La narration est bonne pour nous et notre corps

Hier soir, j’ai passé quelques heures avec mon groupe social inspiré par la pandémie, Women and Wine. Nous sommes un groupe de quatre femmes qui travaillent ensemble et ont eu des amitiés croisées, certaines nouvelles et d’autres anciennes, au fil des ans. Lorsque nous sommes entrés dans le verrouillage il y a plus d’un an, nous avons pensé qu’il serait bon de se réunir sur Zoom toutes les deux semaines juste pour « gémir » – après tout, nous savions que nous aurions tous besoin de nous plaindre, de nous défouler et de pleurer ensemble sur le pertes que nous subirions. Nous n’avions aucune idée que le verrouillage durerait aussi longtemps ou des diverses pertes et défis auxquels chacun de nous serait confronté au fil du temps, mais nous avons trouvé du réconfort dans nos réunions toutes les deux semaines.

Au fur et à mesure que l’année avançait, nos amitiés se sont approfondies au fur et à mesure que nous sommes passés d’en ligne à en personne et de discuter des événements de nos jours aux événements de notre vie. Nous avons commencé à partager des histoires de notre enfance, de nos jours d’université, de nos relations et de nos carrières. Nous nous sommes partagés et, en effet, nous y avons trouvé réconfort et réconfort. Et nous avons ri. Beaucoup!

Ma recherche dans le Family Narratives Lab se concentre sur l’importance des histoires familiales, des parents et des enfants partageant des histoires d’eux-mêmes à travers les générations, et comment ces histoires construisent des identités fortes pour les adolescents et les jeunes adultes, et un sentiment de générativité et d’intégrité à mesure que nous vieillissons . Mais les histoires que nous partageons avec des amis sont également importantes. Les histoires que nous partageons avec des amis nous aident à comprendre le monde de manières très différentes, sous des perspectives très différentes. Les histoires que je partage avec ma sœur m’aident à mieux comprendre mes propres expériences d’enfance. Les histoires que je partage avec mes amis m’aident à voir que mes expériences ne sont pas universelles et m’aident à comprendre et à sympathiser avec les autres. Les histoires nous relient en tant que famille humaine.

La narration augmente l’ocytocine et diminue le cortisol

Nous comprenons tous cela à partir de nos propres expériences de partage d’histoires, mais de nouvelles recherches menées par Brockingham et ses collègues montrent à quel point ces liens humains à travers les histoires sont profonds. Ils ont demandé si la narration pouvait réellement moduler les réponses physiologiques au stress chez les enfants en soins intensifs par rapport à un groupe témoin qui se livrait à des jeux d’énigmes pendant la même durée. Les enfants qui ont écouté quelqu’un raconter des histoires pendant seulement 30 minutes ont montré une diminution des réponses de cortisol ; le cortisol est une hormone qui est libérée en réponse au stress et un cortisol plus élevé est lié à une détresse corporelle et psychologique accrue. Plus frappant encore, ces enfants ont montré une augmentation marquée de l’ocytocine, une hormone liée au lien humain. Des niveaux plus élevés d’ocytocine sont liés à de plus grands sentiments d’amour et d’empathie. Et ces augmentations de l’ocytocine et des diminutions du cortisol étaient également liées à des évaluations de la douleur plus faibles et à des niveaux plus élevés d’émotion positive pour se sentir mieux et aller mieux. Les histoires ont aidé ces enfants à guérir.

Qu’en est-il des histoires qui ont cet effet bénéfique ? Les psychologues sociaux Mar et Oatley soutiennent que les histoires, en particulier les histoires de fiction, nous transportent dans des mondes différents, dans l’esprit de personnages confrontés à des défis et des interactions humains inconnus et inattendus. De cette façon, les histoires nous aident à simuler différents types de vie et à voir le monde sous différents angles. Lorsque nous racontons notre propre histoire, nous la racontons de notre point de vue, comment nous voyons le monde – bien que nos auditeurs remettent parfois en question nos points de vue et nous aident à nous voir sous un nouvel angle, comme les recherches menées par la psychologue du développement Monisha Pasupathi et ses collègues de l’Université de Utah ont si joliment illustré.

Lorsque nous écoutons les histoires des autres, nous entrons dans leur monde et voyons les choses à travers leurs yeux. C’est l’une des raisons pour lesquelles les histoires familiales sont si puissantes pour les jeunes, car ils entendent parler du monde à travers les yeux des parents et des grands-parents, des membres de la famille qui ont vécu des expériences différentes mais qui restent les figures critiques auxquelles les adolescents s’identifient. Lorsque nous nous identifions fortement à quelqu’un, ses histoires sont plus immédiatement liées à notre propre sens de soi. À mesure que nous vieillissons et que nos expériences s’élargissent, notre besoin de partager des histoires plus largement augmente, à la fois pour initier de nouvelles relations et approfondir celles qui existent déjà. À travers des histoires partagées, nous créons des mondes partagés.

Alors, mes femmes et pleurnicher. Au cours de cette année pandémique, nous sommes entrés dans de nouveaux mondes à travers les histoires des uns et des autres. Nous avons ri ensemble et nous avons pleuré ensemble. Nous nous sommes plaints et nous avons célébré. Et nous avons fait tout cela à travers des histoires. Comme le suggèrent les nouvelles recherches, cette narration partagée a peut-être abaissé notre cortisol et augmenté notre ocytocine ; cela nous a aidés à gérer notre stress et à augmenter notre empathie et notre souci des autres. Nos corps et nos histoires sont liés. Dans un sens très réel, nous sommes les histoires que nous racontons et les histoires que nous entendons.