La neuroscience peut rendre vos présentations addictives

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Je m’appelle Nick et je suis un infovore. Un infovore est quelqu’un qui «se livre et désire recueillir et interpréter des informations», selon un dictionnaire en ligne que j’ai parcouru en recherchant sur Google le nombre de personnes décédées lors de l’épidémie de peste en Europe au Moyen Âge. Il semble qu’un numéro un devrait savoir, non? (C’est 75 à 200 millions – plus que je ne le pensais. Et une assez grande variété.)

Le terme «infovore» a été inventé par deux neuroscientifiques, Irving Biederman et Edward Vessel. Des recherches récentes révèlent qu’il y a une raison pour laquelle mes collègues infovores et moi sommes dépendants de l’information – le cerveau récompense les morsures d’informations de la même manière qu’il récompense la nourriture et l’argent. Nous avons faim des trois – et de la même manière. Lorsque nous obtenons de la nourriture, de l’argent ou des informations, selon une étude, nous recevons un coup de dopamine à deux endroits, le striatum et le cortex préfrontal ventromédial, c’est-à-dire certains des «centres du plaisir» du cerveau.

C’est pourquoi nous vérifions tous nos téléphones. Il y a peut-être une petite information à grignoter.

Voici l’ironie: nous aimons l’information de la même manière que nous aimons la nourriture, qu’elle soit bonne ou non. Il y a des informations indésirables, tout comme la malbouffe, apparemment.

Et quand nous sommes curieux de savoir quelque chose – quand nous voulons savoir si le bébé royal est un garçon ou une fille, disons – alors nous surévaluons l’utilité de l’information et nous prenons plus de plaisir à l’apprendre, même s’il s’agit d’informations inutiles.

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Penser le cerveau de cette manière donne plusieurs stratégies utiles pour quiconque souhaite rendre leurs présentations – ou même leurs conversations ordinaires – plus fascinantes.

Tout d’abord, créez de la curiosité. Nous devons réussir à créer du suspense en taquinant ce qui va suivre et en suscitant l’intérêt au moment où nous parlons. Cette création de curiosité est la raison pour laquelle le clickbait est si addictif et fonctionne si bien même si nous devrions savoir mieux maintenant. “Ce que John Lennon a dit à Paul McCartney la semaine avant sa mort vous étonnera.”

Deuxièmement, gardez les informations en petits morceaux. Il est difficile de résister à l’envie de dire à un public tout ce que vous savez, en particulier parce que l’une des premières choses que la plupart des gens font lorsqu’ils commencent à se préparer pour une présentation ou une autre conversation importante est d’apprendre tout ce qui est possible sur le sujet. Ensuite, ils exagèrent le vidage des données et en disent bien plus à leur public qu’il ne veut en savoir. Gardez vos informations simples, amusantes et faciles à gérer.

Cela indique une manière plus profonde d’aider le public: lui donner une pensée hiérarchique. Plutôt que de vous lancer dans toutes les causes de la guerre civile américaine, par exemple, dites: «La raison la plus importante de la guerre civile était la question de l’esclavage. Toutes les autres raisons sont pâles en comparaison. Au-delà de cela, il y a trois autres raisons, mais additionnées, elles ne sont pas aussi importantes que la première. » Aidez votre public en créant des ordres d’importance, des hiérarchies de détails et des listes de contenu par étapes, plutôt que de simplement dire à ce pauvre groupe rempli d’informations tout ce que vous savez.

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Troisièmement, mélangez les types d’informations que vous proposez. J’avais un professeur de mathématiques à l’université qui était absolument génial pour fournir à ses étudiants souvent déconcertés de petits morceaux fascinants d’informations biographiques sur les mathématiciens que nous avons étudiés, afin de pimenter le repas avec un peu de variété au lieu d’une autre formule. Il nous a expliqué des théorèmes polynomiaux, par exemple, animés de détails sur la vie et la mort tumultueuses d’Évariste Galois en duel. À ce jour, je suis faible sur les polynômes, mais fasciné par Galois.

Plus nous en apprenons sur le fonctionnement du cerveau, mieux nous pouvons créer des présentations (et tout type d’informations) qui correspondent à la façon dont le cerveau aime consommer des informations, que vous soyez également un infovore ou non.