La santé mentale affecte toute la famille

Tout parent ou tuteur vous dira qu’ils ne sont à leur meilleur niveau que lorsque leurs enfants se portent bien. Quand leurs enfants ont du mal, ils ont du mal. Ils s’inquiètent. Ils perdent le sommeil. Ils feraient n’importe quoi pour aider leur enfant. Souvent, cela inclut de s’absenter du travail pour subvenir aux besoins de leur enfant. Cela peut aller de l’utilisation de la prise de force ou des congés de maladie pour gérer les rendez-vous chez le médecin et le thérapeute, à l’obligation de prendre des congés, à l’obligation de quitter leur emploi. Il n’est donc pas exagéré de dire que la santé mentale des jeunes touche toute la famille.

Récemment, un groupe de prestataires de soins pédiatriques a déclaré une urgence nationale de santé mentale chez les enfants, les adolescents et les jeunes adultes (American Academy of Pediatrics). Avant 2020, il y avait eu une augmentation constante pendant une décennie de la dépression, de l’anxiété et d’autres problèmes de santé mentale, le suicide devenant la deuxième cause de décès chez les 10-24 ans d’ici 2018. Mais depuis la pandémie de COVID , les taux de toutes sortes de problèmes de santé mentale ont augmenté chez les jeunes. Des données d’enquête récentes ont révélé que plus de 68 pour cent des adolescents signalent une anxiété cliniquement significative et plus de 52 pour cent signalent une dépression cliniquement significative. Et tandis que l’anxiété, la dépression et les tendances suicidaires restent parmi les problèmes de santé mentale les plus courants chez les jeunes, beaucoup sont également aux prises avec le TDAH, les TOC, les traumatismes, la solitude, le chagrin et le stress.

Alors que la personne ayant le problème de santé mentale est la plus directement touchée, la recherche montre également que la santé mentale et le bien-être des parents sont fortement affectés par les problèmes de santé mentale de leurs enfants.

Le psychologue Adrian Angold a observé que la santé mentale des enfants impose à la fois un fardeau objectif et un fardeau subjectif aux parents et aux soignants.

Fardeau objectif comprend les coûts quantifiables associés à la prise en charge d’un enfant ayant des problèmes de santé mentale. Cela peut inclure le coût réel des soins, c’est-à-dire le paiement des évaluations, des médicaments, de la thérapie ou d’autres traitements. Cela peut également inclure les coûts indirects des soins – le temps passé à prendre des rendez-vous et à conduire pour se rendre à des rendez-vous, les congés pour prodiguer des soins et même les jours de travail manqués ou les charges de travail réduites pour répondre aux besoins des soins. Plus de 60 % des parents de jeunes ayant des problèmes de santé mentale déclarent que la prestation de soins pour les besoins de santé mentale de leurs enfants a un impact négatif sur leurs horaires de travail et/ou leur disponibilité (Brennan et al. 2007). Une autre étude nationale a révélé que les aidants de jeunes ayant des problèmes de santé mentale finissent par passer moins de temps sur le marché du travail (Brennan et Brannon, 2005).

Fardeau subjectif comprend les effets émotionnels moins évidents mais non moins percutants des problèmes de santé mentale de l’enfant sur le bien-être des parents/tuteurs. Les mères de préadolescents et d’adolescents déprimés signalent un stress parental significativement plus élevé que les parents de jeunes non déprimés (Tan et Rey, 2005). Une autre étude a révélé que les parents de jeunes ayant des besoins en matière de santé mentale signalent une plus grande pression sur les soins, ce qui prédit directement le temps d’arrêt de travail, montrant un lien entre le fardeau subjectif et objectif.

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Cependant, il y a de bonnes nouvelles. Les données montrent également que le traitement des problèmes de santé mentale des jeunes améliore le bien-être de tous les membres de la famille. Dans une étude longitudinale sur la dépression chez les adolescents, les chercheurs ont découvert qu’à mesure que le traitement progressait et que les adolescents se sentaient mieux, les symptômes de dépression de leurs parents s’amélioraient également (Wilkinson et al., 2013).

Comment pouvez-vous soutenir votre propre bien-être tout en étant parent d’un enfant ayant des problèmes de santé mentale?

  1. Découvrez le programme d’aide aux employés de votre entreprise. De nombreuses entreprises offrent un soutien en matière de santé mentale aux employés et/ou à leurs personnes à charge, indépendamment de la couverture de votre régime d’assurance-maladie.
  2. Les forums en ligne sur les parents peuvent constituer une source significative de soutien communautaire.
  3. Envisagez la téléthérapie pour votre adolescent/jeune adulte. La téléthérapie offre des soins plus pratiques et accessibles à domicile.

COVID a révélé à quel point la santé et le bien-être des enfants sont importants pour le fonctionnement global de la famille. Lorsque les enfants vont bien, les parents peuvent dormir et travailler avec plus de facilité, d’efficacité et de bien-être général.

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