La nouvelle façon d’un psychothérapeute de se connecter avec ses clients

L’étranger

Imaginez que vous êtes l’ultime étranger : une femme à la peau foncée d’origine indienne opérant dans une société pratiquement entièrement blanche, un psychologue sud-africain au service d’une organisation de médecins français, une personne née et élevée pendant l’apartheid en Afrique du Sud, un pays dans lequel la pigmentation de la peau est amplifiée – et un praticien de la thérapie par la parole dans un pays dont on vous a parlé stigmatise les problèmes de santé mentale et les traite principalement avec des pilules.

Oh, et vous ne parlez pas non plus la langue des personnes que vous essayez d’aider.

  Devash Naidoo MSF avec permission

La scène saluant Devash

Source : Devash Naidoo MSF avec autorisation

Tels étaient les défis auxquels était confrontée la psychologue clinicienne Devash Naidoo alors qu’elle entamait sa mission de six semaines pour Médecins sans frontières afin d’évaluer et de répondre aux besoins émotionnels des Ukrainiens directement attaqués par la Russie à Kharkiv, Sumy et d’autres points chauds de combat en Ukraine.

Vêtu d’un gilet pare-balles et d’un casque, se déplaçant dans les villes ravagées par la guerre uniquement pendant les périodes «vertes» où les tirs d’artillerie et de roquettes étaient au minimum, se précipitant d’une station de métro à l’autre, le défi de Devash – en plus de rester en vie – était formidable : comment de se connecter rapidement avec des Ukrainiens traumatisés qui étaient culturellement, racialement et linguistiquement si différents d’elle ?

Réfléchissant au problème, Devash a décidé de se mettre littéralement au niveau de ses «clients», passant du temps, y compris une soirée pyjama, dans les entrailles du métro de Kharkiv alors que des obus d’artillerie pleuvaient au-dessus.

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Elle a dit plus tard à Chris Gilbert (également un La psychologie aujourd’hui contributeur) et moi sur Zoom, “Quand je suis descendu là-bas avec mon interprète, je pouvais voir des regards effrayés sur leurs visages ajoutés à la perplexité et à la curiosité parfois ‘Qu’est-ce que quelqu’un qui ressemblait à ça [brown skin] faire ici ? »

Sans se laisser décourager, Devash traversa le refuge souterrain perpétuellement éclairé et froid, s’habituant à l’odeur de détergent émanant des latrines, tendant la main aux babouchkas, aux jeunes filles et aux enfants. “Il y avait une agitation dans le métro”, a déclaré Devash, “ressemblant à un marché de la vieille ville. Rires des enfants, nourriture distribuée de manière ordonnée et respectueuse, participation aux rendez-vous médicaux avec patience et gratitude pour le soutien apporté.

Acceptation ultime

Les appréhensions de Devash d’être acceptée ont rapidement disparu alors qu’elle s’engageait avec les habitants du sous-sol, écoutant leurs histoires, leurs angoisses, leur désir de membres de la famille absents et leur confiance partagée dans la victoire ultime de l’Ukraine.

  Khalid Elsheik MSF avec autorisation

Devash contribue à l’art communautaire

Source : Khalid Elsheik MSF avec autorisation

“Les gens n’étaient pas aussi opposés à la santé mentale que je m’y attendais et voulaient avoir une conversation et partager”, a expliqué Devash. commencez par la psychologie tout de suite.

Pour certains Ukrainiens qu’elle a rencontrés, commencer par la « psychologie » signifiait simplement accepter des offres de fruits ou des invitations à explorer leur monde tout en écoutant simplement, comme avec une Babouchka généreuse qui a donné des baies à Devash, suivie d’une longue discussion sur l’histoire, la nostalgie et l’espoir. . Le simple fait de discuter de ce qui se passait et d’exprimer des émotions était thérapeutique.

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Mais d’autres, comme les jeunes enfants, avaient besoin d’apprendre à gérer la peur, alors Devash les a encouragés à exprimer ces appréhensions tout en leur enseignant des exercices de respiration à pratiquer pendant les grondements bruyants et les tremblements du sol des bombardements fréquents.

Alors que la soirée dans le métro avançait, Devash a rencontré une adolescente dynamique qui a exprimé ses frustrations quant à l’acquisition de produits hygiéniques féminins et son désir ardent pour ses jeunes frères et sœurs qui avaient quitté le pays en toute sécurité. Comme beaucoup sous terre, la jeune fille souffrait d’un isolement prolongé de ses proches.

Mais l’adolescent s’était également fait de nouveaux amis, présentant Devash à l’un d’eux, un agent de sécurité qui s’était engagé à protéger Devash. La jeune fille a allumé une cigarette et les trois ont parlé de la valeur de la monnaie néo-zélandaise (où Devash vit maintenant lorsqu’elle n’est pas en mission en Irak et dans d’autres zones à problèmes). “Le simple fait d’avoir une conversation “normale” sur un sujet banal était thérapeutique à la fois pour la fille et pour le garde.” Devash nous l’a dit plus tard.

À l’approche de la période de sommeil (avec des lumières allumées 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, il n’y avait pas de «nuit»), l’environnement s’est assourdi et, à l’exception des miaulements de chats et des murmures sourds entre les bombardements, calme. Certains ont essayé de dormir, tandis que d’autres, incapables d’ignorer les explosions occasionnelles au-dessus d’eux et de montrer les effets de semaines de stress constant et de manque de soleil et d’air frais, se sont assis tranquillement, regardant fixement devant eux, attendant que les bombardements s’arrêtent.

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“Le sol en béton sur lequel j’ai dormi était froid et dur, et les boums et les tremblements de terre n’étaient pas propices au sommeil paradoxal, mais je me suis reposé du mieux que j’ai pu”, se souvient Devash.

La période de sommeil terminée, Devash se prépara à retourner à la surface, où elle prévoyait de visiter d’autres stations de métro. Remarquant les préparatifs de Devash, l’adolescente avec qui elle avait passé du temps la nuit précédente, qui n’avait pas l’air d’avoir beaucoup dormi, accourut, jeta ses bras autour de Devash, la serra fermement et pleura.

“Ce fut un moment tellement touchant”, a expliqué Devash, “Un moment où la présence a été fondamentalement et profondément appréciée.”

En tant qu’ancienne psychothérapeute, j’étais émue, me souvenant que j’avais vécu des moments si rares, sachant que, au moins pour une personne, j’avais fait une différence.

Mais je pense que Devash a retiré quelque chose de plus de son voyage dans les profondeurs de l’Ukraine.

Elle avait accompli l’ultime voyage d’un étranger dans l’étreinte d’autres âmes.