La neuroscience du bonheur printanier et du marasme hivernal

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« Nous faisions briller notre lumière dans les jours d’émerveillement fleuri. Encore et encore, nous avons continué à chanter notre chanson. Il est facile de décrire les feuilles à l’automne. Et c’est tellement facile au printemps. Mais en janvier et février, c’est une chose très différente. Encore et encore, pendant l’hiver de notre mécontentement. Lorsque le vent souffle dans votre col et que les oreilles sont gelées aussi. « —De » A Sense of Wonder « de Van Morrison

L’acronyme du trouble affectif saisonnier, SAD, résume ce que beaucoup d’entre nous dans l’hémisphère nord ressentent à cette période de l’année – lorsque les jours ont tendance à être plus courts et plus froids. Depuis des générations, plus de 98% des Américains ont classé février comme leur mois le moins préféré, selon des sondages Gallup menés de 1960 à 2015.

Bien avant que le SAD ne soit inclus dans le DSM-IV en 1994, William Shakespeare a résumé le schéma saisonnier des symptômes dépressifs récurrents qui commencent généralement à la fin de l’automne et se poursuivent au début du printemps dans la première ligne de Guillaume III: « C’est maintenant l’hiver de notre mécontentement », écrit-il.

En 1985, cette phrase séculaire a été réutilisée par Van Morrison dans « Sense of Wonder » (cité ci-dessus) pour juxtaposer ce que ressent le protagoniste de la chanson en janvier et février par rapport aux mois de printemps et d’été. L’hiver de notre mécontentement est aussi le titre du dernier roman de John Steinbeck de 1961, qui a été décrit comme un «récit de crise spirituelle».

En ce qui concerne les variations saisonnières de l’humeur, les humains depuis de temps immémorial semblent devenir de plus en plus heureux et satisfaits à mesure que les jours se réchauffent et s’allongent, ce qui se produit dans les mois opposés pour ceux qui vivent dans les hémisphères nord et sud. Par exemple, décembre à février est l’été en Australie.

Dans l’hémisphère nord, le solstice d’hiver (vers le 21 décembre) et le solstice d’été (vers le 21 juin) marquent les jours les plus courts et les plus longs de l’année. Comme on pouvait s’y attendre, chaque fois que les géomètres Gallup demandent aux Nord-Américains: « Quel est votre mois préféré? » la grande majorité choisit mai ou juin. Au sens propre et figuré, la transition du printemps à l’été est généralement considérée comme une période de croissance ou de renaissance pleine d’espoir et de régénération.

Shakespeare commence l’un de ses poèmes d’amour les plus connus, Sonnet 18: « Dois-je te comparer à un jour d’été? » mais note aussi: « Les vents violents secouent les bourgeons chéris de mai et le bail d’été a une date trop courte. » Les auteurs-compositeurs de Gordon Lightfoot («Summer Side of Life») à George Gershwin («Summertime») représentent cette saison comme une période où «vivre est facile» et où «l’amour est mûr».

Pourquoi tant d’entre nous vivent-ils des «marasmes hivernaux» misanthropiques, mais ont tendance à se sentir plus joyeux et ouverts à de nouvelles expériences avec les autres au printemps et en été? Historiquement, le TAS a été lié à des changements du rythme circadien des niveaux de mélatonine et de vitamine D qui répondent aux changements saisonniers de la lumière du jour (Melrose, 2015).

La dernière recherche en neuroimagerie (2021) identifie également une corrélation potentielle entre les troubles affectifs saisonniers et les fluctuations affectées par la durée du jour de la densité des récepteurs mu-opioïdes du cerveau. Tout comme les fleurs fleurissent au printemps, les récepteurs opioïdes de notre cerveau peuvent également s’épanouir à ce moment-là.

  Université de Turku, aucune restriction d'utilisation avec un crédit approprié

Récepteurs opioïdes du cerveau mesurés par tomographie par émission de positons (A) et régions, où la densité des récepteurs opioïdes variait selon les saisons.

Source: Université de Turku, aucune restriction d’utilisation avec un crédit approprié

Les rythmes saisonniers peuvent affecter nos humeurs et notre sociabilité via les récepteurs mu-opioïdes

Une nouvelle étude d’imagerie cérébrale du Turku PET Center de Finlande suggère que les fluctuations de la durée de la journée peuvent également affecter la disponibilité des récepteurs opioïdes qui régulent à la fois l’humeur et la sociabilité dans le cerveau. Ces résultats (Sun et al., 2021) ont été publiés le 10 février dans le Journal des neurosciences.

« Les rythmes saisonniers influencent l’émotion et la sociabilité. Le système central des récepteurs mu-opioïdes (MOR) module de nombreuses fonctions socio-émotionnelles saisonnières, mais sa variation saisonnière reste insaisissable », expliquent les auteurs de la déclaration de signification de leur article. « Ici, nous avons utilisé la tomographie par émission de positons pour montrer que les niveaux de MOR dans les cerveaux humains et de rat montrent une variation saisonnière en fonction de la longueur du jour. »

Pour cette étude, les chercheurs finlandais ont comparé comment la durée de la journée affectait les récepteurs opioïdes dans une cohorte de 204 humains et neuf rats de laboratoire. Chez les humains et les rats, les chercheurs ont découvert que la disponibilité des récepteurs cérébraux mu-opioïdes montre une variation saisonnière significative basée sur les cycles de la durée du jour.

Sun et coll. ont constaté que «la longueur du jour variant selon les saisons avait une relation fonctionnelle en forme de U inversé avec la disponibilité des récepteurs mu-opioïdes du cerveau chez les humains. Les régions du cerveau sensibles à la durée du jour couvraient les circuits cérébraux socio-émotionnels, où la disponibilité de MOR a culminé au printemps. Chez les rats, ils ont observé un phénomène similaire.

Comme l’expliquent les auteurs: «Alors que les rats ont subi un cycle de longueur du jour simulant des changements saisonniers, [PET imaging] a été réalisée. Nos données suggèrent qu’il existe une variation saisonnière de la disponibilité des récepteurs mu-opioïdes cérébraux chez les humains et les rats, la disponibilité du MOR atteignant un sommet pendant les saisons avec des durées de jour intermédiaires. « 

«Dans l’étude, nous avons observé que le nombre de récepteurs opioïdes dépendait de la période de l’année où le cerveau a été imagé. Les changements étaient plus importants dans les régions du cerveau qui contrôlent les émotions et la sociabilité», a déclaré le premier auteur Lihua Sun de l’Université de Le centre PET de Turku a déclaré dans un communiqué de presse. « Les changements dans les récepteurs opioïdes causés par la variation de la quantité de lumière du jour pourraient être un facteur important de trouble affectif saisonnier. »

«Sur la base des résultats, la durée de la lumière du jour est un facteur particulièrement critique dans la variation saisonnière des récepteurs opioïdes. Ces résultats nous aident à comprendre les mécanismes cérébraux derrière les troubles affectifs saisonniers», a ajouté l’auteur principal Lauri Nummenmaa.

« [Seasonal] la variation de la longueur du jour influence la disponibilité du MOR du cerveau, suivant une courbe en forme de U inversé chez les humains et les rats », concluent les auteurs. la variation saisonnière de l’humeur humaine et du comportement social et impliquent que la MOR pourrait être une cible réalisable pour traiter les troubles affectifs saisonniers. « 

Image de l’Université de Turku via EurekAlert, aucune restriction d’utilisation avec un crédit approprié