La pente glissante du COVID vers la dépendance

Il est communément admis au sein de la communauté du rétablissement (et peut-être ailleurs aussi) que la dépendance est un trouble d’isolement. En fait, l’un des principes du rétablissement, comme discuté dans la publication des AA Living Sober, porte sur «repousser la solitude». S’il y a un seul facteur qui a contribué à la solitude au cours de l’année écoulée – et très probablement jusqu’en 2021 – c’est l’isolement que la pandémie a créé.

J’ai parlé avec des hommes et des femmes qui ne se sont pas rendus face à face avec des amis depuis des mois, et à ceux qui ont renoncé à voyager pour des contacts sociaux en raison de la nécessité de se mettre en quarantaine pendant des semaines à l’arrivée (sans parler de la peur de route). Vous connaissez peut-être, comme moi, des grands-parents qui n’ont pas eu de nouveau petit-enfant depuis sa naissance.

Isolement, toxicomanie et santé mentale

Les effets de l’isolement social sont bien documentés. Elle est considérée, par exemple, comme une punition cruelle à la limite de la torture dans les établissements pénitentiaires, et a été largement interdite. Et les chercheurs documentent depuis longtemps la corrélation entre l’isolement, la solitude et les problèmes de santé mentale et de toxicomanie.[i].

La pandémie actuelle peut également aggraver un autre problème social répandu, comme le montre une enquête parrainée par le Congrès américain: US Congress Joint Economic Committee. «Un tsunami invisible:« Vieillir seul »et ses effets sur les Américains plus âgés, les familles et les contribuables», 24 janvier 2019. Cette enquête documente la question de l’isolement social et familial croissant qu’elle décrit à juste titre comme un «tsunami».[ii]

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Résister à l’isolement

Dire à quelqu’un que l’isolement et la solitude sont nuisibles est une chose – aider cette personne à se battre en est une tout autre. Étant donné que cet article se concentre sur la toxicomanie et sa prévalence accrue en raison de la pandémie ainsi que sur les changements sociaux, il peut être très utile pour les gens de repenser les groupes de soutien tels que les Alcooliques anonymes, SMART Recovery et Women for Sobriety. . Bien que toutes ces bourses préconisent l’abstinence de la consommation d’alcool et de drogues comme leur objectif, il est sûr de dire que toutes les personnes qui participent à une telle réunion ne sont pas également engagées dans cet objectif. En fait, c’est une idée fausse courante que chaque homme et chaque femme à une réunion des AA (en particulier ceux qui sont répertoriés comme des réunions «ouvertes») est également et totalement résolu que l’abstinence devrait être leur objectif. C’est le cas depuis la création des AA, qui a toujours reconnu l’ambivalence au sujet de l’abstinence comme une réalité.

La vérité est que les bourses comme AA, SMART et WFS existent pour remplir non pas une mais trois fonctions: comme moyen de soutien à la sobriété, comme moyen de surmonter l’isolement social et ses conséquences, et comme moyen de construire un réseau social plus sain. Beaucoup de ceux qui se tournent vers ces bourses sont en fait ambivalents quant à savoir s’ils ont un problème, ou s’ils souhaitent arrêter ou au moins limiter leur consommation de substances, mais ne savent pas vers qui se tourner. Certains peuvent éventuellement décider que l’abstinence et un style de vie sobre sont en effet leur meilleur choix.

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Les lecteurs qui sont prêts à jeter un regard clair sur leur consommation d’alcool ou de substances, et à envisager d’essayer une bourse pour atteindre un ou plusieurs des objectifs énoncés ci-dessus, feraient bien d’examiner les questions suivantes concernant leur mode de vie et leur consommation de substances. :

· Avec le recul, diriez-vous que votre consommation d’alcool ou de cannabis a progressivement augmenté avec le temps?

· Avec le recul, diriez-vous que vos liens sociaux (avec votre famille, vos amis, vos collègues, etc.) ont diminué régulièrement au fil du temps, de sorte que vous vous trouvez de plus en plus isolé?

· Avez-vous déjà pensé que vous devriez peut-être réduire votre consommation d’alcool ou de cannabis, ou même arrêter?

Ce n’est un secret pour personne que les gens se sont tournés vers l’alcool (et plus récemment le cannabis) pendant des générations pour se réconforter. La solitude est une émotion puissante et elle peut facilement conduire une personne à rechercher réconfort et soulagement de cette manière. Cet écrivain est assez vieux pour se souvenir du Vietnam et des nombreux amis qui lui ont dit que la seule façon de faire face à un profond sentiment d’isolement et à son anxiété associée était de se défoncer tous les jours. Ensuite, il y a ceux qui doivent faire face aujourd’hui au veuvage ou au divorce, à la séparation géographique des enfants et de la famille, à la retraite ou à la réinstallation, à la monoparentalité, etc. Toutes ces situations mènent généralement à l’isolement et à une solitude croissante. Mais la pandémie actuelle a étendu ce phénomène insidieux à une part beaucoup plus large de la population. Il n’est pas étonnant qu’il sème les graines de la solitude et du désir de soulagement.

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Si vous avez un rapport avec le matériel présenté ici, et surtout si vous pensez honnêtement que votre toxicomanie peut être un problème ou en est à la limite, envisagez de vous tourner vers Internet. L’un des effets secondaires ironiques de la pandémie COVID a été la prolifération de moyens de contact social en ligne comme Zoom. Toutes les bourses mentionnées ci-dessus offrent de telles opportunités via leurs sites Web. Il n’est pas nécessaire de s’engager dans l’idée d’être toxicomane pour les essayer, en particulier ceux qui sont décrits comme «ouverts», ce qui signifie que même ceux qui sont simplement curieux ou ambivalents quant à leur consommation de substances sont les bienvenus. Les essayer peut atteindre deux objectifs: décider de ce qu’il faut faire, le cas échéant, au sujet de votre consommation de substances, et profiter d’une occasion de se libérer des dangers de l’isolement et de la solitude.

Joseph Nowinski, PhD est psychologue clinicien et auteur. Pour plus d’informations, visitez www.josephnowinski.com.

[i] https: //www.psychiatrist.com/JCP/article/Pages/association-between-socia …, https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0033350617302731, https: // www .apa.org / monitor / 2019/05 / ce-coin-isolation

[ii] https: //www.jec.senate.gov/public/index.cfm/republicans/2019/1/an-invisi …