La santé mentale s’aggrave-t-elle vraiment pendant la pandémie?

En ce qui concerne la santé mentale pendant la pandémie, un seul portrait d’une population entière cache probablement des tendances surprenantes. Premièrement, les mauvaises nouvelles. Une analyse à grande échelle des données de l’enquête sur la santé mentale des enfants et des jeunes en Angleterre a révélé une augmentation de 50% du pourcentage d’enfants déclarant des problèmes de santé mentale lors de l’évaluation en juillet 2020. Plus d’un quart des enfants âgés de 5 à 16 ans ont déclaré qu’ils l’étaient. éprouver un sommeil perturbé. Environ un jeune enfant sur vingt a déclaré se sentir seul, tandis qu’un adolescent sur sept a déclaré ressentir la même chose. Enfin, près d’un enfant sur cinq a déclaré avoir peur de quitter la maison pendant la pandémie. Tous ces chiffres reflètent une répartition inégale des données. Les jeunes qui ont signalé plus de problèmes de santé mentale avant la pandémie étaient les plus susceptibles d’être anxieux et déprimés pendant la pandémie, les jeunes femmes étant particulièrement touchées.

Pour les adultes, il est prouvé que les parents sont devenus les plus stressés, ce qui n’est pas surprenant étant donné que tant de perturbations associées à la pandémie ont un effet multiplicateur lorsque l’on considère les défis de garder les enfants amusés à la maison et en sécurité. Ceux qui ont perdu leur emploi constituent un autre groupe particulièrement à risque, bien qu’il soit difficile de savoir si les pays dotés de programmes sociaux très solides qui ont empêché les gens de vivre l’extrême pauvreté pendant la pandémie préviennent mieux les problèmes de santé mentale chez les adultes que les pays sans de tels programmes. Le Canada, par exemple, a fourni un soutien immédiat après le début de la pandémie de 1 500 $ US / mois (2 000 $ CAN) à toute personne qui était au chômage mais qui avait un emploi avant la pandémie (les étudiants étaient exclus).

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Aussi mauvais que semblent les chiffres sur la santé mentale, ils ne sont pas un portrait tout à fait juste de ce qui se passe réellement. Premièrement, le nombre de personnes signalant une moins bonne santé mentale est en fait un pourcentage étonnamment faible de la population totale du Royaume-Uni (il n’y a aucune raison de penser que les tendances seraient très différentes aux États-Unis ou au Canada). Deuxièmement, ceux qui étaient déjà prédisposés aux problèmes de santé mentale sont les personnes les plus touchées par les confinements. Et troisièmement, la plupart des données ont été collectées au début de la pandémie, de sorte que ce qui s’est passé n’est pas clair avec le temps et les restrictions.

Il y a une autre tendance dans les données qui est particulièrement intrigante. Certaines études, y compris celles menées en Angleterre, ont en fait documenté peu ou pas de changement dans la santé mentale des jeunes pendant la pandémie. Et une très grande étude en ligne portant sur plus de 36000 adultes sur une période de 20 semaines commençant en mars 2020, a révélé que les taux de dépression et d’anxiété diminuaient malgré les attentes selon lesquelles ils iraient dans la direction opposée.

Comment expliquer ces schémas? Mon soupçon, d’après mes propres recherches et mon travail clinique, est que l’impact de la pandémie est très différent pour des personnes ayant des conditions de vie différentes. Les politiques gouvernementales peuvent en fait améliorer la sécurité financière de certaines personnes, avec des programmes de soutien offrant un meilleur salaire décent que les bas salaires versés dans certaines industries. Deuxièmement, pour beaucoup d’entre nous, ne pas avoir à faire la navette ou à se précipiter pour emmener les enfants à des activités sans fin peut être exactement le congé de santé mentale dont nous avions besoin, mais nous avons refusé de nous donner. Troisièmement, il existe de nombreuses preuves émergentes selon lesquelles les communautés en ligne et l’activité en ligne sont un bon substitut à l’interaction en face à face (même si j’admets que je suis un peu fatigué des réunions en ligne). Et enfin, en tant que clinicien, j’ai remarqué qu’il y a beaucoup de clients qui réussissent mieux à se connecter avec leurs thérapeutes en ligne qu’en personne. Les adolescents, en particulier, semblent préférer la commodité d’une session en ligne et la familiarité de la technologie à l’environnement tendu et artificiel d’une rencontre clinique en face à face.

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Il semblerait que, bien que les données montrent des tendances, les individus peuvent réagir très différemment à une crise selon les sources de soutien dont ils disposent et s’ils considèrent que leur souffrance est significative. La fin de la pandémie étant maintenant en vue, la vraie question sera de savoir si nous pouvons tirer des leçons de cette période de calme et trouver des moyens pour que ceux qui ont fait mieux pendant la pandémie continuent de prospérer.