La peur du COVID-19 nous a-t-elle rapprochés ?

Il y avait beaucoup à craindre en 2020. Peur de la maladie, peur des bouleversements politiques, peur des injustices sociales. Mais qu’en est-il de la peur elle-même ? En particulier, comment toute la peur en 2020 a-t-elle affecté notre confiance ? C’était la question que mes co-auteurs Baran Han, Inbok Rhee, Chrysostomos Tabakis et moi-même avons cherché à résoudre dans une expérience en ligne.

Joe Plenio/Pixabay

Y a-t-il des raisons d’espérer sur les impacts de la peur du Covid-19 ?

Source : Joe Plenio/Pixabay

À notre grande surprise, malgré tout ce qu’il y avait à craindre en 2020, l’impact de cette peur nous donne des raisons d’espérer car, dans notre expérience, nous avons constaté que la peur nous rapprochait. La peur accrue nous a amenés à accroître notre confiance envers les étrangers à un moment de menace extérieure.

La confiance compte parce que la confiance est le lien invisible qui unit la société. Dans mon nouveau livre, Pourquoi la confiance compte : un guide d’économiste sur les liens qui nous unissent, je soutiens que l’histoire de la civilisation humaine est vraiment l’histoire de la façon dont nous avons appris à faire confiance. Nous vivons dans une société capable de réaliser de grandes choses grâce aux efforts collectifs de groupes de personnes de plus en plus nombreux et diversifiés. Un élément clé de la construction d’une société complexe a été la nécessité d’élargir le cercle de personnes en qui nous avons confiance, des membres de notre famille et de nos voisins immédiats à ceux à travers le pays et au-delà.

Une expérience sur la peur du COVID-19 et la confiance

Par conséquent, mes co-auteurs et moi étions préoccupés par ce qui arrive à faire confiance à une époque où nous avons tant à craindre. En particulier, nous avons été motivés par les mots d’un grand philosophe : « La peur est le chemin vers le côté obscur. La peur mène à la colère. La colère mène à la haine. La haine mène à la souffrance. (Yoda, 1999)

À cette fin, nous avons mené une expérience à l’automne 2021 au plus fort de la pandémie. Nous avons mené une enquête en ligne auprès d’un échantillon représentatif de 6 000 Sud-Coréens. Bien sûr, le contexte sud-coréen est différent de celui américain, mais il existe en Corée du Sud des problèmes similaires de préjugés contre les étrangers (en particulier les Chinois) et des controverses similaires de commentateurs conservateurs qualifiant COVID-19 de « virus chinois ».

Nous voulions mesurer comment les attitudes envers les étrangers (comme les réfugiés, les Chinois ou les travailleurs étrangers) ont répondu à une tâche de mémoire émotionnelle autobiographique où un groupe a été invité à se souvenir des moments où ils ont ressenti de la peur (le traitement), et un autre groupe a été invité à se rappeler des moments où ils ont ressenti du bonheur (le contrôle). Nous avons ensuite mesuré la confiance des gens envers les personnes extérieures à l’aide de questions d’enquête telles que « Voulez-vous [refugees/foreign workers/Chinese immigrants] comme voisins ? et en suivant leurs décisions de dons aux groupes qui ont soutenu les travailleurs étrangers et les ménages multiethniques.

Ce que nous avons constaté, c’est que les personnes de notre groupe de traitement ont déclaré avoir plus peur et que les personnes qui ont signalé plus de peur ont également signalé plus de méfiance à l’égard des étrangers. Mais à notre grande surprise, le groupe de traitement qui a été amené à ressentir de la peur en tant que groupe faisait en réalité plus confiance aux étrangers que le groupe de contrôle qui a été amené à penser à des moments heureux.

Pour expliquer, nous avons trouvé plusieurs études qui montrent que ceux qui ont des valeurs conservatrices réagissent davantage aux stimuli effrayants. Dans l’un, des sujets libéraux et conservateurs ont été scannés dans un appareil d’IRM tout en visionnant des images dérangeantes. Les amygdales des conservateurs ont plus répondu par rapport aux libéraux. Les conservateurs ont également tendance à se méfier davantage des étrangers. En d’autres termes, il existe une corrélation entre les personnes qui déclarent avoir peur et celles qui ont tendance à être moins confiantes, mais cette relation était due aux prédispositions de ceux qui ont des valeurs conservatrices ; ce n’est pas causal.

La peur d’une menace extérieure peut rapprocher les gens

Au lieu de cela, nous avons constaté que l’effet causal à la fois sur les conservateurs et les libéraux d’une incitation externe à la peur est une plus grande confiance des étrangers. La peur rapproche les gens.

Ben Ho

Peur de Covid-19 et changement d’attitude envers les groupes externes

Source : Ben Ho

Pour valider les résultats de notre expérience, nous avons examiné comment les attitudes en Corée du Sud ont changé depuis avant la pandémie. Nous avons constaté que les groupes d’âge qui ont signalé le plus de sentiments de peur pendant la pandémie (ceux dans la trentaine) avaient également la plus grande augmentation de l’acceptation des étrangers par rapport à ceux avec la peur le moins signalée (ceux dans la soixantaine et au-delà). le même schéma de peur élevée dans les années 30 et de peur faible dans les années 60 a été rapporté dans des études à travers le monde. De même, les provinces qui ont connu le plus de peur ont eu la plus forte augmentation de la confiance tandis que les provinces qui ont connu le moins de peur ont eu les augmentations les plus faibles.

La peur du COVID-19 est plus susceptible de nous rassembler que de nous diviser. Bien sûr, le contexte de notre expérience est limité à un pays, et les États-Unis ont d’autres forces politiques qui sont en contradiction avec les tendances que nous avons vues ici. Mais les États-Unis ont connu une augmentation record de la confiance en 2020, associée à une augmentation record des dons de bienfaisance. J’espère que nos découvertes serviront de rappel de toutes les manières dont le monde s’est uni pour faire face à une menace extérieure. Nous avons tendance à nous concentrer sur ce qui nous divise, mais 2020 a été l’année où les langues espagnole et coréenne ont atteint le sommet des charts pop américains lorsque les gens ont applaudi chaque soir pour célébrer les travailleurs essentiels lorsque les dons de bienfaisance ont atteint des niveaux records. Alors qu’il y avait beaucoup à craindre en 2020, notre étude suggère que la façon dont nous réagissons à la peur peut nous donner de l’espoir pour l’avenir.

Une version de cet article est apparue sur le blog Behavioral Public Policy et j’ai parlé de cette recherche sur le podcast Planet Money Indicator de NPR.