La rapamycine est-elle la nouvelle «fontaine de jouvence»?

Ne voulons-nous pas tous vivre plus longtemps, paraître plus jeunes, courir plus vite et être plus forts? Une vie plus longue et plus saine signifie plus de temps avec nos proches et plus de possibilités de bonheur. La longévité ne consiste pas nécessairement à prolonger la durée de vie humaine à 200 ans en soi, mais plutôt à garder les adultes heureux, actifs et alertes tout au long de leurs dernières années de vie. La recherche de la jeunesse se tourne généralement vers les lotions, les suppléments, les routines d’exercice et les régimes alimentaires, mais un nouveau médicament approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) pourrait bientôt se joindre à la force pour maintenir la fontaine de jouvence. La rapamycine, également connue sous le nom de Sirolimus ou Rapamune, peut être la réponse à notre désir de vivre plus longtemps et en meilleure santé.

Aujourd’hui, la rapamycine est un médicament approuvé par la FDA utilisé pour prévenir le rejet d’organe après une chirurgie de transplantation et est également utilisée pour traiter certains cancers, améliorant ainsi la longévité.

La rapamycine empêche le système de défense du corps de lutter contre les envahisseurs étrangers et les infections. Il trompe le système immunitaire en lui faisant croire que le nouveau foie ou pancréas n’est pas un envahisseur étranger et permet aux organes nouvellement transplantés de vivre harmonieusement dans votre corps.

Ce médicament a été étudié pendant des décennies chez les vers, les souris, les chiens et les humains et a montré un grand potentiel pour les propriétés anti-âge.

L’histoire de la rapamycine

La rapamycine a été découverte pour la première fois au milieu des années 1900 en tant que médicament pour lutter contre les infections fongiques. Il a été trouvé à l’origine à partir d’un échantillon de sol de l’île de Pâques (également connue sous le nom de Rapa Nui) lors d’une expédition de recherche canadienne dans les années 1960. L’échantillon est resté dans un laboratoire de Montréal pendant quelques années jusqu’à ce qu’un chercheur découvre ses puissantes propriétés de lutte contre le cancer et de transplantation d’organes. En 1994, la FDA a approuvé la rapamycine pour prévenir le rejet d’organe chez les patients transplantés hépatiques (5). La rapamycine n’est pas seulement utilisée comme médicament anticancéreux et anti-rejet pour les patients subissant une transplantation d’organe, mais elle est également utilisée après une chirurgie cardiaque pour prévenir le rétrécissement des vaisseaux sanguins dans le cœur afin d’améliorer la circulation sanguine, améliorant ainsi la longévité (4)

Le fonctionnement interne de la rapamycine

La rapamycine ralentit le processus de vieillissement des cellules saines et bloque la croissance et le métabolisme des cellules cancéreuses et malsaines. Les cellules cancéreuses se développent et se répliquent plus rapidement que les cellules saines normales de notre corps et, par conséquent, les cellules cancéreuses dépassent souvent nos cellules saines. La rapamycine cible des signaux spécifiques dans les cellules cancéreuses, altérant et ralentissant leur processus de croissance. En conséquence, la rapamycine bloque le métabolisme des cellules cancéreuses et est considérée comme un traitement anticancéreux prometteur.

En 2007 et 2009, deux autres médicaments approuvés par la FDA, le temsirolimus et l’évérolimus, appelés «rapalogues», étaient dérivés de la rapamycine, pour le traitement du cancer du rein avancé (4). Depuis, un grand nombre d’études de recherche ont montré que la rapamycine et ses «rapalogues» sont non seulement bénéfiques pour traiter le rejet d’organes et le cancer, mais sont également utilisés pour traiter d’autres maladies chroniques, et plus récemment le vieillissement. (4).

Nous pouvons tous reconnaître les signes physiques du vieillissement; peau ridée, cheveux gris et structures osseuses visibles, mais que se passe-t-il à l’intérieur de notre corps qui entraîne ces changements physiques? Le processus de vieillissement va bien au-delà de la peau. Il peut être retracé au niveau de nos cellules. En vieillissant, les processus biologiques à l’intérieur de nos cellules, combinés à des facteurs environnementaux tels que la lumière du soleil, la pollution de l’air et les toxines dans notre alimentation, commencent à modifier la structure et la fonction de nos cellules. En vieillissant, nos cellules accumulent des dommages à leur ADN. L’ADN est le «cerveau» des cellules et contient toutes les informations dont nos cellules ont besoin pour survivre et fonctionner correctement.

Lors de conditions stressantes telles que les dommages causés par le soleil, les toxines environnementales ou les dommages cellulaires internes, les cellules endommagées sont programmées pour commettre un «suicide cellulaire» et mourir. Les cellules saines sont programmées pour rester en vie. Les cellules partiellement endommagées peuvent être réparées. Les parties irréparables peuvent être jetées, laissant les parties saines de la cellule vieillissante subir un processus de réparation et survivre. La rapamycine déclenche une croissance incontrôlée des cellules cancéreuses en ralentissant leur croissance et même en provoquant un «suicide cellulaire», permettant aux cellules saines non cancéreuses de survivre pendant que les cellules cancéreuses malsaines meurent. La recherche anti-âge a montré que la rapamycine a le même potentiel pour déclencher le vieillissement des cellules en jetant les parties cellulaires irréparables, laissant les cellules vieillissantes survivre en utilisant leurs «parties saines» pour se réparer et se développer, prolongeant ainsi notre longévité (7). Cela revient à réparer une vieille voiture qui ne fonctionne pas. Le moteur et le radiateur cassés sont réparés ou remplacés et les pièces de travail sont laissées dans la voiture, laissant la voiture comme neuve et prolongeant sa durée de vie.

À la poursuite de la «fontaine de jouvence»

Au cours de la dernière décennie, il y a eu une explosion généralisée du nombre de rapports cliniques étudiant les effets de la rapamycine et sa relation avec l’anti-vieillissement. En 2009, une étude réalisée par Harrison et al. a montré que la rapamycine prolonge la durée de vie des souris mâles et femelles d’âge moyen de 1,5 à 2 ans. Des études ultérieures ont confirmé cet effet de longévité et les chercheurs ont commencé à prouver que la rapamycine pouvait prolonger la vie de deux manières différentes: 1) anti-âge ou 2) prévenant des maladies mortelles telles que le cancer, indépendamment des effets anti-âge (2). Cependant, le saut des souris aux humains est assez important.

Le meilleur ami d’un homme

Pour aider à combler le fossé entre les animaux de laboratoire et les humains, le Dr Kaeberlein, professeur de pathologie à la faculté de médecine de l’Université de Washington, a décidé de lancer une étude anti-âge utilisant la rapamycine chez le chien. Les chiens partagent des environnements similaires à leurs compagnons humains et sont également soumis à des facteurs de risque similaires et développent certaines des mêmes maladies liées à l’âge que les humains. Dans l’étude du Dr Kaeberlein, 24 chiens en bonne santé d’âge moyen ont reçu un médicament placebo ou de la rapamycine à faible dose pendant dix semaines. Les résultats ont montré une amélioration de la fonction cardiaque dans le groupe traité par la rapamycine par rapport au groupe placebo avec relativement aucun effet secondaire (6). Ces résultats prouvent potentiellement que la rapamycine peut inverser le dysfonctionnement cardiaque lié à l’âge chez les chiens, améliorant ainsi leur longévité.

Propriétés anti-âge chez l’homme

On peut en apprendre beaucoup sur le processus de vieillissement en regardant la peau humaine, en particulier les mains et le visage. La peau vieillissante est remplie de rides, de taches brunes et de zones de relâchement, et le taux de réparation et de croissance des cellules de la peau est incroyablement rapide, ce qui signifie qu’il y a de la place pour réparer ces dommages, ce qui pourrait donner une peau d’apparence plus jeune. Une étude récente de l’Université Drexel a découvert que la rapamycine présentait des propriétés anti-âge prometteuses sur les tissus humains vieillissants, en particulier la peau. L’étude a recruté 13 participants, âgés de 40 ans et plus, qui ont appliqué une crème de rapamycine sur une main et une crème placebo sur l’autre main tous les un à deux jours pour un total de huit mois. Après huit mois, la plupart des mains traitées à la rapamycine ont montré une augmentation de la production de collagène et une diminution des taches de vieillesse et des rides (1). Le collagène est une protéine importante qui donne à la peau sa structure. Lorsque le collagène est endommagé, des rides apparaissent souvent. Cette étude offre une nouvelle vie à la rapamycine lorsqu’elle est utilisée à faibles doses, y compris de nouvelles applications pour augmenter la durée de vie humaine et améliorer la longévité.

Effets secondaires

Bien que la rapamycine présente de nombreux avantages, elle s’est avérée avoir des effets secondaires puissants, en particulier lorsqu’elle est administrée à forte dose. La rapamycine peut provoquer des plaies dans la bouche, des cataractes, une hypertension artérielle, une anémie et un diabète. Cela peut également augmenter les risques d’infection, de saignement et de certains types de cancers, comme le cancer de la peau. Il est important de noter que ces effets secondaires sont observés lorsque la rapamycine est administrée à des doses plus élevées pour traiter le cancer et prévenir le rejet de greffe d’organe. Lorsqu’ils sont administrés à faibles doses dans des études sur l’anti-vieillissement, les effets secondaires étaient minimes, voire inexistants (3).

Regard vers l’avenir de l’anti-âge

Bien que les recherches et études ci-dessus soient prometteuses et que la rapamycine ait un potentiel considérable pour améliorer la durée de vie humaine, cette recherche en est encore aux premières phases de développement. La science est loin d’être réglée ici et il faudra peut-être des années avant que les experts n’arrivent à déterminer si la rapamycine peut aider à ralentir le processus de vieillissement chez l’homme. Un autre domaine d’étude est de savoir comment réduire les effets secondaires de la rapamycine. Les chercheurs savent que la majorité des effets secondaires associés à la rapamycine sont observés chez les personnes qui ont de graves problèmes de santé. Il est encore incertain si les individus en bonne santé peuvent tolérer ce médicament sur une longue période, même à de faibles doses et des études humaines à plus long terme peuvent être nécessaires afin de prouver son utilisation à long terme pour l’anti-vieillissement.