La psychologie du Banana Lounge du MIT

Ces jours-ci, je sais que je ne suis pas le seul à redouter les gros titres des journaux ou les alertes sur mon téléphone. Avec l’horrible et criminelle invasion russe de l’Ukraine ; la menace existentielle croissante du changement climatique ; le calcul racial attendu depuis longtemps et la montée de l’autoritarisme aux États-Unis et à l’étranger, il y a beaucoup à craindre. Néanmoins, en tant que psychologue clinicien praticien, j’ai besoin de comprendre ce que mes patients et moi vivons et en tant que citoyen, je ressens le besoin d’être bien informé. Mais il faut une certaine détermination pour aborder l’actualité.

Pour toutes ces raisons, j’ai été ravi de voir un article en première page dans Le BostonGlobe le 26 avril à propos du Banana Lounge du Massachusetts Institute of Technology (MIT). Oui, c’est exact, c’est un salon de la banane – une grande pièce au premier étage d’un bâtiment du campus rempli de boîtes de bananes. Les bananes sont gratuites et à volonté et la salle est ouverte 24h/24. En plus de grignoter une banane, les élèves peuvent se détendre, traîner ou même faire une sieste.

Certes, il y a eu des efforts similaires de soutien aux étudiants, comme les lundis doux à John Hopkins où les étudiants peuvent recevoir des massages gratuits. Les bols de bonbons sont courants dans les bureaux départementaux. À l’époque où j’étais étudiant de premier cycle, on nous a fourni de la «nourriture d’examen», où j’ai été présenté pour la première fois au fluffernutter.

Les collégiens et la crise de la santé mentale

Dans mon livre Préparation de l’humeur 101 et mes autres écrits, j’ai suggéré que nous devions créer des environnements plus détendus sur les campus. La crise de santé mentale chez les étudiants du collégial a été bien documentée. La pandémie de COVID-19 a ajouté le feu à une épidémie déjà rapide de troubles psychiatriques et de malaise général.

Selon le rapport pré-pandémique du printemps 2019 de l’American College Health Association, plus de 22% des étudiants ont signalé une anxiété accablante au cours de l’année précédente. Une autre étude de plus de 300 000 étudiants sur 373 campus rapportée par Sarah Lipson et ses associés a révélé qu’entre les années 2013 et 2021, il y avait une augmentation de 50% des troubles de santé mentale. Bien que les plus fortes augmentations de troubles psychiatriques aient été observées chez les Amérindiens, ces derniers, ainsi que les étudiants noirs, latinos et asiatiques américains, ont les taux de traitement les plus bas, perpétuant ainsi les disparités raciales et ethniques. Il convient également de noter que les étudiants arabo-américains, qui connaissent également une prévalence croissante de troubles, ont signalé une diminution de 19 % du nombre de traitements reçus.

Même si le COVID-19 peut être en déclin, les troubles psychologiques chez les étudiants continuent d’augmenter. Ce n’est malheureusement pas une surprise car les adolescents sont vulnérables à l’apparition de troubles psychiatriques et cette génération est isolée depuis plus de deux ans. L’isolement a privé les adolescents de la socialisation, le carburant dont ils ont besoin pour grandir.

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Le Banana Lounge du MIT améliore la vie sur le campus

Bien sûr, la réponse la plus importante à la crise devrait être l’identification des problèmes psychologiques et un accès accru au traitement. Mais nous devons aussi améliorer la vie sur le campus et une façon est de créer des moyens innovants et inattendus pour des moments de joie. Il n’est pas nécessaire qu’un élève souffre d’un trouble psychologique pour avoir un besoin de soulagement, de distraction, de repos ou simplement le désir de s’amuser.

Il vaut la peine d’examiner le Banana Lounge de ce point de vue et de noter ses points forts. D’abord, il a été initié en tant que projet pilote par des étudiants lors de son ouverture en 2018, après plusieurs années de travail préparatoire. (Il a reçu plus d’attention après un récent tweet du professeur Iain Cheeseman.) Exploiter la créativité et les connaissances de première ligne des étudiants rend tout projet plus susceptible de réussir. La réponse extrêmement positive a conduit à un financement supplémentaire d’un donateur et au soutien de l’association du gouvernement étudiant du MIT.

De plus, je suis impressionné par l’environnement physique. Les photos révèlent que ce n’est pas une pièce chic, mais qu’elle a des baies vitrées pour la lumière du soleil si nécessaire ! En tant qu’habitant du Nord-Est, je connais le besoin de toute lumière que nous pouvons obtenir pendant les mois d’hiver. Il y a des zones pour exposer l’art des élèves. Tout ça et la couleur jaune est plutôt invitante.

De plus, les bananes sont nutritives et pleines de potassium. Le potassium est nécessaire au bon fonctionnement des muscles, des nerfs et du cœur et est également important pour la santé digestive et la solidité des os. Les pauses pizza habituelles, bien que parfois délicieuses, sont susceptibles d’entraîner une lenteur due à des surcharges de glucides et de graisses. Les bananes sont faciles à manger et à emporter. Certains étudiants font irruption dans le salon de la banane lorsqu’ils n’ont pas pu prendre leur petit-déjeuner.

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Enfin, les étudiants reflètent les valeurs de leur université en faisant des calculs et en se concentrant sur l’évaluation. Le salon est piloté par les données ; les étudiants estiment que 315 000 bananes seront consommées au cours de cette année universitaire avec un taux de gaspillage de seulement 0,2 %.

Dans l’ensemble, c’est un projet délicieux. Le salon est devenu un lieu pour recevoir non seulement une alimentation nutritionnelle mais aussi psychologique. Prenons donc un moment pour apprécier l’initiative et la créativité des élèves. Prenez un moment pour apprécier le plaisir inattendu. Prenez un moment pour respirer profondément, manger une collation saine et être brièvement détourné des tragédies de notre monde. Nous pouvons tous profiter de ces moments.