cours.

Construire une fondation tout en se concentrant sur la parentalité compatissante, dans mon esprit, est une partie réelle et percutante de notre rôle de parents et de la formation d’un enfant et d’une famille.

Dr Beach : Chaque chapitre explique non seulement aux parents comment enseigner à leurs enfants la compassion, l’acceptation, etc., mais met également l’accent sur le besoin des parents d’apprendre eux-mêmes ces concepts. Pourquoi est-il important que les parents mettent en pratique ce qu’ils enseignent ?

Donna Tétreault : Il est si important que les parents mettent en pratique ce qu’ils enseignent non seulement en matière de modélisation, mais pour leur propre bénéfice et leur bien-être.

Voici quelques exemples de conseils pro-parentaux pour optimiser la santé mentale des enfants :

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• Gérez les émotions, les vôtres et celles de votre enfant. Identifiez l’émotion, comprenez l’émotion, ressentez l’émotion, puis passez à une émotion plus positive, si possible. Guidez votre enfant à travers ces étapes en posant des questions réfléchies et en modélisant les réponses possibles.

• Utilisez des techniques de respiration profonde et de pleine conscience pour aider votre enfant à retrouver son calme.

• Demandez à vos enfants d’enregistrer leurs pensées et leurs expériences. Les enfants plus âgés peuvent tenir un journal, tandis que les plus jeunes peuvent dessiner des images ou écrire des phrases simples avec votre aide.

• Intégrez des discussions sur la santé mentale dans votre vie quotidienne. Parlez de votre propre santé mentale autant que vous interrogez vos enfants sur la leur.

• Renseignez-vous sur le bien-être mental. Lisez des livres et des articles et regardez des vidéos et des documentaires.

• Utiliser les services professionnels de santé mentale. Les thérapeutes agréés ont une expertise au-delà de ce que vous pouvez gérer en tant que parent. Laissez-les être une ressource pour vous et votre enfant.

Dr Beach : Comment l’amour de soi prépare-t-il les parents et les enfants au succès et au bonheur dans la vie ?

Donna Tétreault : L’amour de soi est quelque chose que nous pouvons développer. Nous pouvons enseigner cela à nos enfants lorsque nous sommes vraiment conscients et pratiquons l’amour-propre en nous-mêmes. Il est donc essentiel de construire délibérément l’amour dans votre famille. Comment faites-vous? Eh bien, l’amour de soi est l’une des étapes les plus importantes de votre parcours parental. Cela peut sembler un peu contre-intuitif, en particulier pour les nouveaux parents hyper concentrés sur leurs enfants, mais ce n’est pas le cas.

Et je ne parle pas de ce qu’on voit partout sur internet : #selflove, #selfcare, une photo d’une maman allongée au bord des vagues avec un cocktail « sex on the beach » à la main. Oui, c’est une forme de soins personnels. Mais avant de pouvoir aimer vos enfants et leur apprendre à s’aimer eux-mêmes, vous devez apprendre à vous aimer vous-même. J’ai dû apprendre cette leçon moi-même plusieurs fois, et j’apprends encore.

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Dr Beach : Parlez-nous de la différence entre les attentes nuisibles et les attentes utiles. Comment les parents peuvent-ils faire plus attention à définir les attentes de leur famille ?

Donna Tétreault : Les attentes sont essentielles dans la parentalité, mais les attentes nuisibles peuvent être préjudiciables. Des exemples d’attentes utiles incluent la joie, l’implication et la célébration dans la vie quotidienne de vos enfants et de votre famille. Des attentes positives permettent également à un enfant de s’épanouir et de devenir la personne qu’il est censé être, car il s’attend à devenir naturellement ce qu’il est vraiment.

En revanche, limiter les attentes néfastes nécessite d’intégrer la flexibilité dans la parentalité au quotidien.

Dr Beach : Selon vous, quels sont les 3 plus grands points à retenir pour les parents concernant la méthode CASTLE ?

Donna Tétreault :

1) Vous avez le pouvoir de créer la meilleure version de vous-même en tant que parent et d’aider votre enfant à être la personne qu’il est censé être.

2) Utilisez les éléments de base de la méthode CASTLE pour vous concentrer sur la création d’un environnement familial compatissant, sûr et joyeux. Vous pouvez commencer ce travail à tout moment et à n’importe quel stade du développement de votre famille.

3) L’éducation à la santé mentale doit être présente dans notre rôle de parent, dès le plus jeune âge. C’est maintenant un must dans la parentalité moderne.