La pleine conscience rend-elle les personnes centrées sur moi plus égoïstes?

Dmitry Demidovich / Shutterstock

Source: Dmitry Demidovich / Shutterstock

La pleine conscience a ses racines dans les sociétés collectives orientales qui tendent à promouvoir l’interdépendance «tous pour un, un pour tous».

De nouvelles recherches suggèrent que dans les sociétés occidentales qui ont tendance à privilégier l’individualisme au collectivisme, l’entraînement à la pleine conscience peut accroître l’égoïsme en rendant ceux qui privilégient l’indépendance «me-centric» par rapport à l’interdépendance «nous-centrique» moins susceptibles de présenter un comportement prosocial.

“La pleine conscience peut vous rendre égoïste. C’est un fait nuancé, mais c’est aussi exact”, a déclaré le premier auteur Michael Poulin, professeur agrégé de psychologie à l’Université de Buffalo, dans un communiqué de presse du 13 avril. Une pré-impression des résultats de l’équipe (Poulin et al., 2021) a été publiée en ligne avant l’impression le 9 avril; leur article évalué par des pairs paraîtra dans un prochain numéro de Science psychologique.

Poulin et coll. a constaté que «la pleine conscience augmentait les actions prosociales pour les personnes qui ont tendance à se considérer comme plus interdépendantes». Cependant, d’un autre côté, les chercheurs ont constaté que «pour les personnes qui ont tendance à se considérer comme plus indépendantes, la pleine conscience diminue en fait le comportement prosocial».

John Hain / Pixabay

Source: John Hain / Pixabay

Nous contre moi: la pleine conscience peut-elle augmenter l’égoïsme?

Au cours de la première phase de cette étude à plusieurs volets, les chercheurs ont évalué des centaines de participants (N = 366) niveaux individuels d’indépendance “me-centric” vs interdépendance “we-centric” avant de leur donner des instructions de pleine conscience ou de demander à un groupe de contrôle d’effectuer des exercices d’errance mentale dans un laboratoire.

A lire aussi  Comment le COVID-19 peut affecter l'importance du sport pour les fans

Avant de quitter le laboratoire, les participants à l’étude ont été informés de la possibilité de faire du bénévolat dans des enveloppes pour une organisation à but non lucratif; le volontariat est une caractéristique de l’altruisme et du comportement prosocial.

Après avoir analysé leurs données, les chercheurs ont constaté que la pratique de la pleine conscience par opposition à l’errance mentale réduisait la prosocialité de ceux qui avaient tendance à être plus indépendants, mais pas de ceux qui voyaient le monde à travers une optique plus interdépendante.

Dans la deuxième expérience, au lieu de simplement mesurer les niveaux d’indépendance ou d’interdépendance de base des gens, les chercheurs ont amorcé et encouragé au hasard les participants à l’étude (N = 325) soit de se penser en termes plus indépendants (individualistes) ou en termes plus interdépendants (collectivistes).

Fait intéressant, chez ceux qui sont prêts pour l’auto-interprétation indépendante, la formation à la pleine conscience diminué leur probabilité de faire du bénévolat de 33%. À l’inverse, lorsqu’une personne était préparée pour des interprétations de soi interdépendantes, sa probabilité de faire du bénévolat augmenté de 40 pour cent.

Les thérapies basées sur la pleine conscience ne sont pas des balles magiques

L’article récent de Poulin et al. N’est pas le premier à jeter le doute sur les avantages universels de la pleine conscience. Il y a quelques années, un groupe de 15 spécialistes de la pleine conscience (Van Dam et al., 2018) a publié un article intitulé «Mind the Hype: A Critical Evaluation and Prescriptive Agenda for Research on Mindfulness and Meditation», qui a sonné un avertissement d’alarme. la pleine conscience était surexcitée.

“[Much] Les médias populaires ne parviennent pas à représenter avec précision l’examen scientifique de la pleine conscience, faisant des déclarations plutôt exagérées sur les avantages potentiels des pratiques de pleine conscience », ont écrit Nicholas Van Dam et ses coauteurs.

A lire aussi  Football féminin, effet papillon et santé

UNE Washington Post article sur cet article «Mind the Hype» et la recherche scientifique connexe notent que la pleine conscience est devenue une industrie d’un milliard de dollars, mais dit également: «Malgré toute sa popularité, les chercheurs ne savent pas exactement quelle est la version de la méditation sur la pleine autre type de méditation – agit sur le cerveau, comment il influence la santé et dans quelle mesure il aide à relever les défis physiques et mentaux.

L’année dernière, une autre étude (Saltsman et al., 2020) a révélé que la pleine conscience peut amener les personnes en détresse à «transpirer les petites choses» si elles utilisent des techniques de pleine conscience tout en faisant l’expérience d’un «facteur de stress actif». (Voir, “Comment la pleine conscience pourrait-elle se retourner contre vous lors des moments stressants”.)

Pleine conscience + individualisme ≠ Comportement prosocial

Poulin et ses collègues reconnaissent que leurs récentes découvertes (2021) sur la diminution du comportement prosocial de la pleine conscience chez les personnes ayant des interprétations de soi indépendantes peuvent “sembler contradictoires étant donné la culture pop de la pleine conscience en tant qu’état mental positif sans équivoque.” Cependant, ils soulignent également que «le message ici n’est pas celui qui démantèle l’efficacité de la pleine conscience».

«Ce serait une simplification excessive», dit Poulin. “La recherche suggère que la pleine conscience fonctionne, mais cette étude montre que c’est un outil, pas une prescription, qui nécessite plus qu’une approche plug-and-play si les praticiens veulent éviter ses pièges potentiels.”

Un écueil qui pourrait devoir être évité par les praticiens occidentaux de la pleine conscience est la tendance à privilégier l’individualisme tout en minimisant la valeur du collectivisme. Du point de vue de la psychologie interculturelle, Poulin et al. Explique:

<< L'accent mis par les cultures occidentales sur l'individualisme et les cultures orientales sur le collectivisme a conduit les peuples des cultures occidentales à avoir des interprétations de soi indépendantes plus saillantes, actives et facilement accessibles que les peuples des cultures orientales. Cependant, tous les peuples sont à la fois indépendants et interdépendants. aspects de soi qui peuvent être activés par la situation, y compris par des nombres premiers expérimentaux. Ainsi, l'auto-interprétation est à la fois un trait et un état. Ces objectifs accessibles influencent alors les décisions et les comportements. "

«Malgré ces différences individuelles et culturelles, il existe également une variabilité au sein de chaque personne, et tout individu à différents moments dans le temps peut se penser dans les deux sens, au singulier ou au pluriel», conclut Poulin. “Nous devons réfléchir à la manière de tirer le meilleur parti de la pleine conscience. Nous devons savoir comment utiliser l’outil.”

A lire aussi  Le pouvoir de Naomi Osaka

Conseils à emporter: Les chercheurs pensent qu’encourager les gens à réfléchir davantage à leur interdépendance avec les autres avant de pratiquer la pleine conscience pourrait aider à éviter une diminution du comportement prosocial chez ceux qui ont une vision du monde plus individualiste.