La psychiatrie est-elle le nouvel « opium du peuple » ?

Atlantic Books/James Davis/Neel Burton

Source : Atlantic Books/James Davis/Neel Burton

Le Dr James Davis est un anthropologue médical et psychothérapeute de formation qui est peut-être mieux connu pour son livre de 2013 : Cracked : pourquoi la psychiatrie fait plus de mal que de bien.

Fissuré est un examen médico-légal de notre dépendance croissante à l’égard de la psychiatrie et des médicaments psychiatriques, dans lequel Davis soutient essentiellement que la psychiatrie «au nom d’aider les autres, s’est en fait aidé elle-même».

Son dernier livre, Sous sédatif (mars 2021), a une portée plus large, examinant les fondements sociaux et politiques qui ont facilité et permis cet état de choses.

Depuis le début des années 1970, le nombre de troubles mentaux répertoriés dans le DSM, la classification américaine des troubles mentaux, est passé de 106 à 370. La prescription d’antidépresseurs au Royaume-Uni est passée de 25 millions de prescriptions par an en 2002 à près de 75 millions en 2020. La pandémie de coronavirus n’a fait qu’accélérer la tendance, tandis que des traitements psychologiques plus bénins et plus stimulants sont de plus en plus difficiles d’accès.

Dans Sous sédatif, Davis nous dit que les interventions psychiatriques, y compris les interventions psychologiques superficielles visant principalement à ramener les gens à la productivité, ne font que créer l’illusion de soins tout en laissant intactes les causes structurelles de la détresse. Plus que cela, en déplaçant le blâme ou la responsabilité sur la victime, ils servent à obscurcir ces causes structurelles et, par conséquent, à préserver et à enraciner le statu quo néolibéral.

Les interventions privilégiées par le gouvernement, y compris même les interventions psychologiques, sont celles qui impliquent un changement interne plutôt qu’externe, car le changement interne promet d’augmenter la productivité économique et donc la rentabilité, qui est le critère préféré pour approuver un traitement plutôt qu’un autre. Si nous souffrons, c’est simplement pour nous raidir face aux problèmes sociaux créés par les politiques successives visant uniquement le résultat final.

Karl Marx a dit que « la religion est l’opium du peuple ». Les institutions sociales chargées de comprendre et de gérer la souffrance sont essentielles à la préservation des intérêts acquis. Avec le déclin de la religion en Occident, les prêtres ont peut-être été supplantés par les psychiatres. L’idée qu’une pilule puisse nous rendre heureux devrait être intrinsèquement suspecte mais correspond parfaitement à notre vision du monde matérialiste et mécaniste.

Ainsi, selon le paradigme dominant, la souffrance est enracinée dans des causes individuelles plutôt que sociales ou existentielles, tandis que le bien-être est ce qui sert le mieux l’impératif économique. Les comportements qui perturbent l’activité économique sont qualifiés de troubles mentaux, et ce trouble mental présente encore une autre opportunité de gagner de l’argent.

Si tant d’entre nous sont malades, si un quart d’entre nous prend un médicament psychiatrique, c’est parce que notre souffrance, dénuée de son sens et de sa finalité profonde, n’est plus entendue. Elle n’est plus interprétée comme un appel vital au changement ou à protester contre des conditions nuisibles ou inhibantes.

Au contraire, une fois que nous nous identifions comme malades mentaux, nous perdons notre pouvoir en croyant que le problème réside uniquement avec nous, ou, plus précisément, avec des produits chimiques ratés dans notre cerveau. Pendant que nous sommes à la clinique, nous ne sommes pas aux barricades.

Et tandis que nous travaillons pour faire croître l’économie, nous ne travaillons pas pour nous développer nous-mêmes.

Ce sont des trucs très généraux de James Davies, qui tisse nos pires peurs dans un récit cohérent, convaincant et accablant.