La plupart des gens mènent-ils une vie de désespoir tranquille ?

Au cours de mes années en tant que psychologue, j’ai entendu de nombreuses histoires de douleur et de souffrance. Plus souvent que je ne l’aurais cru, ces clients m’ont confié que le reste du monde n’aurait aucune idée de combien ils se débattaient secrètement à l’intérieur. Dans les mots d’une femme dans la trentaine, “Dr Jeff, les gens pensent souvent que je ne me soucie pas du monde. Si seulement ils savaient la vérité!”

Il y a de nombreuses années, au début de ma carrière (alors que j’avais la trentaine), un couple à la fin de la cinquantaine est venu me voir. Pour maintenir la confidentialité, je les appellerai ici Tom et Gwen.

Dès qu’ils se sont assis, il était évident qu’ils souffraient beaucoup – Gwen venait juste d’apprendre la liaison de Tom avec une femme plus jeune. Gwen semblait blessée, anxieuse et en colère. Elle a également exprimé ces sentiments en larmes. Je me suis tourné vers Tom et lui ai demandé comment il se sentait.

Je n’avais pas réalisé à l’époque que la réponse de Tom resterait avec moi pendant des décennies, jusqu’à ce jour. Il a dit : « La masse des hommes mène une vie de désespoir tranquille. Je me suis dit à quel point cette citation était brillante. À l’époque, j’ai demandé à Tom la source de ces paroles de sagesse lapidaires (pour n’importe lequel d’entre vous, cliniciens, oui, j’aurais pu autrement réprimer ma curiosité et retarder le moment de cette question). Il me regarda d’un air penaud et murmura en tremblant : « Thoreau.

Même les scénarios idéaux s’accompagnent d’anxiété

Comme autre exemple d’angoisse humaine, de circonstances beaucoup moins extrêmes, il y a quelques années, un homme est venu me voir et m’a décrit sa « vie enchantée ». Il a expliqué qu’il aimait sa femme et qu’il avait de gros fonds de retraite. Il a ajouté avec plus de gratitude qu’il avait trois filles adultes qui étaient toutes en bonne santé, heureusement mariées, bien éduquées et dans des carrières satisfaisantes. Quand je lui ai demandé quelles étaient ses inquiétudes, il a répondu : « J’ai été tellement béni, alors je reste éveillé la nuit en me demandant quand quelque chose va mal tourner dans ma vie.

Les enfants et les adolescents souffrent aussi

Selon l’Organisation mondiale de la santé, dans le monde, 10 % des enfants et adolescents souffrent d’un trouble mental, mais la majorité d’entre eux ne cherchent pas d’aide ou ne reçoivent pas de soins. La moitié de tous les problèmes de santé mentale commencent à 14 ans. Le suicide est la troisième cause de décès chez les 15 à 19 ans. En fait, je connais un lycée qui a tragiquement connu quatre suicides au cours de l’année scolaire 2018-2019, et en 2020-2021, trois élèves sont également décédés par suicide.

Des études ont trouvé des liens entre la dépression des adolescents sur les réseaux sociaux, l’anxiété, la solitude, l’automutilation et même les pensées suicidaires. Des adolescents m’ont confié des sentiments d’inadéquation vis-à-vis de leur vie ou de leur apparence. Ils ont exprimé leur envie et leur insatisfaction en parcourant les photos Instagram et Snapchat de fêtes amusantes et de vacances à la plage.

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Comme je l’explique dans mon dernier livre, La boîte à outils sur l’anxiété, la dépression et la colère pour les adolescents, une combinaison de compétences de pleine conscience pour apprendre à calmer leur esprit et à accepter leurs sentiments négatifs, des stratégies cognitivo-comportementales pour identifier et recadrer les pensées bouleversantes et une psychologie positive pour « identifier et vivre dans les bonnes choses » aide les enfants et les adolescents à acquérir des compétences d’adaptation viables pour gérer les émotions accablantes. Les conséquences du fait que les enfants et les adolescents n’apprennent pas à gérer leurs difficultés émotionnelles sont qu’ils peuvent avoir des attentes irréalistes quant à « être heureux » et cela peut les empêcher de mener une vie insatisfaisante ou pire encore.

Baignade dans la rivière Denial

J’ai mentionné au début de cet article combien de personnes sont conscientes qu’elles souffrent mais ne le montrent pas. Il y en a d’autres qui peuvent chercher à échapper à des sentiments négatifs de manière malsaine, comme trop manger, rabaisser les autres, la surconsommation, l’abus de substances et d’autres comportements problématiques. Beaucoup de ces personnes peuvent dire extérieurement « Je vais bien », tout en mentant non seulement aux autres mais aussi à elles-mêmes.

En clôture

Lors d’une récente séance, une femme est arrivée en détresse à propos de son enfant adulte en difficulté. Je l’ai aidée à recadrer certaines de ses pensées les plus extrêmes et à acquérir des outils et une perspective pour y faire face. Elle était aimable et m’a ensuite fait remarquer à quel point je lui semblais calme et ensemble. J’ai souri et j’ai dit : “J’ai mal aussi, tout comme toi.” Elle s’est ensuite tournée vers moi et m’a dit : « Dr Jeff, merci d’être si réel avec moi. Cela aide vraiment à entendre ça. »

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