La personnalité d’un humain déteint-elle sur son chien?

Dans un excellent essai de La psychologie aujourd’hui L’écrivain Dr Stanley Coren a appelé “Pourquoi certains comportements de chien sont difficiles à corriger” résumant une étude récente du Dr Lauren Powell et de ses collègues, on nous dit que la personnalité d’un propriétaire peut affecter le succès de la formation des chiens via la modification du comportement.

Je suis d’accord, compte tenu de ce que nous savons du lien fort que certains humains nouent avec leurs compagnons canins, et des nombreuses histoires que j’ai entendues pendant de nombreuses années de la part d’humains qui notent quelque chose comme: «À quel point leur chien est devenu semblable à eux-mêmes. Nous savons aussi que les chiens nous surveillent attentivement et lisent très bien nos visages. Ils reflètent également notre stress.

Ces réflexions couvrent ce que la plupart des gens appelleraient des comportements «positifs» et des personnalités engageantes comme me l’a dit l’homme Harry à propos de son chien Marnie – «Oh, Marnie est comme moi et aime tout le monde. Cependant, ils peuvent également faire référence à des modèles de comportement et à des caractéristiques de personnalité – que l’on appelle des bizarreries – que la plupart des gens ne veulent pas particulièrement que leur chien exprime. Beaucoup de choses que les humains n’aiment pas chez les chiens sont tout à fait appropriées pour les chiens, mais pas «appropriées pour les humains», comme être autoritaire, être odieux, renifler les mégots et les aines, bosse et «aboyer excessivement», et c’est tout à fait compréhensible.

Généralement, lorsque les chiens font quelque chose de positif, les humains sont fiers de dire que leur chien leur ressemble. Cependant, lorsque les gens me parlent de leur chien, en particulier de la façon dont leur “mauvais chien” fait des choses qu’ils n’aiment généralement pas eux-mêmes et les autres humains, je veux leur demander s’ils se sont récemment regardés dans le miroir, mais je m’abstiens de faire cela pour un certain nombre de bonnes raisons. Appeler un chien un «mauvais chien» montre très souvent un manque de connaissances sur le comportement du chien et la nature de la relation particulière qu’un humain entretient avec son chien et peut-être avec les autres.

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Les chiens diffèrent, les humains diffèrent et les relations chien-humain diffèrent

La pièce de Stan Coren couvre bien le terrain, mais ce qui a attiré mon attention – et c’est ne pas une critique générale de la solide étude à l’étude – est la discussion des chercheurs sur les limites de leur étude. Cela ne veut pas dire que leur travail n’est pas important, car il l’est sûrement. Je veux simplement me concentrer sur ce qu’ils ont à dire sur les limitations possibles en raison de mon intérêt à rendre les études du comportement animal plus fiables et à comprendre ce que signifient vraiment les résultats de différentes études sur les chiens. Le résultat de ces inquiétudes est qu’il n’y a vraiment pas de relation «chien» ni chien-homme, et même les études les plus minutieuses ont des limites.

Dans ce sens, le Dr Powell et ses collègues écrivent: «Cette étude est soumise à plusieurs limites. Un manque d’informations était disponible concernant la disposition finale des chiens qui n’ont pas terminé l’étude, ce qui signifie qu’il peut y avoir eu des taux d’abandon différentiels basés sur la réponse du chien au traitement clinique. Il est possible que des chiens dont le comportement s’est amélioré rapidement n’aient pas terminé l’étude car leurs propriétaires n’ont pas ressenti le besoin d’un soutien vétérinaire permanent.

Ils poursuivent en énumérant d’autres limites possibles, notamment la petite taille de l’échantillon, la «fatigue des répondants» et les valeurs manquantes sur certaines sous-échelles C-BARQ – l’échelle utilisée pour évaluer les caractéristiques de la personnalité – «en particulier la rivalité entre chiens, l’agression et la peur inconnues des chiens». Ils notent également que certains chiens peuvent avoir été euthanasiés ou réadmis au cours de l’étude, que les caractéristiques de la personnalité humaine peuvent avoir joué un rôle dans leur décision de ne pas terminer l’étude, les propres antécédents du chien peuvent avoir joué un rôle dans les résultats du traitement, ou le chien n’a pas. t changer leur comportement.

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Concernant les limites possibles, ils notent également: «Enfin, l’association entre les variables humaines et canines et certains résultats du traitement comportemental différaient entre 3 et 6 mois. Cela peut refléter de vraies différences dans la réponse canine au traitement vétérinaire entre les deux moments. , bien que l’instabilité des résultats signifie que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer nos résultats. ” Je suis d’accord et cela souligne qu’il est essentiel de se concentrer sur individuel chien, leur humain et la relation particulière qu’ils entretiennent les uns avec les autres.

Encore une fois, ce n’est pas du tout une faille fatale dans l’étude – en effet, les chercheurs eux-mêmes nous disent ce qui peut limiter la robustesse de leurs données – mais souligne plutôt que nous devons être très prudents en tirant des conclusions générales et générales d’une recherche donnée. projeter et accepter que de fortes tendances ne signifient pas nécessairement que tous les chiens réagissent d’une manière donnée. Bien que cela soit évident pour la plupart des gens, les gros titres de la couverture médiatique de cette étude et d’autres peuvent être trompeurs pour un œil non critique.

Je me rends bien compte que les titres ne peuvent pas capturer toutes les nuances d’une étude donnée, mais je sais aussi que les gens tirent souvent des conclusions à partir des titres et souvent ne prêtent pas attention aux détails. À savoir, j’ai reçu un tas d’e-mails au sujet de cette étude de personnes bien informées qui n’ont pas prêté attention à la propre prise de conscience des chercheurs que leur étude avait des limites qui nécessitent une étude plus approfondie.

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Par exemple, Miranda a écrit: «J’ai vu un court essai dans New Scientist avec le titre« La personnalité du propriétaire déteint sur son chien », mais pour tous les chiens avec lesquels j’ai vécu, cela ne s’est pas produit. Savez-vous pourquoi? ” Dans le même ordre d’idées, Eddie a noté: “J’ai lu des essais sur la façon dont les chiens reflètent la personnalité de leurs propriétaires, mais le mien ne l’a jamais fait. Pensez-vous que c’est parce que je n’accorde pas assez d’attention à mon compagnon chien actuel, Eddie II?” J’ai répondu que bien que je ne puisse vraiment pas répondre aux questions sur sa relation avec Eddie II ou ses autres compagnons canins, ce n’est pas une association 1: 1, comme le reconnaissent les chercheurs eux-mêmes.

La variabilité individuelle de la personnalité des chiens et des relations qu’ils nouent avec d’autres chiens et humains est ce qui rend leur étude si passionnante. Ces informations sont essentielles pour leur offrir (et nous) la meilleure vie possible. Restez à l’écoute pour d’autres discussions sur les recherches en cours sur les chiens et les relations chien-homme. Il y a encore beaucoup à apprendre et à mesure que nous rassemblons plus d’informations et prêtons une attention particulière aux nuances existantes, ce sera un gagnant-gagnant pour tous.