La récupération peut être juste un autre mot pour un échec

Drayton Valley, à une heure de route à l’ouest d’Edmonton, se trouve sur des champs pétrolifères historiques qui ont transformé une communauté d’agriculteurs et de bûcherons des années 1950 en rues bordées de nouveaux camions et de maisons avec des garages à deux voitures remplis de véhicules récréatifs et de véhicules à quatre roues. Une étude de 5 ans sur plus de 500 jeunes et adultes de Drayton Valley que je dirige montre que pendant les booms économiques passés, les gens ont travaillé de très longues heures, mais les familles sont restées stressées, quelle que soit leur situation financière. Un des parents ou les deux étaient occupés à l’extérieur de la maison, ce qui signifiait que les mariages et le temps passé avec les enfants ne recevaient pas toujours l’attention qu’ils méritaient. Pourtant, l’industrie pétrolière et gazière a été perçue comme une aubaine, même si l’industrie a amené avec elle des milliers de travailleurs de passage et des magasins d’alcool que certains disent que les lieux de culte sont trop nombreux. Les bustes économiques, quant à eux, n’étaient pas nécessairement mauvais non plus. Les participantes à notre étude nous ont dit qu’elles passaient plus de temps avec la famille et que les femmes se sentaient traitées plus équitablement lorsque leur travail à l’extérieur de la maison devenait plus valorisé à mesure que les emplois de leurs maris dans les champs de pétrole se tarissaient.

Bien que la résilience de cette petite ville de 7 000 habitants soit toujours au bord de l’effondrement, Drayton Valley a quelque chose à nous apprendre sur la résilience. La récupération est un échec si elle nous ramène à l’ancienne normale au lieu d’être un catalyseur de transformation. Pour la première fois depuis des années, Drayton Valley envisage la diversification globale de son économie, avec de nouvelles idées émergentes concernant un centre d’éducation, la culture du chanvre, la production d’énergie géothermique (la ville compte beaucoup de gens qui sont très, très bons en forer des trous profondément dans le sol!) et des villages de retraités qui encouragent les jeunes et les moins jeunes à adopter un mode de vie qui rappelle les éleveurs de granges et les activités sociales dans une salle paroissiale locale. Les résidents commencent à comprendre que revenir plus fort signifie revenir changé.

En tant que scientifique de la résilience, je frémis quand j’entends le mot récupération. C’est la forme de résilience la moins souhaitable. Paradoxalement, cela nous dit qu’un ancien régime de comportement, qu’il soit bon ou non pour nous, est si ancré que les individus et les institutions ne peuvent pas changer. Je préfère plutôt penser à la résilience des montagnes russes. Au fil du temps, nous nous habituons à des modes de vie qui deviennent confortables, même s’ils ne sont pas les meilleurs moyens de vivre à long terme. Finalement, les anciens modèles ne suffisent pas pour faire face aux nouvelles réalités et nos communautés connaissent un échec, ce qui nous oblige à changer, juste assez pour commencer un nouveau modèle de comportement que nous acceptons comme normal (la pandémie a été un puissant catalyseur pour beaucoup de de nouvelles façons de vivre, du travail à domicile à la compréhension du rôle que joue le gouvernement dans le maintien de notre économie pendant une crise). Et ainsi le cycle continue. Lorsque nos familles et nos communautés fonctionnent bien, les choses s’améliorent. Pour une communauté comme Drayton Valley, cela doit inclure à la fois la diversification et le respect de son passé, en préservant tout ce qu’elle peut de l’industrie pétrolière et gazière sur laquelle elle s’appuie depuis des décennies.

Michael Ungar

Modèle Ungar

Source: Michael Ungar

Le changement a besoin d’une crise

Tout progrès substantiel du développement humain est le fruit d’une perturbation naturelle, sociale ou économique majeure. Bien que douloureuse, une crise que nous n’avions pas prévue, comme une pandémie, est également une opportunité. Une étude de Slave Lake Alberta, par exemple, a montré qu’après les incendies de forêt détruit plus d’un tiers de ses maisons en 2011, de nombreux résidents ont remis en question leurs valeurs et leurs habitudes, cherchant du temps en famille et s’engageant à atteindre de nouveaux objectifs dans la vie. D’une manière très différente, la fermeture de la base aérienne militaire de Summerside Î.-P.-É. annoncée dans le budget fédéral du 27 avril 1989 a été qualifiée de catastrophe qui entraînerait la perte de 1200 emplois, déprécierait l’économie de l’île de 4% et toucherait plus d’un tiers des familles de la communauté, dont beaucoup devraient partir. Ce désastre, cependant, est devenu une excuse pour profiter de l’infrastructure que le gouvernement fédéral a transférée à la communauté et à ses entrepreneurs privés pour créer un parc aéronautique. Ce parc a été moins dépendant d’un seul employeur, mais emploie toujours un millier de personnes. La récupération à un état de fonctionnement antérieur, semble-t-il, n’est pas tout ce qu’elle est censée être.

Si nous revenons aux mêmes schémas de comportement qui nous caractérisaient avant la pandémie, conduisant de longs trajets au travail 5 jours par semaine, toujours manger au restaurant au lieu de faire de la pâtisserie (il y a eu une pénurie de levure et de farine de boulanger pendant des semaines), ou des dépenses plus de temps avec nos téléphones que nos enfants, nous pourrions récupérer, mais nous nous serons rendus à nouveau vulnérables.

Il y a une petite phrase étrange utilisée pour décrire la calcification économique qui a lieu dans des communautés comme Drayton Valley qui dépendent trop d’une seule ressource comme le pétrole et le gaz. On dit qu’ils sont «maudits par les ressources», ce qui peut frapper ceux qui vivent à Drayton Valley comme une façon trop pessimiste de voir les progrès qu’ils ont accomplis au cours du siècle dernier. Paradoxalement, cependant, les systèmes trop puissants sont mauvais pour nous à long terme. Qu’il s’agisse d’une façon de penser ou des tendances politiques inébranlables d’une communauté, notre succès est inversement lié à notre capacité à nous transformer à mesure que les conditions autour de nous changent. Le pétrole bon marché, semble-t-il, a ralenti nos investissements dans les technologies vertes jusqu’à ce que la crise d’un climat changeant nous oblige à reconsidérer nos priorités.

Tout le chagrin causé par une crise est une opportunité tragique gâchée à moins que nous ne changions les systèmes qui nous mettent en danger en premier lieu. Le congé de maladie payé est une bonne leçon à tirer d’une urgence de santé publique. Il en va de même pour une forme de soutien du revenu pour les plus vulnérables, des soins de longue durée de qualité pour les personnes âgées, dispensés par un personnel bien rémunéré avec la bonne formation, des investissements de santé publique plus importants, une autosuffisance nationale en ce qui concerne les fournitures médicales essentielles, une sécurité système de production et de distribution alimentaire qui peut s’adapter à l’évolution de la demande, soutien des entreprises aux employés qui peuvent travailler à domicile, universités virtuelles et économie plus verte. Tous ces nouveaux régimes de comportement doivent devenir la nouvelle norme si nous voulons revenir plus forts qu’auparavant.