La plus grande étude au monde sur la main gauche chez les chiens

La gaucherie chez les chiens

Environ 10,6% des humains sont gauchers (Papadatou-Pastou et al., 2020). Alors que la recherche scientifique a montré que de nombreuses espèces animales présentent également des gauchers ou des droitiers, les chiffres exacts ne sont souvent pas connus en raison de la petite taille des échantillons d’étude. Une nouvelle étude, maintenant publiée dans la revue scientifique Applied Animal Behavior Science, visait à déterminer combien de chiens sont gauchers et combien de chiens sont droitiers (Laverack et al., 2021)

Qu’ont fait les chercheurs?

L’équipe de recherche, dirigée par la première auteure Kirsty Laverack et l’auteure correspondante Elisa Frasnelli de l’Université de Lincoln au Royaume-Uni, a analysé les données collectées dans le cadre de l’enquête “ Test Your Pet ” de la BBC. Dans l’ensemble, un nombre impressionnant de 17 901 chiens ont été testés dans le cadre de cette enquête. Cela rend l’étude de Laverack et al. (2021) la plus grande étude au monde sur la gaucherie chez les chiens.

Pour déterminer si un chien était gaucher (ou plutôt gaucher) ou droitier, les chercheurs ont analysé les données d’une soi-disant tâche de récupération de nourriture. Dans cette tâche, les propriétaires du chien ont été invités à obtenir un tube en plastique ou en carton suffisamment large pour que leur chien puisse atteindre sa patte dans le tube. Les propriétaires ont ensuite été invités à placer une friandise près de l’extrémité du tube, de sorte que le chien a dû atteindre le tube avec sa patte pour atteindre la friandise. Au total, cette procédure a été effectuée trois fois. Alors que la plupart des chercheurs mèneraient plus d’essais de test que trois dans une expérience en laboratoire, ce faible nombre pourrait être dû au fait que plusieurs autres tests ont également été effectués dans cette enquête.

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Les propriétaires ont ensuite été invités à caractériser le comportement de leurs chiens dans cette tâche en choisissant l’une de ces trois options:

1. le chien utilise la patte avant gauche la plupart du temps

2. le chien utilise la patte avant droite la plupart du temps

3. il est difficile de dire

De plus, le sexe des chiens a été noté et chaque chien a été classé dans l’un des quatre groupes d’âge (chiot, jeune adulte, adulte et âgé).

Qu’ont découvert les chercheurs?

Dans l’ensemble, environ 74% des 17 901 chiens testés ont montré une préférence claire pour les pattes, tandis que les 26% restants ont été classés par leurs propriétaires comme utilisant les deux pattes de manière égale dans la tâche de récupération de nourriture. Parmi les chiens qui ont montré une nette préférence pour une patte par rapport à l’autre, 58,3% étaient droitiers. Ce nombre a atteint une signification statistique, montrant que la plupart des chiens sont droitiers. Il est intéressant de noter que 41,7% des chiens qui ont montré une préférence de patte étaient gauchers. Ainsi, la gaucherie est beaucoup plus fréquente chez les chiens que chez les humains.

Fait intéressant, le sexe affecte également la propension chez les chiens. Chez les chiennes, 60,7% étaient droitières et 39,3% gaucher. Chez les chiens mâles, la gaucherie était plus fréquente. Ici, 56,1% des animaux étaient droitiers et 43,9% gauchers. Cela reflète les résultats chez les humains qui montrent également que les hommes sont plus susceptibles d’être gauchers que les femmes (voir mon article de blog détaillé sur ce sujet ici). De plus, les chercheurs ont également constaté que l’âge affectait la propreté chez les chiens. Les droitiers étaient plus fréquents chez les chiens plus âgés que chez les chiens plus jeunes, mais cet effet était spécifique aux chiens mâles.

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Que pouvons-nous apprendre de cette étude?

Pris ensemble, l’étude montre clairement que la plupart des chiens sont gauchers ou droitiers, tout comme les humains. Cependant, avec 24%, le pourcentage d’animaux sans préférence est supérieur au pourcentage d’humains ambidextres qui est d’environ 1%. Une autre découverte intéressante est que chez les chiens, la gaucherie est beaucoup plus fréquente que chez les humains. Pourquoi cela se produit n’est pas bien compris. Un facteur pourrait être que les humains ont une pression culturelle plus forte pour utiliser la main droite, par exemple lorsqu’ils apprennent à écrire à l’école. En revanche, les propriétaires ne semblent généralement pas se soucier beaucoup de savoir si leur chien est gaucher ou droitier et n’essaieraient que très rarement de l’entraîner à utiliser l’autre patte pour récupérer de la nourriture. L’effet du sexe sur la gaucherie chez le chien suggère que les hormones sexuelles peuvent affecter la gentillesse chez le chien, comme ce qui a été proposé chez l’homme.