La panique morale pendant six jours à Fallujah

En 2009, le jeu vidéo Six Days in Fallujah a été annulé en raison de la controverse entourant le jeu. Situé dans la deuxième bataille de Falloujah en 2004, une partie sanglante et déchirante de l’invasion américano-britannique de l’Irak, le jeu était basé sur l’expérience réelle des soldats et conçu pour recréer les événements de la bataille. À l’époque, beaucoup pensaient que c’était trop tôt après la bataille réelle et, en raison d’une publicité négative, le jeu a été abandonné. Maintenant, douze ans plus tard, le jeu a été relancé et devrait sortir à la fin de 2021.

Selon la déclaration initiale, le jeu est basé sur des entretiens avec des soldats et des civils irakiens qui ont vécu la bataille et semble orienté vers une tentative de fournir une perspective réaliste sur la bataille. Il est compréhensible que la bataille soit personnellement éprouvante tant pour de nombreux anciens combattants que pour les civils irakiens qui ont vécu la bataille. Ainsi, une controverse a de nouveau émergé et un effort est en cours pour que le match soit retiré.

Une partie du débat s’est concentrée sur le cadrage du récit… est-il possible que le jeu permette aux joueurs de faire preuve d’empathie à la fois avec les soldats en combat et avec les civils irakiens terrifiés? Ce sont des questions raisonnables, mais la réalité est que nous ne le saurons pas tant que nous n’aurons pas vu le match. Ce peuvent être des motifs raisonnables de critiquer un jeu une fois qu’il est sorti, mais je m’inquiète de la censure de facto d’un jeu car il pourrait avoir un récit que certaines personnes désapprouvent.

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Cependant, une récente pétition pour arrêter le jeu (qui aurait été signée par certaines personnes de l’industrie du jeu) a retenu l’attention. La pétition prétend que le jeu va, entre autres choses, «engendrer une nouvelle génération de tireurs de masse en Amérique et inciter les joueurs au lavage de cerveau à penser que le RACISME EST OK» (original en majuscules). À l’heure actuelle, il a été signé par environ 5000 personnes.

Que le jeu soit offensant ou qu’il raconte le récit «correct» est subjectif et difficile à juger pour un jeu qui n’a même pas été publié. Mais ces affirmations de la pétition sont un peu plus claires à traiter.

L’idée que ce jeu, ou n’importe quel jeu, va créer «une nouvelle génération de tireurs de masse» est complètement anti-science. À ce stade, la croyance selon laquelle les jeux vidéo et les homicides de masse ont une relation quelconque a été complètement discréditée. C’est le genre de ligne qui a été utilisée par les croisés anti-jeu il y a 20 ans, et il est presque surréaliste de la voir ressuscitée ici et signée par certains développeurs de jeux et journalistes. C’est un langage comme celui-ci qui suggère que nous sommes dans une panique morale, et non dans un examen attentif du jeu.

Les jeux vidéo apprennent-ils aux joueurs que le racisme est acceptable? Il y a peu de preuves pour étayer cette conclusion, cependant, pour être honnête, il y a beaucoup moins de recherches sur cette question que sur celle de la violence / homicide de masse. Malheureusement, les recherches existantes ne sont pas très bonnes. C’est une question qui nécessite une recherche bien conçue et préenregistrée utilisant des mesures de résultats standardisées et des conditions de jeu soigneusement adaptées dans les expériences. Nous n’avons tout simplement pas encore ces données. Mais nous ne pouvons certainement pas affirmer la présence d’effets de causalité sans ces données.

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La bonne nouvelle, et une raison d’être prudent quant à la déclaration de tels effets, est que les preuves d’autres effets de jeux vidéo en dehors du domaine de la violence se sont généralement révélées très peu nombreuses. C’est vrai que nous examinions les problèmes d’image corporelle, les attitudes sexistes ou les attitudes pro-militaristes. En général, les croyances selon lesquelles les médias fictifs peuvent influencer les comportements ou les attitudes sont largement exagérées. Ainsi, même si le jeu devait dépeindre une version unilatérale de la deuxième bataille de Fallujah (quelque chose que nous ne savons pas puisque le jeu n’a pas été publié), il n’y a aucune raison claire de croire que cela aurait des effets particulièrement visibles sur les attitudes des joueurs envers les citoyens irakiens.

Pour les médias fictifs, considérer les vraies guerres n’a rien de nouveau. Même les livres ou les films le font parfois bien ou le font mal. Je soupçonne que les jeux sont toujours jugés différemment des autres médias: la perception que les sujets sérieux ne peuvent pas être abordés dans le contexte du jeu est une hypothèse difficile à défaire, même pour un média dont la sophistication est devenue exponentielle. Quoi qu’il en soit, ces médias ont le droit d’exister et, bien entendu, les critiques ont également le droit de les critiquer s’ils estiment que les représentations sont discriminatoires. Je soutiens le droit des critiques de critiquer le jeu une fois que nous savons à quoi il ressemble, mais pas d’empêcher les gens d’y accéder s’ils le souhaitent.

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En fin de compte, les affirmations faites sur le jeu dans la pétition ne peuvent pas être étayées par la recherche actuelle (et sont clairement discréditées en ce qui concerne l’allégation de tir de masse). Cela suggère que nous sommes dans un autre cycle de panique morale à propos des jeux vidéo, cette fois provenant d’une vague croissante de puritanisme moral de la gauche culturelle.