La santé mentale des hommes célibataires et divorcés

La phrase hommes célibataires est un terme générique décrivant les hommes qui ne sont jamais mariés, veuves, séparés ou divorcés. Fait intéressant, un vaste corpus de recherche indique que les hommes célibataires ont des taux plus élevés de problèmes de santé mentale que les hommes mariés et les femmes célibataires.

Par exemple, une étude américaine à grande échelle a révélé que les hommes célibataires âgés de 40 à 60 ans étaient 3,5 fois plus susceptibles de se suicider que les hommes mariés du même âge et les femmes non mariées. De même, une autre grande étude américaine a révélé que les hommes célibataires âgés de 40 à 75 ans avaient un risque de suicide 2 fois plus élevé que les hommes mariés du même groupe d’âge.

D’autres recherches indiquent que les hommes célibataires ont des taux de dépression plus élevés que les hommes mariés. Par exemple, une étude a révélé plus du double du taux de dépression chez les hommes célibataires (3,6%) par rapport aux hommes mariés (1,7%). D’autres études ont révélé que les hommes célibataires ont des taux de toxicomanie beaucoup plus élevés que d’autres éléments démographiques, y compris les hommes mariés et les femmes célibataires.

Stigmates et stéréotypes

Les preuves suggèrent que divers facteurs se recoupent pour augmenter le risque de problèmes de santé mentale chez les hommes célibataires. Pour commencer, des recherches récentes indiquent que les hommes célibataires connaissent des taux de solitude anormalement élevés, ce qui peut les laisser aliénés et isolés de la société en général. Une telle solitude est un facteur de risque pour une gamme de problèmes de santé mentale, y compris la dépression, la toxicomanie et le suicide.

Cet isolement ne se produit pas dans un vide social. Alors que de nombreux hommes peuvent choisir une vie de solitude, certains hommes célibataires peuvent être confrontés à des stigmates et des stéréotypes nuisibles lorsqu’ils tentent de s’intégrer dans la société.

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Par exemple, certaines recherches indiquent que les hommes célibataires d’un certain âge sont généralement perçus en termes peu flatteurs et parfois considérés comme une menace indomptée pour l’ordre social moral. Ces stéréotypes sont incarnés dans des personnages de fiction archétypaux tels que Svengali, Don Juan et Lothario; dépeignant des hommes célibataires comme une présence corrompue cachée dans l’ombre de la société civilisée.

Ces stigmates et stéréotypes peuvent avoir des conséquences néfastes, alimentant des politiques et des procédures qui marginalisent les hommes célibataires, jeunes et vieux comme. Par exemple, des campagnes agressives sur les campus contre la soi-disant «culture du viol» ont été critiquées pour avoir laissé entendre que tous les jeunes hommes célibataires sont des brutes potentielles au bord du pillage.

De même, de nombreux hommes célibataires et séparés rapportent une expérience négative au sein du tribunal de la famille, les statistiques indiquant que moins d’un homme sur 5 se voit accorder la garde de leurs enfants, peut-être en raison des stéréotypes courants selon lesquels les pères célibataires sont mal placés .

Pire encore, certaines politiques et procédures associent implicitement les hommes célibataires à la pédophilie. L’un des exemples les plus flagrants et les mieux documentés de ce phénomène est une politique aérienne commune qui interdit aux passagers hommes seuls de s’asseoir à côté d’un mineur non accompagné, ces hommes étant invités à échanger leurs sièges avec une passagère. Alors que très peu d’hommes vivent l’humiliation d’être invités à changer de siège d’avion, cette politique sexiste est révélatrice de la suspicion sociale plus large visant les hommes célibataires, ce qui peut nuire à la santé mentale.

Même le Premier ministre britannique Boris Johnson a reconnu ces torts après avoir été invité à déplacer lui-même les sièges des compagnies aériennes en 2006, écrivant “ les terribles dommages causés par ce système de présomption de culpabilité dans l’ensemble de la population masculine juste à cause des tendances d’un minuscule minorité’.

Hommes divorcés

Les recherches indiquent que les hommes divorcés ont un taux plus élevé de problèmes de santé mentale que les hommes célibataires, séparés et veufs, ainsi que les femmes divorcées. En effet, une étude a révélé que les hommes divorcés étaient 8 fois plus susceptibles de se suicider que les femmes divorcées. Cela implique que l’expérience psychosociale du divorce et du célibat qui s’ensuit peut être particulièrement douloureuse pour ces hommes généralement plus âgés.

Les problèmes de solitude et d’isolement social peuvent être particulièrement importants dans ce groupe démographique. Par exemple, les données indiquent que les femmes sont plus susceptibles d’entretenir une amitié plus large et des réseaux familiaux élargis lorsqu’elles sont mariées, alors que les hommes ont tendance à compter sur leur partenaire et leurs enfants pour l’interaction sociale et le soutien social. Cela signifie que les hommes ont tendance à subir une diminution plus intense du soutien social après un divorce, ce qui peut les laisser seuls et isolés précisément au moment où ils ont besoin d’un filet de sécurité sociale.

De même, le divorce peut être un processus de perte douloureuse pour toutes les parties concernées, mais surtout pour les hommes. En effet, une revue de la littérature a noté que «le divorce peut être particulièrement dévastateur pour les hommes, car ce sont principalement eux qui perdent leur maison, leurs enfants et leur famille». Cette séparation d’avec les enfants peut être particulièrement douloureuse, conduisant à un vide béant qui peut être vécu comme un deuil vivant pour les hommes impliqués. La recherche indique que cela peut engendrer la honte, la culpabilité, l’abus d’alcool, un sentiment d’échec et de détresse psychologique. En effet, une étude a révélé que la séparation d’avec les enfants a été citée comme la principale cause de suicide chez les hommes dans de nombreuses enquêtes du coroner.

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La voie à suivre

Les hommes célibataires sont un groupe démographique ignoré et il existe peu de services et de soutiens spécifiques consacrés à leur bien-être. Pire encore, les hommes célibataires peuvent être stigmatisés et diabolisés dans certains secteurs de la société, ce qui peut amener de nombreux hommes célibataires à remettre en question toute notion de société inclusive. Tout cela peut avoir un impact néfaste sur leur santé mentale.

Cette situation nécessite une action concertée. Premièrement, toute politique ou pratique reposant sur des stéréotypes d’hommes célibataires devrait être démantelée et remplacée par des procédures non discriminatoires. Deuxièmement, des services de soutien spécifiques sont nécessaires pour aider les hommes célibataires vulnérables, en particulier les hommes qui subissent un divorce douloureux et qui présentent un risque accru de problèmes de santé mentale. Troisièmement, tous les secteurs de la société, y compris les prestataires de soins de santé, les établissements d’enseignement et les employeurs, doivent réfléchir à leurs activités pour s’assurer qu’elles sont vraiment inclusives et engageantes envers les hommes célibataires.

Tout cela peut contribuer à améliorer la santé mentale de cette population oubliée.