La réalité virtuelle comme forme de thérapie efficace

  Vinicus "amnx" Amano / Unsplash

La réalité virtuelle en tant que complément à la thérapie est devenue plus populaire pendant la pandémie COVID-19.

Source: Vinicus “amnx” Amano / Unsplash

Même avant la pandémie COVID-19, la réalité virtuelle (RV) a été étudiée comme un complément efficace à la psychothérapie. Il était à l’étude en particulier pour traiter l’état de stress post-traumatique (SSPT) et les phobies. Depuis que la pandémie de COVID-19 a mis de nombreuses personnes en quarantaine, l’utilisation des ensembles de réalité virtuelle a augmenté de façon exponentielle. La thérapie a également évolué vers plus de sessions en ligne qu’en personne. Ces facteurs ont entraîné une utilisation accrue de la RV dans le traitement thérapeutique.

Au fil du temps, les thérapeutes qui pratiquent la thérapie cognitivo-comportementale acceptent de plus en plus l’utilisation de la RV dans le traitement, en particulier en ce qui concerne la thérapie par exposition à la réalité virtuelle (VRET) (Linder, et al., 2019). Les préoccupations des thérapeutes précédents concernant les coûts et les problèmes techniques potentiels ne semblent plus être un facteur.

Il existe un large éventail de polyvalence dans l’utilisation de la réalité virtuelle dans le cadre thérapeutique. Les applications de méditation et de relaxation utilisées avec les conseils d’un thérapeute peuvent entraîner une diminution des symptômes d’anxiété et de dépression. Les clients qui utilisent un traitement de réalité virtuelle ont moins de détérioration des symptômes d’anxiété que ceux sur une liste d’attente, et l’amélioration est égale à celle des autres modalités thérapeutiques (Fernandez-Alvarez, et al., 2019). Les clients n’ont pas nécessairement à s’engager dans une activité de relaxation – ils peuvent même rencontrer des thérapeutes dans des bureaux virtuels.

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En dehors des séances de thérapie, les personnes qui ont lutté contre des sentiments de solitude pendant la quarantaine ont trouvé un sentiment de connectivité à travers d’autres avec la réalité virtuelle. Les familles et les amis peuvent se connecter via un autre moyen que la visioconférence. La réalité virtuelle leur permet de s’engager dans une activité ensemble, même s’ils sont à des kilomètres l’un de l’autre.

Les inconvénients du traitement VR incluent le coût du casque et la nécessité de le traiter avec soin afin qu’il ne se casse pas. Certaines applications doivent être achetées pour le casque VR, bien qu’il y en ait pas mal de disponibles sans frais. Des problèmes techniques peuvent toujours survenir avec les appareils. Le thérapeute et le client ont tous deux besoin d’une connexion Internet robuste pour garantir l’absence de décalage ou de problèmes lors de l’utilisation du casque VR. Si un thérapeute utilise la RV avec un client, le thérapeute doit s’assurer que le système et l’application qu’il utilise sont conformes à la HIPAA.

Pour ceux qui hésitent à suivre une thérapie, la RV peut aider à soulager, au moins dans une certaine mesure, les sentiments d’anxiété, de dépression et de solitude. Et même si un casque VR peut être coûteux, le coût peut être inférieur à celui d’assister à une thérapie hebdomadaire, en particulier pour ceux qui paient de leur poche pour des séances. Gardez à l’esprit que la RV ne remplace pas la thérapie.

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