La poésie frappe le grand moment

Copyright © 2021 par Susan Hooper

Une rose en mai

Source: Copyright © 2021 par Susan Hooper

Je suis fasciné par la poésie depuis que mon oncle, écrivain, m’a envoyé une anthologie de poche intitulée Un trésor concis de grands poèmes quand je avais 12 ans.

Je l’ai lu si avidement que les couvertures avant et arrière sont tombées. Sans me décourager, j’ai enveloppé la première et la dernière page dans des bandes protectrices de scotch. Des décennies plus tard, c’est toujours un livre préféré.

Inspiré par le don de mon oncle, j’ai voulu être poète quand j’ai grandi. Au collège, je me suis spécialisé en anglais et j’ai écrit de la poésie; au printemps de ma dernière année, j’avais produit suffisamment de poèmes pour être le poète étudiant en vedette lors d’une lecture de l’après-midi parrainée par le département d’anglais.

À sa manière, ce fut une expérience passionnante – l’un des moments forts de mes années universitaires.

Après l’université, je suis partie à l’université pour étudier la littérature. J’ai continué à écrire de la poésie, mais à ce moment-là – à la fin des années 1970 – je m’inquiétais du grand fossé entre le monde universitaire, où vivaient généralement les poètes, et le reste du monde, qui semblait plein de problèmes nécessitant une attention particulière.

De plus, je ne pouvais dissiper l’inquiétude de ma mère que l’appel d’un poète garantisse une pénurie soutenue, avec toutes les belles choses de la vie sacrifiées sur l’autel de la littérature.

Finalement, j’ai fait ce qui semblait être une correction de cap raisonnable: au milieu de la vingtaine, j’ai mis de côté mes ambitions poétiques et je suis devenu journaliste, espérant utiliser mon amour de l’écriture pour résoudre les problèmes du monde.

Ma mère n’était que légèrement apaisée; elle soupçonnait que le salaire d’un journaliste de la presse écrite n’était pas beaucoup plus élevé que celui d’un poète. Mais j’ai réussi à survivre, et j’aime penser que mon journalisme a contribué d’une manière infime à améliorer le monde.

A lire aussi  Comment utiliser les récompenses et les punitions pour obtenir le résultat souhaité

Quand j’ai appris cette semaine qu’Amanda Gorman avait acquis un agent de mannequinat et jouerait au Super Bowl de cette année, je devais sourire. J’aurais aimé que ma mère soit encore en vie, pour pouvoir lui transmettre cette nouvelle surprenante.

Gorman, bien sûr, est la poète de 22 ans qui a fait sensation lors de l’investiture du président Biden lorsqu’elle a lu son poème, «The Hill We Climb».

Le poème lui-même était spectaculaire, mais Gorman a également séduit les fans grâce à sa prestation empressée et évocatrice; ses références à la comédie musicale Hamilton, qui a sa propre base de fans internationaux dévoués; et son apparence et ses vêtements élégants, y compris un manteau d’hiver jaune vif et un bandeau écarlate.

En tant que poète inaugural, Gorman rejoint un club exclusif avec seulement six membres. Seuls quatre présidents ont demandé aux poètes de lire lors de leurs inaugurations: le président Biden, le président Kennedy en 1961, le président Clinton en 1993 et ​​1997 et le président Obama en 2009 et 2013.

Les cinq autres poètes inauguraux incluent Robert Frost en 1961 et Maya Angelou en 1993. Avant Gorman, ils étaient les plus connus.

Frost, qui avait 86 ans lors de l’inauguration de Kennedy, était un lion littéraire qui avait remporté quatre prix Pulitzer. Angelou était un poète et aussi un mémoriste, dramaturge, metteur en scène, acteur et activiste des droits civiques.

Le statut de célébrité d’Amanda Gorman est clairement le résultat de son extraordinaire talent et de sa présence remarquable; à bien des égards, elle a été la star de l’inauguration.

Mais elle surfe également sur une vague d’intérêt croissant pour la poésie, stimulée en partie par des alliés apparemment incongrus que les plateformes de médias sociaux, y compris Instagram.

Une étude réalisée en 2018 par National Endowment for the Arts a révélé que l’intérêt national pour la poésie avait augmenté entre 2012 et 2017 – pour la première fois dans l’histoire de l’enquête de la NEA.

A lire aussi  Comment la lecture mentale souffre dans le trouble de la personnalité limite

En particulier, la NEA a noté que «la part des 18-24 ans qui lisent de la poésie a plus que doublé, plaçant ce groupe d’âge au-dessus de tous les autres en ce qui concerne les taux de lecture de poésie».

Certes, le pourcentage d’adultes américains lisant de la poésie en 2017 était faible: 11,7% des personnes interrogées, soit 27,9 millions de personnes. Mais en 2012, ce chiffre n’était que de 6,7%. Le bond de l’intérêt en cinq ans était de 76%, a noté la NEA.

L’étude a également révélé que «parmi les sous-groupes raciaux / ethniques, les Afro-Américains, les Américains d’origine asiatique et d’autres groupes non blancs et non hispaniques lisent maintenant la poésie au taux global le plus élevé. En outre, la lecture de poésie a augmenté parmi les Hispaniques et les Blancs non hispaniques. »

Les experts ont attribué la popularité croissante de la poésie à des facteurs tels que le concours de récitation Poetry Out Loud de la NEA / Poetry Foundation pour les élèves du secondaire; slams de poésie locale; et un accès en ligne facile aux poèmes et aux performances de poésie via des plateformes telles qu’Instagram et YouTube.

La comédie musicale à succès Hamilton, qui a été créée en dehors de Broadway en février 2015 et a déménagé à Broadway plus tard dans l’année, est probablement un autre facteur.

Le créateur et star Lin-Manuel Miranda a écrit des paroles brillantes et incandescentes faisant référence au rap, au hip-hop et aux airs classiques de Broadway, entre autres influences.

Définissant ces paroles sur une musique fascinante, il a transformé l’histoire parfois sanglante et parfois ennuyeuse des pères fondateurs de l’Amérique en un théâtre captivant.

Il a également inspiré une génération de jeunes obsédés par Hamilton pour écrire leurs propres paroles, chansons et poèmes inspirés de l’histoire américaine.

Au cours des six années qui ont suivi Hamilton créée, les États-Unis ont vu trois présidents à la Maison Blanche; une pandémie mondiale dévastatrice qui a semé la maladie et la mort et creusé l’économie; la montée des groupes terroristes nationaux; et un nouveau chapitre dans le compte long et douloureux du pays avec un racisme systémique persistant.

A lire aussi  Devriez-vous vous inquiéter si votre enfant est un mangeur difficile ?

Le temps est passé où la poésie était une matière de roses rouges, rouges et de joyeux mois de mai – bien qu’en réalité elle n’ait jamais été aussi étroitement définie, sauf peut-être par des étudiants ennuyés sans inspiration par les bardes des époques révolues.

Les poètes écrivent aujourd’hui sur les problèmes les plus urgents auxquels notre société est confrontée – les histoires que nous entendons aux nouvelles du soir et que nous voyons dans les rues de nos villes et dans les villes rurales.

Comme Amanda Gorman l’a dit dans son poème inaugural,

Parce qu’être américain est plus qu’une fierté dont nous héritons,
c’est le passé dans lequel nous entrons
et comment nous le réparons

L’intérêt suscité par le poème de Gorman était mesurable. Immédiatement après son discours, le site Web de l’Académie des poètes américains a enregistré une augmentation de 250% du trafic par rapport au même jour en 2020.

L’augmentation d’un jour – environ 200 000 visites supplémentaires – est la plus importante depuis 25 ans, selon l’académie.

À une époque où une grande partie de la vie est périlleuse et chargée, la poésie – telle qu’elle est écrite maintenant – peut être le véhicule parfait pour transmettre nos émotions urgentes.

Les meilleurs poèmes combinent l’imagerie vivante de l’art et les rythmes palpitants de la musique avec la force élémentaire des mots dépouillés de leur essence. Ils véhiculent le pouvoir; ils expriment le désir, la souffrance, la joie et l’espoir humains.

Comme le dit la poète lauréate américaine Joy Harjo: «Sans poésie, nous perdons notre chemin.»

Copyright © 2021 par Susan Hooper