La psychologie de la mentalité populaire

Amine Msiouri / Pexels

Source: Amine Msiouri / Pexels

Avec le monde, sous le choc, j’ai regardé des vidéos alors que l’extrême droite s’infiltrait dans notre Capitole le 6 janvier. Cette journée se tiendra dans l’infamie car notre bâtiment le plus sacro-saint, le symbole de notre démocratie, a été facilement pénétré, dégradé et nos plus hauts fonctionnaires du gouvernement forcés de fuir pour leur

Uniformes confédérés, portant des armes, brisant les fenêtres, grimpant dans le bâtiment, appelant le représentant Pelosi et le vice-président Pence avec l’intention de leur faire du mal. Eux, Dieu merci, n’ont pas réussi. Ils ont eu accès au parquet du Sénat, ont pris des photos de documents gouvernementaux confidentiels et légaux, répétant qu’ils aimaient leur pays et qu’ils mettaient fin à la corruption. J’ai regardé, étonné, pendant qu’un membre conduisait les autres dans la prière pour que Dieu les guide dans cette quête juste. Pourtant, je ne peux pas obtenir les images de rage sur leurs visages, les entendant crier leur chemin dans le bâtiment, les regardant avec horreur battre un policier à mort avec un drapeau américain, son agresseur affirmant: «La mort est le seul remède». Quatre autres décès ont été signalés ainsi que des blessures.

Ce n’était pas la première fois au cours de ces 4 dernières années qu’il y avait des manifestations qui sont devenues violentes. Nous avons déjà été témoins de la violence à Charlottesville, en Virginie, vers le début du mandat du président Trump. Puis, plus récemment, les manifestations de Black Lives Matter contre le meurtre insensé de Floyd George par la police.

La différence avec les autres manifestations était que le Congrès s’était réuni pour légitimer les votes électoraux pour notre prochain président, et le but de ces insurgés était d’installer le président actuel pour encore 4 ans. Simultanément, le président avait programmé un rassemblement ce jour-là, affirmant comment les démocrates avaient truqué l’élection, à quel point ils étaient corrompus et comment il avait entrecoupé son cri de ralliement, exhortant ses partisans à «Et nous combattons. Nous nous battons comme un enfer. Et si vous ne vous battez pas comme l’enfer, vous n’aurez plus de pays. En plus de: «Donc, nous allons, nous allons marcher sur Pennsylvania Avenue…» et aussitôt est parti après pendant que d’autres marchaient vers le Capitole. Le reste appartient à l’histoire.

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Qu’est-ce que cela a à voir avec la «mentalité de la foule»?

Ma première pensée en visionnant les vidéos était «la mentalité de la foule». J’ai entendu cette phrase pour la première fois dans ma classe de premier cycle en histoire occidentale. Des images de foules indisciplinées, près de la Bastille, pendant la Révolution française me sont venues à l’esprit. Cette foule, n’ayant plus rien à perdre, a eu recours à la violence qui s’était accumulée au fil des générations de pauvreté. La «mentalité de foule» telle que définie par le dictionnaire Merriam-Webster est «une foule nombreuse et désordonnée de personnes, en particulier celles qui se penchent sur des actions émeutes ou destructrices». Cette définition est certainement en corrélation avec ce que j’ai vu se passer au Capitole.

Causes de la mentalité de foule

Pour mieux comprendre cela, la psychologie sociale donne ces causes:

  • Désindividuation – lorsque les gens font partie d’un groupe, ils subissent une perte de conscience de soi.
  • Identité – lorsque les gens font partie d’un groupe, ils peuvent perdre leur sens de l’identité individuelle.
  • Émotions – faire partie d’un groupe peut conduire à des états émotionnels accrus, que ce soit l’excitation, la colère, l’hostilité, etc.
  • Acceptabilité – des comportements qui sont généralement considérés comme inacceptables deviennent acceptables lorsque d’autres membres d’un groupe sont vus les appliquer.
  • Anonymat – les gens se sentent anonymes au sein d’un grand groupe, ce qui réduit leur sentiment de responsabilité et de responsabilité.
  • Diffusion de responsabilité – faire partie d’un groupe crée la perception qu’un comportement violent ou inacceptable n’est pas une responsabilité personnelle mais une responsabilité de groupe.
  • Plus le groupe ou la foule est grand, plus il y aura de désindividualisation et de diffusion des responsabilités.
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Je pourrais aussi ajouter que l’encouragement d’un leader charismatique peut exacerber des émotions déjà exacerbées pour une cause, surtout s’il s’agit d’un groupe qui se croit oublié par la société. Cependant, la mentalité de la foule peut encore se produire si le groupe n’a rien d’autre à perdre, que le chef soit célèbre ou non.

En résumé

Sur la base de ma formation en psychothérapie et de 35 ans d’expérience dans la thérapie tenant compte des traumatismes, ces causes décrites ci-dessus ont joué dans l’invasion de notre Capitole.

Surtout, j’ai observé un groupe de personnes majoritairement blanches qui se sentaient trahies par leur gouvernement via:

La combinaison du chômage et de la rareté des emplois pour lesquels ils ont pu gagner un salaire comparable lorsque les fabricants ont externalisé le travail vers des pays étrangers afin de payer des taux inférieurs. Cette réalité menaçait non seulement leur survie financière, leur mode de vie, mais aussi leur dignité.

L’augmentation de la diversité raciale et de genre sur le lieu de travail et à différents niveaux de gouvernement; menaçant ainsi leur statut de groupe le plus puissant;

Une croyance encouragée par le gouvernement que les immigrants prenaient leur emploi, même si beaucoup n’accepteraient pas les bas salaires et / ou les conditions de travail difficiles; et

Leur méfiance à l’égard du gouvernement à fournir, même lorsque beaucoup ont reçu des services sociaux, c’est-à-dire Medicaid, des bons alimentaires.

À l’autre bout du spectre, il y avait les riches qui se sont présentés à la manifestation sur leur avion à réaction et l’élite intellectuelle de la classe moyenne qui ne voulait pas que les choses changent. Ils ont aimé ce que la société a fait pour eux, beaucoup devenant plus riches avec la façon dont la pandémie a été gérée, avec des réductions d’impôts et en trouvant des échappatoires dans les subventions destinées à sauver les petites entreprises.

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Ma formation psychologique m’a montré que l’on ne s’implique pas tant que l’on n’est pas personnellement impliqué, un des dessous de l’individualisme. Nous ne sommes pas socialisés pour prendre soin des personnes fragiles, y compris nos personnes âgées, les pauvres et les handicapés. Modélisé par la télévision et les médias sociaux, nous sommes une société de consommation, ce bonheur et ce statut proviennent de circonstances extérieures. Cela dépend des quartiers dans lesquels nous vivons, des types de voitures que nous conduisons, de l’endroit où nos enfants vont à l’école, de l’argent que nous gagnons et des postes que nous obtenons en gravissant les échelons de l’entreprise. Là où le pouvoir est assimilé à l’argent, plus un groupe a, plus l’un a de pouvoir sur l’autre. Et pourquoi est-ce important de comprendre? Historiquement, quand ceux qui ont peu ou pas d’argent, ils n’ont rien d’autre à perdre. Telle est la formule de la «mentalité de foule».

Et c’est ce que j’ai vu dans la foule violente le 6 janvier 2021.