La revictimisation des survivants d’abus qui se manifestent

Le monde regarde pendant que Johnny Depp et Amber Heard témoignent l’un contre l’autre dans des allégations de duel de violence domestique. Depp poursuit son ex-femme, Heard, pour diffamation après un éditorial en 2018 où elle s’est qualifiée de victime de violence domestique. Depp affirme que ce n’était pas correct et son équipe juridique a suggéré qu’il était la véritable victime de ses abus. Elle riposte et les cotes d’écoute de CourtTV ont monté en flèche tandis que la société prend parti au tribunal de l’opinion publique.

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De nombreux survivants se sentent isolés avant et même après avoir raconté leur histoire

Source : unsplasheric ward

Fréquemment, face à une situation où les deux parties prétendent avoir été victimes d’abus, la réponse de notre système de justice pénale est de lever les mains au sens figuré et de dire que les deux parties sont à blâmer, et d’y faire référence comme un problème domestique, voire comme un “drame relationnel”. ” Cette attitude de laisser-faire face à un problème social très grave revictimise les survivants.

En tant que thérapeute qui travaille avec de nombreux survivants de violence domestique, j’ai beaucoup d’expérience de travail avec des survivants de tous les sexes qui ont honte de ne pas s’exprimer en raison des préjugés de la société et de la revictimisation qu’ils subissent à travers le système juridique.

Du début à la fin, une victime passe tout le processus de demande de protection à faire face à la revictimisation. Qu’il s’agisse de traiter avec la police, qui n’est souvent pas formée à la dynamique des relations toxiques ou abusives, ou de devoir prouver leur cas devant les tribunaux, les victimes sont continuellement revictimisées.

Les survivants sont soumis à un contre-interrogatoire

Lorsqu’elles demandent une ordonnance de protection, qui est souvent la première étape vers la protection contre les abus, les victimes sont souvent soumises à un contre-interrogatoire intense sur leurs expériences. Si l’agresseur a un avocat, la victime devient sujette à leur rejet du blâme. Les avocats de la défense sont payés pour plaider en faveur des droits de l’agresseur et discréditer la victime, des conditions qui lui font encore plus souffrir. Une tactique courante consiste à essayer de discréditer la victime, soit en prétendant qu’elle ment, soit en affirmant qu’elle était elle-même l’agresseur.

Comme l’a dit une survivante, “l’avocat de la défense se bat littéralement pour le droit de mon agresseur de continuer à me harceler sans pénalité”.

Les agresseurs ont généralement le bénéfice du doute

Même si une ordonnance de protection est accordée, l’agresseur bénéficie à nouveau du doute. Un juge accorde généralement l’ordonnance pour environ 6 à 12 mois, parfois plus, parfois moins. “L’idée [is] que la plupart des gens auront une période de réflexion pendant cette période et se sépareront”, m’a dit un juge de la Nouvelle-Orléans en faisant des recherches pour mon livre, “et au moment où la durée de l’ordonnance de protection est terminée, nous supposons que [the perpetrator] s’est refroidi et il ne sera plus nécessaire.”

Mais que se passe-t-il lorsque cette hypothèse est fausse ?

Cela désavantage automatiquement une victime de violence domestique qui demande l’aide de la loi dans une salle d’audience. Au moment où elle trouve le courage de quitter la situation de violence, une victime a été tellement affaiblie par son agresseur qu’abandonner peut sembler une solution plus facile que de supporter la revictimisation dans la salle d’audience. La loi stipule que l’accusateur doit prouver que l’accusé est coupable. Cette conviction qu’il vaut mieux laisser un coupable en liberté que ruiner la vie d’un innocent est un élément essentiel de notre système judiciaire. La prémisse de protéger l’accusé contre les fausses allégations est bonne mais présente un problème lorsque les préjugés peuvent déterminer la culpabilité ou l’innocence.

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Non seulement il est abusif de forcer une victime épuisée à investir du temps et des efforts pour prouver qu’elle est digne de protection, mais tout doute présumé jusqu’à ce qu’elle ait satisfait à ce fardeau de la preuve contribue à sa souffrance. Surtout avec la violence non physique, innocent jusqu’à preuve du contraire signifie qu’un agresseur reçoit autant de crédit que sa victime psychologiquement meurtrie. Toute inaction ou même ambivalence profite au premier, devenant ainsi abusive.

La majorité des victimes n’ont pas de représentation légale

Souvent, les victimes de violence domestique sont obligées de se défendre sans avocat. En théorie, cela devrait être possible. Malheureusement, beaucoup n’ont pas le choix. La juge D’Souza, spécialiste des affaires de droit de la famille à la Nouvelle-Orléans, affirme que sur les 10 à 15 affaires d’ordonnance de protection qu’elle entend par semaine, la majorité des candidats n’ont pas de représentation légale. Selon Amnesty International, les survivants ne savent donc pas de quels documents justificatifs ils ont besoin pour présenter leur cas au tribunal.

Les survivants d’événements traumatisants décriront souvent la lutte pour se souvenir de choses simples, comme se doucher ou se brosser les dents. Une fois, un membre de ma famille aux prises avec un traumatisme est parti avec ses courses toujours sur le dessus de sa voiture. Les détails les moins importants peuvent devenir difficiles à gérer sous la pression du traumatisme, car votre cerveau doit compartimenter lorsque vous êtes en mode survie. Imaginez comment cela se passe pour une victime qui navigue seule dans la loi, incapable de se payer soutien et protection.

La recherche d’une protection juridique se termine souvent par un endettement

Beaucoup de mes clients se sont retrouvés endettés parce qu’ils ont demandé une protection juridique contre leur agresseur. Seuls les privilégiés devraient-ils être protégés aux yeux de la loi ? Cette revictimisation inhérente au processus d’obtention d’une protection est non seulement financièrement destructrice, mais également psychologiquement dommageable.

Bien qu’il appartienne au jury de décider de l’issue de cette affaire, les conséquences du procès pourraient être désastreuses pour les survivants de tous les sexes en raison de son potentiel de faire taire les victimes qui ne se sentiront pas à l’aise de parler de leurs expériences à moins qu’elles ne puissent se permettre les frais juridiques pour se défendre.

Un commentateur anonyme en ligne a déclaré ce que de nombreux survivants craignent secrètement : “C’est pourquoi j’ai peur de me manifester contre mon agresseur, car et s’ils me poursuivent en justice pour diffamation ? Ils me mettront en faillite juste pour avoir raconté mon histoire, et je n’aurai aucun moyen de me protéger moi-même. Une fois de plus, j’ai peur dans le silence.

Extrait en partie de mon livre, Ecchymoses invisibles : comment une meilleure compréhension des schémas de violence domestique peut aider les survivants à naviguer dans le système judiciaire.