La santé mentale des mères est en crise en raison de la pandémie du COVID-19

Source: fizkes / Photos de dépôt

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Avec les nombreuses fissures dans la société américaine exposées et élargies au cours de cette pandémie, le moins abordé par la politique ou la législation économique à ce jour a été la santé mentale des mères.

La majorité des mamans ont ajouté un «quatrième quart» d’organisateur universitaire à leurs quarts de travail pré-COVID-19, qui comprenait déjà: un fournisseur de services financiers (pour ceux qui travaillaient à l’extérieur de la maison), un partenaire (s’ils avaient effectivement un partenaire), et celle de la femme au foyer s’occupant de ce que la philosophe Sara Ruddick a appelé «la pensée maternelle»; l’organisation, la planification, l’anticipation et l’inquiétude pour toute la famille.

Ce que les statistiques nous disent

Une enquête réalisée par A Morning Consult et publiée par le New York Times a révélé que 80% des mères ont déclaré passer plus de temps à l’école à la maison que leur conjoint. Le Times a rapporté dans son rapport spécial sur « Moms in Crisis » que 32% des femmes qui ont quitté le travail âgées de 25 à 44 ans ont déclaré que la garde d’enfants était la raison de leur chômage actuel, tandis que 48% des mères noires ont déclaré que la pandémie avait eu un impact leur capacité à payer pour les produits de base comme la nourriture, le logement et les services publics.

Et selon le sondage de suivi de la Kaiser Family Foundation mené l’été dernier, plus des deux tiers des mères (69%) disent avoir subi l’un des effets néfastes sur la santé suivants au cours des deux mois précédents, contre la moitié des pères (51%). ):

  • Difficulté à dormir
  • Manque d’appétit ou suralimentation
  • Maux de tête et maux d’estomac fréquents

Selon une enquête de l’American Psychology Association, «près de la moitié des mères qui ont encore des enfants à la maison pour l’apprentissage à distance (47%) ont déclaré que leur santé mentale s’était détériorée; 30% des pères qui ont encore des enfants à la maison ont dit la même chose.  »

Source: Studios LightField / Shutterstock

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Maintenant, ces statistiques peuvent ne pas saisir pleinement le fait que les pères sous-déclarent généralement leurs propres problèmes de santé mentale, et que les mères célibataires n’ont jamais eu la chance de rompre avec toutes ces pressions en raison des restrictions de verrouillage et d’avoir trop peur d’exposer leurs propres parents. ou des parents plus âgés au COVID-19. Étant donné que le BIPOC et les Latinx, les Amérindiens ou les Amérindiens d’Alaska ont été plus gravement touchés par la pandémie COVID-19 avec un nombre plus élevé de décès, les mères de ces communautés étaient encore plus susceptibles d’être également aux prises avec le traumatisme de santé mentale de la perte de vos proches.

Observations cliniques des expériences des mères au cours de la dernière année de pandémie

Étant donné que nous nous concentrons ce mois-ci sur la manière dont la pandémie de COVID-19 a affecté la sensibilisation de tous les Américains à la santé mentale, je voudrais me concentrer sur les besoins quotidiens des mères qui ont assuré la majorité des soins familiaux et qui ont encore besoin de changements structurels sociétaux. pour les soutenir, et par extension les familles américaines, maintenant que nous commençons à voir une lumière au bout du tunnel de la pandémie COVID-19. Au moment de la rédaction de cet article, les CDC viennent d’annoncer leurs nouvelles directives concernant l’option de ne pas porter de masques dans la plupart des environnements intérieurs pour les personnes entièrement vaccinées.

Au cours de ces 14 derniers mois, j’ai été témoin, à travers la vie des clientes de mon cabinet, comment les mères à tous les stades de la vie de la maternité ont géré le fardeau accru des responsabilités ménagères en raison de la pandémie de COVID-19. Beaucoup avaient initialement commencé une thérapie pour résoudre des problèmes tels que leur désir sexuel inférieur, le désir discordant de leur mari / partenaire, la difficulté à exprimer leurs besoins émotionnels, ou peut-être pour réparer une relation qui avait été déchirée par la rupture par un mari / partenaire de leur accord de monogamie. . Alors que certains couples ont pu travailler sur ces objectifs, les frustrations, les conflits et les défis quotidiens du COVID-19 sont devenus plus urgents car il a provoqué une énorme dérégulation chez ces parents et leurs enfants. Qu’il s’agisse d’un enfant ayant des besoins spéciaux qui ne pouvait pas suivre leurs leçons virtuelles, d’un enfant qui avait besoin d’une activité planifiée à un moment non programmé par l’école en ligne, ou d’un enfant qui était submergé par l’anxiété COVID autour du potentiel de ses parents ou grands-parents risque de maladie ou de décès, chaque mère était confrontée à des défis spécifiques sans fin.

Inégalités raciales au milieu de la pandémie COVID-19

Dans ma pratique de groupe, certains des thérapeutes (qui sont blancs, bruns et noirs) ont également été témoins de la façon dont les mamans ont été touchées par la deuxième vague de Black Lives Matter s’organisant pour protester contre l’injustice raciale après les meurtres de Breonna Taylor et George Floyd. Les mamans de couleur sont devenues plus déclenchées lorsque leurs maris ont exprimé leur colère en public, craignant de se mettre en danger tout en donnant l’exemple à leurs enfants, qui couraient un risque accru de profilage racial et de violence policière potentielle en vieillissant.

Nous avons également vu des mères noires ou brunes s’associer à des conjoints blancs qui leur ont fait savoir qu’elles ne voulaient pas traiter ces expériences traumatisantes en session ou en dehors des sessions alors que les manifestations se poursuivaient.

Ces mamans ont expliqué à leurs partenaires qu’elles avaient dépassé leurs limites, comme elles l’étaient, avec toutes les responsabilités sur leurs épaules chaque jour et cherchaient en fait une aide plus concrète de leurs partenaires blancs. Leurs partenaires blancs ont été surpris lorsque leurs expressions de solidarité lugubre ont été rapidement étouffées par leurs partenaires / conjoints de couleur, les laissant ressentir un mélange de culpabilité, de frustration, de colère et d’impuissance. La violence de ces morts est une peur de longue date Les mères noires et brunes portent chaque jour de leur vie. Ce que la résurgence du mouvement BLM a ajouté en exposant ces décès traumatiques via des séquences vidéo au public était un déclenchement de réponse traumatique et un profond sentiment de douleur communautaire et personnelle à ce qui était devenu un fardeau de responsabilités déjà assiégé menaçant leur délicat équilibre de santé mentale. Leur demande de compartimentation était une compétence de survie pendant la pire crise pandémique en un siècle. Ils voulaient rythmer leur traitement à leur rythme.

Santé génésique, sexuelle et mentale des mères pendant la pandémie

Il y avait aussi une situation déchirante racontée par un père qui faisait de son mieux pour soutenir sa femme alors qu’elle subissait une perte de grossesse et une intervention chirurgicale de suivi. Elle a dû vivre ces deux expériences seule en raison des restrictions de COVID à l’hôpital. Cette mère a eu le privilège d’avoir une couverture d’assurance maladie et un travail virtuel qui lui permettait de prendre des jours de maladie. Cependant, le temps de pleurer la perte d’une grossesse ne lui était pas entièrement disponible en raison de la perte des services de garde d’enfants et de l’isolement de ses amis. Alors que le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a dû émettre un décret pour forcer les hôpitaux à autoriser un partenaire de naissance pendant le travail au plus fort du COVID, les urgences reproductives de cette mère se sont déroulées seule, séparée de son mari.

Source: primagefactory / Photos de dépôt

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La plupart des mères assument le fardeau du travail domestique depuis des générations et, bien que des études aient montré une augmentation graduelle de la participation des hommes aux mariages hétérosexuels au cours de la dernière décennie, la recherche aussi récente que 2015 fait ressortir l’écart entre les sexes en montrant que les femmes font plus de deux heures travail supplémentaire par jour contre 40 minutes supplémentaires pour les hommes. De nombreuses mères de ma pratique ont pleuré la perte de leurs groupes d’amitié sur lesquels elles comptaient pour le soutien de la parenté lorsqu’elles se sentaient isolées. Alors que Zoom remplissait les fonctions de famille et de médias sociaux, de nombreuses mamans ont déclaré qu’elles s’effondreraient tout simplement à la fin de leurs jours après avoir été étirées au maximum de leur bande passante après avoir porté plus de chapeaux qu’elles n’en avaient jamais eu.

Certaines de ces mères ont exprimé leur ressentiment d’avoir à superviser une si grande partie de l’éducation de leurs enfants, un sentiment d’isolement par rapport à leurs collègues occupant un ancien emploi, un désir ardent de faire de l’exercice et une fatigue physique due aux nombreux travaux ménagers. Beaucoup de ces sentiments contribueraient à l’apathie érotique dans leurs relations. Pour d’autres femmes, l’expérience de ne pas avoir de temps loin de leur conjoint les a fait se sentir plus comme une colocataire pour leur partenaire, érodant l’espace érotique ou romantique décrit par Esther Perel dans le livre du même titre comme «l’accouplement en captivité». À l’époque pré-COVID, les couples auraient le temps d’alimenter leur désir sexuel à travers des soirées de rendez-vous, des rencontres avec des amis ou des loisirs passés séparés en raison de leur horaire de travail ou de celui de leur partenaire / conjoint. Le désir de passer du temps privé chez soi sans qu’un conjoint ou un enfant ne s’introduise ou ne demande quelque chose était un fantasme fréquemment exprimé lors des séances pendant la pandémie.

Recommandations pour les changements sociétaux post-COVID concernant la santé mentale des mères

Tout comme le gouvernement fédéral a établi des directives financières plus strictes pour les banques et continue d’administrer des «tests de résistance» à la suite de la crise financière de 2008/2009, ce thérapeute espère que des investissements seront faits dans les ressources pour les mères à l’avenir, notamment:

  • Des soins de santé mentale facilement accessibles
  • Groupes de soutien maternel en ligne
  • Parité salariale pour les femmes dans tous les emplois
  • Garde d’enfants à un prix raisonnable ou gratuit pour les mères
  • Accès à toutes les formes de soins de santé sexuelle et reproductive (y compris l’accès à l’avortement)
  • Des conseillers communautaires en situation de crise parentale pour aider les mères célibataires qui ont besoin de pauses
  • Un investissement plus important dans des soutiens maternels concrets dans les communautés du BIPOC, des Latino et des Premières Nations

Les références

Ruddick, Sara (1989). Pensée maternelle: vers une politique de paix. La presse des femmes.

Almeida, M., Shrestha, AD, Stojanac, D., et Miller, LJ (2020). L’impact de la pandémie COVID-19 sur la santé mentale des femmes. Archives de la santé mentale des femmes, 23 (6), 741–748. https://doi.org/10.1007/s00737-020-01092-2

https://www.apa.org/news/press/releases/stress/2021/one-year-pandemic-stress-parents

KFF Health Tracking Poll – July 2020

Yavorsky, JE, Kamp Dush, CM et Schoppe-Sullivan, SJ (2015), The Production of Inequality: The Gender Division of Labour Across the Transition to Parenthood. Fam Relat, 77: 662-679