La science de penser et de se sentir comme un chien

Il semble qu’une fois par semaine, je reçois un avis concernant de nouveaux “livres pour chiens” dont la taille, la forme et la qualité varient. Certains sont laconiquement scientifiques, certains sont un mélange de science et d’écriture facile à lire, certains continuent de perpétuer sans critique des mythes infondés qui sont devenus des mèmes pour ceux qui s’intéressent à dépeindre les chiens comme les animaux qu’ils ne sont vraiment pas, et certains sont sur le point un seul chien.1 Inutile de dire qu’il existe un large éventail dans la manière dont les informations disponibles sont analysées et résumées et dans la qualité de la rédaction. Souvent, les données facilement disponibles ne sont pas incluses.

Je viens d’avoir la chance de lire un livre de première classe de l’écrivain scientifique et diffuseur Jules Howard qui a été publié au Royaume-Uni et qui s’appelle Wonderdog : Comment la science des chiens a changé la science de la vie. J’ai trouvé qu’il s’agissait d’un résumé excellent, minutieux et critique de recherches portant sur une grande variété de questions, notamment : « Que pensent vraiment de nous les chiens ? Que savent et comprennent les chiens du monde ? ? et Est-ce qu’ils aiment comme nous ?”2

Jules inclut également une perspective historique précieuse sur divers intérêts de recherche et sur certaines des nombreuses personnes qui ont étudié et écrit sur ces merveilleux êtres animaux, notamment Charles Darwin et Charles Turner.3 Il appelle également à plus de compassion dans la science. Les chiens ont été exposés à des recherches extrêmement inhumaines et on peut sérieusement se demander à quel point les données sont vraiment utiles.

Pourquoi devriez-vous lire ce livre?

Il y a un bon nombre de raisons pour lesquelles je soutiens que Wonderdog devrait figurer sur votre liste de lectures incontournables. Jules écrit bien et explique avec succès aux lecteurs la science solide derrière le comportement des chiens en général ainsi que ce que nous savons de leur vie cognitive et émotionnelle. Il adopte une perspective fortement éthologique en se demandant pourquoi certains modèles de comportement ont évolué – à quoi ils servent – ​​et pourquoi ils ont été conservés dans le répertoire comportemental des chiens. Il explique également soigneusement comment la science est faite, réfléchit sur la personnalité de certaines des personnes qui font la recherche (y compris beaucoup que je connais ou ai connues, y compris Erik Zimen et Donald Griffin), et comment cela peut éclairer les méthodes qu’ils utilisent et les questions ils demandent.4

Deux aspects importants de la manière dont Jules couvre la recherche sont centrés sur (1) ce que signifient réellement les résultats de diverses études et pourquoi ils diffèrent et (2) la reproductibilité. Il ne s’agit pas d’une critique de différents projets de recherche, mais plutôt de la prise de conscience que la manière dont les études sur des questions identiques ou similaires sont menées et l’humeur d’un chien peuvent influencer les résultats d’un projet. Dans ce sens, note Jules, “les méthodes mêmes utilisées pour étudier l’esprit des chiens influençaient les idées renvoyées”.5

  Viktoria Slowikowska, Pexels

Source : Viktoria Slowikowska, Pexels

Concernant l’œil critique de Jules sur ce que signifient différentes recherches, en couvrant ma propre étude “neige jaune” qui a ouvert la voie à des travaux plus approfondis et plus approfondis, il note à juste titre la limitation que je n’ai étudiée qu’un seul chien, mais que cela a intéressé d’autres chercheurs en élargissant nos connaissances sur la façon dont les chiens et les autres animaux peuvent avoir une certaine conscience de soi basée sur olfactif plutôt que visuel indices tels que leur auto-réflexion dans un miroir. Ce n’est pas parce que les chiens et les autres animaux ne réagissent pas à leurs propres images miroir comme le font d’autres animaux dans les études sur la conscience de soi qu’ils n’ont pas une certaine conscience de soi, et il est trompeur de prétendre qu’ils ne se basent pas sur uniquement sur des tests de miroir.

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La conscience de soi est un sujet “brûlant” dans les études sur la cognition animale et nous devons en savoir plus sur les diverses espèces qui s’appuient sur des sens autres que la vision pour faire la distinction entre elles et les autres.

La science en pratique : qu’est-ce que ça fait d’être un chien ?

Je pourrais continuer encore et encore sur la valeur de la lecture et de l’étude Wonderdog et j’espère que ma brève critique montre que c’est un livre très riche et réfléchi qui vaut la peine d’être lu. La couverture par Jules des sujets avec lesquels je suis le plus familier, y compris le jeu, est excellente.

Il y a aussi un côté pratique important à Wonderdog parce que lorsque nous comprenons ce que c’est que d’être un chien, nous pouvons utiliser ces informations pour nous informer de ce dont ils ont besoin de nous lorsqu’ils traînent simplement en notre compagnie – ils ont besoin d’amour et de respect – lorsqu’ils marchent et essaient pour lire les e-mails et déchiffrer et comprendre les messages que d’autres chiens ont laissés ou envoient – ou lorsqu’ils rencontrent et saluent d’autres chiens et humains – le reniflement de l’aine et des fesses est tout à fait approprié pour les chiens, peu importe ce à quoi nous pensons leur.

Je partage l’enthousiasme débridé de Jules quant à l’importance de la recherche compatissante et non invasive, non seulement pour en savoir plus sur les chiens, mais aussi pour rendre hommage à leur vie cognitive et émotionnelle riche et profonde. La recherche non invasive peut produire des données plus significatives, et c’est une bonne chose qu’un nombre croissant de recherches éthologiques soient effectuées sur des chiens en liberté.

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Je me retrouve continuellement à retourner dans diverses sections de Wonderdog pour voir ce que Jules avait à dire sur les personnes qui ont étudié les chiens et celles qui essaient actuellement de comprendre ce qui motive les chiens, la recherche elle-même et ce que tout cela signifie pour en savoir plus sur ces êtres les plus étonnants et les plus fascinants.