La psychologie des théories du complot pendant Covid-19

Engin Akyurt chez Unsplash, Creative Commons

Les théories du complot sont populaires pendant l’incertitude

Source: Engin Akyurt chez Unsplash, Creative Commons

Alors que nous mettons 2020 derrière nous, il n’est pas surprenant que ce fut une année très chargée pour les théoriciens du complot. Nous avons tout entendu, de la propagation de la maladie de la 5G au suivi des micropuces, des masques faciaux aux pédophiles sataniques au sein du gouvernement. Malheureusement, l’histoire a tendance à se répéter. Pendant la pandémie de grippe espagnole qui a tué plus de 20 millions de personnes, des groupes anti-masques ont existé et ont répandu des théories du complot. En tant que tel, l’émergence de ces théories aujourd’hui est prévisible dans le contexte d’une pandémie comme Covid-19; si prévisibles qu’ils pourraient presque être considérés comme un effet secondaire de la pandémie.

Certains schémas psychologiques peuvent aider à expliquer pourquoi les conspirations ont tendance à gagner en popularité en période de crise sociale. L’esprit humain, la menace du virus, le verrouillage et les réseaux sociaux agissent en tandem pour créer la combinaison parfaite pour entraîner les gens dans le terrier de la théorie du complot.

Il est essentiel que les humains croient en quelque chose. En effet, que ces croyances proviennent de la religion ou de la science, leur utilité est de combler le vide laissé par l’incertitude. Le désir de donner un sens au monde est le motif central de la croyance aux théories du complot. En conséquence, lorsque les gens n’ont pas de réponse à une question, ils ont tendance à en inventer une. La tentative d’identifier la cause des événements est essentielle à la stabilité et à la cohérence de notre compréhension du monde. Plus la menace existentielle est grande, plus les humains essaient de trouver un sens à ce qu’ils vivent. Les théories du complot ont tendance à offrir un sentiment de contrôle dans une situation incertaine et où un manque de contrôle est perçu. Ainsi, ces théories permettent aux gens d’expliquer comment une situation est apparue et à qui on peut faire confiance. En identifiant la cause d’un événement important, il donne l’impression de pouvoir prédire et anticiper les événements futurs.

A lire aussi  Traitement ascendant ou descendant : comment fonctionnent les interventions

L’esprit humain a tendance à utiliser des raccourcis pour simplifier l’information grâce à des biais cognitifs et à l’heuristique. En préférant une information simple et en utilisant le moins d’effort mental possible, nous avons tendance à accepter une explication donnée, si elle satisfait nos besoins. Les complots fournissent une explication très simpliste de situations qui sont en fait très complexes et très difficiles à comprendre autrement. Ainsi, les gens ont tendance à utiliser la même croyance pour expliquer autant d’incertitudes que possible. Ce modèle apparaît dans les théories du complot où chaque problème peut être expliqué par les actions de personnes puissantes et dangereuses telles que Bill Gates, des sociétés pharmaceutiques ou des politiciens.

Les théoriciens du complot ont tendance à ne pas faire confiance aux autorités. Étant donné que le consensus scientifique change à mesure que de nouvelles informations émergent, les gouvernements et les experts de la santé se contredisent parfois, exacerbant cette méfiance. En outre, les réponses des autorités face à la pandémie sont parfois floues et insatisfaisantes, ce qui conduit à la frustration et à la recherche de réponses alternatives.

Un sentiment d’injustice peut également influencer les théories du complot. Les mesures de santé du gouvernement peuvent créer un sentiment d’injustice en désavantageant certains groupes, comme les travailleurs de la restauration. Certaines personnes peuvent subir des injustices similaires lors de l’évaluation de leur propre situation personnelle pendant la pandémie; Pensez à une personne jeune et en bonne santé qui est moins vulnérable au virus, mais qui doit encore vivre avec les conséquences liées au virus, notamment la perte d’emploi, le verrouillage et l’isolement social. En outre, de nombreuses personnes ont le sentiment d’avoir perdu leurs droits et libertés à cause des restrictions. La censure de la désinformation sur les réseaux sociaux est considérée par certains comme une atteinte à la liberté d’expression, augmentant encore la méfiance envers les autorités.

A lire aussi  Notre voyage d'amour dans un verre à liqueur

Les réseaux sociaux permettent aux utilisateurs de sélectionner un contenu spécifique et de rejoindre des communautés avec des idées et des croyances similaires. Cela augmente la probabilité de croire à de la désinformation qui profite à leur propre groupe tout en en désavantageant un autre. Cela crée un cercle vicieux dans lequel les conspirations intensifient les conflits entre les groupes et ces conflits augmentent les croyances dans les conspirations. De même, les gens ont tendance à s’entourer d’autres personnes qui pensent de la même manière et confirment leurs croyances. Ce renforcement peut conduire à une réduction des contacts avec ceux qui pensent différemment. Grâce à ce biais de confirmation, les gens ont tendance à rechercher et à croire des informations qui correspondent à leurs idées, ce qui conduit à des croyances inflexibles et polarisantes. Par ce qu’on appelle le biais d’ancrage; une fois la croyance établie, il devient très difficile de s’en débarrasser.

L’effet de la pandémie et les facteurs psychologiques associés peuvent aider à comprendre pourquoi les théories du complot sont si attrayantes en période de crise sociale. Afin de résoudre ce problème social, il est essentiel que les théoriciens du complot comprennent les raccourcis mentaux et l’influence des médias sociaux qui contribuent au développement de leurs croyances. La reconnaissance du modèle psychologique qui conduit à ces croyances pourrait aider à mieux identifier les fausses nouvelles sur les plateformes sociales.

– Miryam de Courville, auteure invitée, The Trauma and Mental Health Report

Miryam de Courville est étudiante au doctorat en psychologie à l’Université du Québec à Montréal. Elle se spécialise dans les troubles du spectre autistique.

A lire aussi  Comment pouvons-nous appliquer le minimalisme à nos propres vies?

– Rédacteur en chef: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Droits d’auteur Robert T. Muller