La psychologie derrière « Squid Game »

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Une scène de « Squid Game ».

Source : Netflix

En plus d’être un méga succès international divertissant, Netflix Jeu de calmar est aussi un trésor de concepts de psychologie et de sociologie. Beaucoup ont écrit sur les messages sous-jacents de l’émission sur le capitalisme et la lutte des classes. Dans cet article, je souhaite mettre en évidence certaines des manières dont il capture également avec précision certains principes psychologiques de base.

Cet article contient de légers spoilers.

La pression améliore les performances, jusqu’à un certain point

Le principe de base du spectacle est que plusieurs centaines de personnes participent à un concours pour gagner des millions de dollars dans lequel ils jouent à une série de jeux pour enfants. Les perdants sont « éliminés », c’est-à-dire tués.

Les conditions sont parfaites pour illustrer une loi classique reliant pression et performance connue sous le nom de loi Yerkes-Dodson, du nom de Robert Yerkes et John Dodson, qui l’ont identifiée pour la première fois il y a plus de 100 ans.

Vous en avez probablement déjà fait l’expérience vous-même à un moment donné. Chaque fois que vous avez un gros test ou un match à venir, vous pourriez en fait mieux performer pendant la vraie chose que pendant l’entraînement, car la pression ou l’excitation supplémentaire vous rendra un peu plus concentré et motivé. Mais si cette pression est trop forte, vous pourriez vous étouffer et commencer à faire des erreurs que vous ne feriez pas normalement. En d’autres termes, la relation entre la pression (ou « l’excitation ») et les performances est comme un « U » à l’envers : à mesure que la pression augmente, les performances augmentent, mais si elles deviennent trop élevées, les performances chutent.

Les conditions dans les jeux en Jeu de calmar sont très certainement à l’extrême droite de la courbe. Par exemple, considérons le deuxième jeu de la compétition, dans lequel chaque personne sculpte une forme estampée dans un bonbon. Certes, ce n’est pas une tâche triviale. Mais avec la pression du temps et la menace de mort en cas d’échec, cette tâche pourrait soudainement devenir presque impossible.

L’anonymat permet de faire plus facilement des choses horribles

Une chose qui m’a d’abord paru un peu tirée par les cheveux Jeu de calmar est que quelle que soit l’organisation maléfique qui se cache derrière la compétition, elle pourrait vraiment convaincre des centaines de personnes de se joindre à elle, assassinant de sang-froid des innocents. Mais le créateur de l’émission Hwang Dong-hyuk (également scénariste et réalisateur) a pris la décision intelligente de faire en sorte que les travailleurs portent tous des tenues identiques avec des masques, les rendant essentiellement anonymes et indiscernables. Cela aussi a des racines dans la psychologie, en particulier dans une théorie connue sous le nom de désindividuation de l’identité sociale.

La désindividuation repose sur deux idées. Premièrement, les identités et les valeurs des gens sont fondées en partie sur leur appartenance à un groupe. Par exemple, vous pourriez vous considérer comme un ami fidèle mais aussi comme un fan des Steelers. Deuxièmement, lorsque les gens se sentent plus anonymes (c’est-à-dire moins individualisés), ils s’identifieront davantage aux groupes dans lesquels ils se trouvent, et les normes du groupe auront tendance à l’emporter sur les valeurs personnelles des gens.

Par exemple, dans une première étude pour tester cette théorie par Stephen Reicher, 70 étudiants en sciences et 38 étudiants en sciences sociales ont regardé une vidéo sur la vivisection qui suggérait que les scientifiques y étaient généralement favorables et que les sociologues s’y opposaient. Tous les élèves ont ensuite évalué leurs propres attitudes envers la vivisection. Les élèves ont regardé la vidéo dans différentes conditions. Dans une condition, les scientifiques étaient assis ensemble et les spécialistes des sciences sociales étaient assis ensemble, soulignant les différences de groupe ; dans une autre condition, tous les élèves étaient mélangés. De plus, dans la moitié des cas, les étudiants portaient des masques, les rendant totalement anonymes. (Honnêtement, certaines de ces anciennes expériences de psychologie étaient tout simplement étranges.)

Lorsque les scientifiques et les spécialistes des sciences sociales ne portaient pas de masques, leurs notes ne différaient pas beaucoup, que les groupes soient ou non séparés, ce qui suggère qu’il y avait peu d’effet de la polarisation de groupe en soi. Mais quand les étudiants fait porter des masques, les notes moyennes se sont divisées, en ligne avec les opinions exprimées dans la vidéo. Reicher a émis l’hypothèse que l’effet de rendre les étudiants anonymes était soit de souligner leurs valeurs personnelles, soit de renforcer les normes apparentes du groupe.

Quel est le rapport avec les travailleurs de Jeu de calmar? Même si un travailleur individuel pouvait avoir des réticences à commettre les actes brutaux qui lui sont assignés, il lui serait beaucoup plus difficile de passer outre les normes fortes du groupe dans un cadre totalement anonymisé (sans parler de la menace de se tuer lui-même) .

Jeu de calmarLa popularité de est facile à comprendre. C’est bien rythmé, plein de suspense, et il se plie sans vergogne à la soif de sang du public. Mais il est également superposé à des commentaires sociaux et à des messages sur la psychologie humaine qui, je pense, donneront à la série un impact durable.