La montée en puissance des crimes haineux asiatiques américains nécessite une action

Alors que nous célébrons le mois du patrimoine asiatique-américain des îles du Pacifique (AAPI), les crimes haineux envers cette communauté ont augmenté de 150% en 2020, en grande partie en raison des commentaires négatifs et des insultes liées au coronavirus originaire de Chine. La situation est si grave que dans une rare démonstration de bipartisme, le Congrès a adopté et le président Biden a promulgué la loi sur les crimes de haine COVID-19 le 20 mai 2021.

La nouvelle loi rend le signalement public des crimes haineux plus accessible aux niveaux local et étatique en augmentant la sensibilisation du public et les sources de signalement sont plus facilement disponibles en ligne et dans plusieurs langues. La loi ordonne également au ministère de la Justice de désigner une personne-ressource pour accélérer l’examen des crimes de haine liés au COVID-19 et crée des subventions aux gouvernements des États et locaux pour des programmes de réduction de la criminalité et des mécanismes de réponse améliorés.

La loi bipartite était le résultat d’une flambée de violence mise en vedette par la fusillade de masse du 16 mars 2021 à Atlanta qui a fait six morts parmi les femmes asiatiques et deux autres travaillant dans des spas. Il est important de noter, cependant, qu’il y a eu plus de 4 000 incidents abusifs visant la communauté AAPI avant cet événement horrible. Celles-ci comprenaient des attaques généralisées aux arrêts de bus et dans les rues et le vandalisme des entreprises de l’AAPI. Et, tragiquement, le coup de couteau d’un Américain birman et de ses enfants de 4 et 2 ans dans un Sam’s Club à Midland, au Texas. Le suspect a déclaré qu’il les avait poignardés parce qu’il «pensait qu’ils étaient chinois et infectaient des personnes avec un coronavirus».

Quel est l’impact des crimes haineux de l’AAPI?

Bien que la nouvelle loi soit une évolution positive, cette augmentation des crimes haineux a conduit à une augmentation de la peur et des problèmes de santé mentale au sein de la communauté AAPI et est un exemple classique de la facilité avec laquelle les préjugés envers un certain groupe démographique peuvent augmenter grâce aux stéréotypes et aux tropes négatifs. Qu’avons-nous appris de cette évolution?

Tout d’abord, il est plausible que cette augmentation des crimes de haine provienne en partie d’élus, dont l’ancien président des États-Unis, qualifiant le coronavirus de «grippe de Wuhan» et de «grippe Kung», d’incitation au préjugé racial et à la haine. Ils peuvent sembler drôles ou intelligents à certains, mais ils sont dangereux et, surtout, constitueraient une discrimination inacceptable et claire sur le marché du travail. Les politiciens devraient être tenus de respecter les mêmes normes, sinon plus élevées, que les chefs d’entreprise.

Deuxièmement, ces crimes montrent le manque de compréhension de nombreux Américains sur les divers antécédents de la communauté AAPI en supposant qu’ils forment un groupe monolithique. Les cultures asiatiques comme le chinois, le japonais et le coréen sont très différentes, tout comme, par exemple, les Latino-Américains originaires de Porto Rico, de Cuba ou de Colombie. Il est clair que de nombreux Américains ont besoin d’une éducation accrue sur la diversité culturelle concernant les personnes de différents horizons.

Troisièmement, les crimes haineux causent des problèmes de santé mentale parmi des populations entières, y compris ceux du groupe démographique attaqué et d’autres qui craignent d’être les prochains. Selon l’American Psychological Association, «Les premières recherches ont établi un lien entre l’augmentation de la discrimination anti-asiatique et l’augmentation de l’anxiété, des symptômes dépressifs et des problèmes de sommeil chez les personnes ciblées.»

Lors d’une récente table ronde que j’ai organisée, la propriétaire d’entreprise et militante communautaire Anjanette Maraya-Ramey a résumé ce sentiment d’anxiété. «Je veux que les gens sachent que nous ne sommes pas bien», dit-elle. «Il n’y a pas un seul jour où je n’ai pas pleuré. Il n’y a pas un seul jour où je ne pleure pas de ce qui se passe dans notre pays. Il n’y a pas un seul jour où je ne crains pas pour la sécurité de mes parents âgés.

Enfin, les crimes haineux perpétrés contre les entreprises de l’AAPI ont un coût financier. Selon un article du Washington Post, les entreprises asiatiques ont encouru des coûts pour la sécurité privée, le renforcement des mesures de sécurité, notamment l’achat d’armes à feu, et la réduction de leurs heures d’ouverture par peur. Un propriétaire d’entreprise mentionné dans l’article, Mike Nguyen, notamment d’origine française et vietnamienne, a été victime de vandalisme dans son magasin de nouilles ramen de San Antonio, y compris des graffitis disant qu’il devrait «Go back 2 China». M. Nguyen a acheté à contrecœur une arme à feu et engage désormais 5 700 dollars par mois en mesures de sécurité renforcées.

Que pouvons-nous y faire?

Il est important de se rappeler que la discrimination contre la communauté AAPI remonte au 19ème siècle. Les immigrants chinois ont été ostracisés et contraints de vivre dans des communautés séparées, victimes de discrimination et souvent violemment attaqués. Les ouvriers chinois ont travaillé sur les parties les plus difficiles et les plus dangereuses de la construction du chemin de fer Transcontinental, recevant un tiers du salaire de leurs homologues blancs. Néanmoins, en 1882, la loi d’exclusion chinoise a été adoptée, interdisant de dix ans l’immigration de main-d’œuvre chinoise. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Américains d’origine japonaise ont été envoyés dans des camps d’internement alors même que beaucoup se battaient pour les États-Unis. Les Américains allemands et italiens n’ont pas subi le même sort.

Les représentations médiatiques des stéréotypes perpétués par les Asiatiques selon lesquelles elles étaient douces, soumises ou, dans le cas des femmes asiatiques, soumises sexuellement. La culture populaire commence à rattraper son retard et représente désormais plus fidèlement la communauté AAPI. Dans un grand pas en avant, cette année, pour la première fois, l’Oscar du meilleur réalisateur est allé à Chloe Zhao, une femme asiatique, pour son film «Nomadland», qui a également remporté le prix du meilleur film. Il y a plus de films mettant en vedette des Asiatiques en dehors de certains des rôles stéréotypés que nous avons vus au fil des ans et montrant les différentes cultures asiatiques. Mais des progrès supplémentaires sont encore nécessaires.

Au niveau local, des groupes comme Stop AAPI Hate ont surgi pour aider à signaler les incidents de crimes de haine et fournir des informations et des ressources pour faire la lumière sur cette malheureuse ramification du coronavirus. Et de nombreuses manifestations pacifiques ont eu lieu dans tout le pays pour sensibiliser le public aux récentes attaques.

Ces problèmes se retrouvent directement sur les lieux de travail. Les employeurs peuvent prendre de nombreuses mesures pour montrer leur soutien à leurs employés de l’AAPI pendant cette période difficile, à commencer par le concept d ‘«allié». Selon le Center for Creative Leadership, le terme «allié» fait référence aux «actions, comportements et pratiques que les dirigeants adoptent pour soutenir, amplifier et plaider auprès des autres, en particulier auprès des personnes qui n’appartiennent pas aux mêmes groupes d’identité sociale qu’eux-mêmes. . »

Voici quelques idées pour créer un environnement «d’allié» pour les employés:

  • Créer un espace sûr et ouvert pour les employés de l’AAPI pour discuter des problèmes auxquels ils peuvent être confrontés avec partialité et discrimination;
  • Sensibilisation accrue aux préjugés envers la communauté AAPI;
  • Reconnaissant l’histoire des préjugés et de la discrimination à la communauté AAPI;
  • Animation de groupes de discussion ou de séances en petits groupes autour des préjugés AAPI;
  • Faire preuve d’empathie envers les problèmes auxquels les employés de l’AAPI peuvent être confrontés à l’intérieur et à l’extérieur du lieu de travail; et
  • Intégrer la formation sur les préjugés inconscients dans votre culture d’entreprise.

Pour beaucoup, nous ne sommes même pas conscients de l’histoire des Américains d’origine asiatique dans notre pays et de la discrimination dont ils ont souffert dans la culture populaire et sur le lieu de travail. Alors que nous sortons du COVID, nous espérons que ces attaques diminueront, cependant, il est toujours essentiel de continuer à surmonter ces stéréotypes et d’atténuer les préjugés inconscients envers la communauté AAPI à l’avenir.