La psychologie de l’entrée à l’université

Chaque année, les parents et les étudiants sont confrontés à la tâche ardue d’être admis dans divers collèges et universités. Mais qu’est-ce qui se passe dans la psychologie de l’entrée à l’université? Et comment cela se rapporte-t-il à la grande entreprise qui est maintenant les admissions universitaires? Ce ne sont là que quelques-uns des sujets abordés par Jeffrey Selingo dans son nouveau livre Qui entre et pourquoi: une année d’admission à l’université. David Epstein écrit à propos du livre: “C’est une histoire d’affaires révélatrice: un regard intérieur sur le Moneball– une éducation dans laquelle les incitations des établissements et des étudiants sont souvent terriblement mal alignées. ”

J’ai eu l’occasion de poser à Jeff quelques questions sur son livre, allant de la façon dont le processus d’admission fonctionne vraiment en coulisse, comment les incitations sont différentes pour les étudiants et les familles que pour les universités, comment la pandémie pourrait changer les admissions à long terme, comment une plus grande transparence pourrait améliorer les admissions à l’université à l’avenir, et ce que je devrais penser de ce que mes propres enfants pourraient affronter un jour lorsqu’ils postuleront à l’université.

Le psychologue Paul Meehl a synthétisé les preuves sur la prédiction statistique par rapport à la prédiction clinique, montrant que les gens ne pouvaient souvent pas pondérer différents critères dans leur esprit de manière systématique, ce que les agents des admissions cherchent à faire lors des admissions à l’université. De l’extérieur, le processus est présenté comme largement objectif aux étudiants, et je suis sûr qu’il leur semble objectif, qu’ils soient acceptés ou rejetés. Qu’est-ce que vous aimeriez que les étudiants sachent le plus sur le processus d’admission qui n’est peut-être pas déjà une priorité?

Bien qu’elle ait l’apparence de la précision numérique, les «admissions holistiques» – comme le processus d’examen des demandes est connu dans la plupart des écoles sélectives – sont assez subjectives. Cette approche prend en compte des facteurs au-delà des notes et des résultats des tests qui sont généralement glanés dans les activités parascolaires, les essais et les recommandations d’un candidat.

Mais contrairement à un score de test où un 1300 sur le SAT est le même en Californie qu’au New Jersey, les autres parties des candidatures dépendent en grande partie de la communauté et du lycée du candidat. Il n’y a pas de programme commun au lycée, même dans les États. Il n’y a pas d’échelle de notation normalisée. Certaines écoles secondaires utilisent un incrément de 10 points sur une échelle de 100 points. D’autres utilisent un 7 points. Pour beaucoup, le 5.0 est devenu le nouveau 4.0. Des points sont ajoutés aux GPA pour toute combinaison de cours avec mention, AP ou à double inscription. Les écoles ont plusieurs valedictorians ainsi que des étudiants avec tous les As et quelques Bs qui se classent en dessous du dixième supérieur.

Les normes d’admission ne sont pas appliquées de manière cohérente car elles sont appliquées en contexte. Les agents des admissions jugent les réalisations des candidats en fonction des opportunités qui leur ont été offertes. Quels cours ont-ils suivis des cours qui leur sont proposés? Combien d’élèves de leur lycée vont à l’université? À quoi un collège peut-il s’attendre une fois arrivé sur le campus?

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Votre livre m’a vraiment ouvert les yeux sur la façon dont les incitations dont de nombreuses universités sont soumises pour attirer les étudiants sont souvent mal adaptées à ce qui est bon pour les étudiants et les familles. Pourriez-vous développer plus à ce sujet?

Les admissions au collège ne concernent pas le futur étudiant, mais le collège. Il ne s’agit pas d’être «digne» en soi, mais plutôt de s’inscrire dans le programme d’un collège, quel qu’il soit.

Chaque école a des besoins différents qui changent avec le temps, parfois même d’année en année. Les objectifs de la classe admise sont fixés par les responsables universitaires, puis laissés au personnel des admissions. Au cours d’une année donnée, cela pourrait signifier davantage de payeurs à part entière, de majors en sciences humaines et d’étudiants des Dakota. Parfois, les buts sont plus étroits: un lanceur pour l’équipe de baseball, un gardien de but pour l’équipe de football ou un hautboïste pour l’orchestre. De nombreux collèges accordent une attention particulière aux candidats ayant des liens profonds et durables avec l’école, tels que les enfants d’anciens élèves et d’employés.

Un rejet ne vous concerne donc pas; il s’agit de ce dont un collège a besoin l’année de votre candidature. Ce n’est pas parce qu’un collège accepte 25% de ses candidats que vous avez une chance sur quatre d’y entrer. Je ne vous dis pas cela pour augmenter votre niveau d’anxiété, mais pour vous donner un aperçu de la réalité au début de la processus de sorte que vous élargissiez votre objectif sur la recherche d’université et que vous regardiez au-delà du top 10 ou 20 dans un classement.

En tant que parent de jeunes enfants qui voit maintenant ce qui nous attend pour l’avenir, que dois-je faire pour préparer au mieux mes enfants à l’enseignement supérieur?

En regardant les examens des candidatures et en écoutant la description du mérite des agents des admissions, j’ai compris qu’ils recherchent souvent un état d’esprit chez un candidat. Ils veulent être sûrs que les étudiants n’ont pas atteint un sommet au lycée et ne font que passer par les motions pour aller à l’université.

Ils recherchent des signes indiquant qu’un candidat refuse de reconnaître un plafond de ses capacités et continue de persévérer dans ses tâches. Ils veulent des étudiants qui viendront à l’université et qui pourront être mis au défi dans leurs croyances et qui auront intérêt à suivre de nouveaux cours et à essayer de nouvelles activités, et peut-être changer d’avis sur ce qu’ils veulent faire dans la vie.

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C’est pourquoi ils numérisent les relevés de notes pour des cours rigoureux dans une variété de sujets, apprécient le fait que les étudiants recueillent une recommandation d’un enseignant en dehors de leur domaine principal et recherchent des étudiants qui se sont engagés dans des activités pendant une période prolongée plutôt que de «s’inscrire clubs »pour remplir les espaces vides sur la demande.

Mon meilleur conseil est de faire ce que vous aimez au lycée, de faire de votre mieux et de laisser tomber les chips là où elles le peuvent. Tant de choses échappent à votre contrôle dans le processus d’admission, alors contrôlez ce que vous pouvez.

Que pensez-vous de l’impact d’une administration Biden sur l’enseignement supérieur et de ce dont vous avez discuté dans votre livre?

Il y a comme un grand accent sur l’équité et la dette étudiante dans l’administration. Les collèges les plus sélectifs inscrivent plus d’étudiants du 1% supérieur de la répartition des revenus que de l’ensemble de la moitié inférieure. Il y a eu des appels pour exiger des écoles qu’elles inscrivent un certain seuil d’élèves admissibles à la bourse Pell — qui vont aux élèves les plus pauvres — afin que tous les élèves de l’école aient accès à l’aide fédérale aux étudiants. Cela obligerait les collèges sélectifs à inscrire plus d’étudiants à faible revenu et de première génération.

En ce qui concerne les prêts étudiants, au-delà du débat sur la remise des prêts aux diplômés, il y aura plus de discussions sur l’expansion du remboursement basé sur le revenu, ce qui pourrait encourager les étudiants à moins réfléchir à ce que les majors gagnent de l’argent et plus à ce qu’ils veulent vraiment faire après l’université.

Pensez-vous que la pandémie aura un impact à long terme sur le processus d’admission?

Oui. Parmi tous les aspects de l’enseignement supérieur, les admissions sont peut-être les plus liées à la tradition en raison de ses calendriers de recrutement et de ses visites de campus, de ses dates limites communes pour les candidatures et de ses échelles de notation rigides pour évaluer les candidats. Mais un an après que le coronavirus a pris racine, le débat entre les responsables des inscriptions ne porte plus sur le retour des coutumes traditionnelles d’admission, mais sur les changements à partir de cette année et sur la question de savoir si les collèges devraient accélérer ces changements.

L’impact du virus n’est nulle part plus apparent que dans la façon dont il façonne l’avenir des tests. Des dizaines de collèges ont déjà annoncé une extension des politiques de test optionnel pour un deuxième cycle d’admission, y compris l’ensemble de l’Ivy League, l’Université de Stanford et l’Université du Texas à Austin. Il est clair que le SAT et l’ACT ne reviendront pas à leur importance pré-pandémique. Même le directeur général de l’ACT l’a admis dans un récent article de blog. Certains collèges resteront testés facultatifs une fois la pandémie terminée, mais dans quelle mesure ce changement va-t-il rester dans l’ordre hiérarchique? Et les candidats feront-ils suffisamment confiance aux collèges pour les juger sans les résultats des tests pour arrêter complètement les examens?

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Et ce débat ne s’arrêtera pas lorsque nous reviendrons à une sorte de normal. De nombreuses parties des dossiers d’admission des candidats sont préparées bien avant de commencer la recherche d’université – des cours qu’ils suivent (ou ne suivent pas) en huitième année, aux activités qu’ils commencent à l’école primaire, aux enseignants qu’ils apprennent à connaître sous le nom de étudiants de première année. Tant que cette génération d’étudiants fera des choix sur ce qu’ils font ou ne font pas à l’école en fonction de leur expérience de l’année écoulée, les effets de la pandémie perdureront dans les candidatures universitaires pour les années à venir.

Si vous étiez l’empereur des admissions à l’université, comment pourriez-vous changer cela?

Une chose que je dis vers la fin du livre: plus de transparence. Voici une possibilité que je propose: un centre d’échange national créé par des collèges ou une autre entité, comme le ministère américain de l’Éducation. Les adolescents téléchargeraient des échantillons de leur travail dès leur première année de lycée, ainsi que des informations biographiques de base. À tout moment, les étudiants pouvaient choisir de rendre leur dossier de lycée accessible aux bureaux d’admission.

Au fil du temps, une telle base de données pourrait rendre l’idée même d’une application dénuée de sens. Plutôt que d’attendre l’arrivée des candidatures, les collèges pourraient fouiller dans le centre d’échange des étudiants en utilisant des paramètres spécifiques, tout comme ils le font lorsqu’ils achètent des noms au College Board à des fins de marketing.

Mais pour égaliser les règles du jeu dans les admissions et apporter plus de transparence au processus de la chambre de compensation, les deux parties à la transaction doivent voir ce que fait l’autre. Les collèges devraient divulguer ce qu’ils recherchent. De cette façon, les étudiants et leurs familles peuvent voir si un collège spécifique qu’ils envisagent, par exemple, recherche des étudiants du sud de la Californie, ou de cinq codes postaux spécifiques en Floride, ou des étudiants qui souhaitent se spécialiser en histoire, ou pour ceux-là. intéressé par les collèges catholiques. Dans le même temps, les étudiants doivent répertorier les autres collèges sur leur liste de recherche et les endroits où ils postulent éventuellement. Dans cette configuration idéale, les collèges pourraient même divulguer ce qu’ils facturent réellement aux étudiants avec divers revenus familiaux et diplômes, et les familles pourraient énumérer ce qu’elles sont prêtes à payer.