La science dit que nous devons adopter la loi sur l’égalité

Le Comité sénatorial de la magistrature a récemment tenu une audience sur la loi sur l’égalité, un projet de loi qui étendrait la protection des droits civils aux personnes LGBTQ à travers les États-Unis. Il est soutenu par 70% des Américains et a récemment été adopté par la Chambre des représentants.

Mais certains politiciens sont déterminés à faire en sorte que cela ne passe pas. Le sénateur Lindsey Graham de Caroline du Sud a récemment indiqué qu’il utiliserait l’obstruction systématique pour s’assurer que les protections fédérales ne sont pas étendues aux personnes LGBTQ. « Je parlerais jusqu’à ce que je tombe », a-t-il déclaré.

En tant qu’homosexuel, médecin et chercheur en santé mentale, mon cœur s’est brisé en écoutant l’audience. Lorsque le sénateur Tom Cotton de l’Arkansas a déclaré, devant un adolescent transgenre, que « les hommes sont des hommes et les femmes sont des femmes » – une expression courante utilisée pour impliquer que les personnes transgenres sont en réalité des malades mentaux ou confuses – mes yeux se sont remplis de larmes. L’opposition républicaine à ce projet de loi est cruelle. Mais au-delà, c’est de l’antiscience.

Les sénateurs du GOP ont cité à plusieurs reprises la «science» comme raison de s’opposer à la protection des droits civils des Américains LGBTQ. Des déclarations vagues similaires ont été faites lors de débats entre les membres de la Chambre. Pourtant, les politiciens opposés à la loi sur l’égalité n’ont jamais cité de documents de recherche pour étayer leurs affirmations. Je peux vous dire que la science est fermement en désaccord avec leur position. Comme l’a souligné le président de la Campagne pour les droits de l’homme, Alphonso David, lors de l’audience au Sénat, « nous devons nous assurer que nos politiques sont fondées sur des faits ».

La littérature scientifique démontre que les projets de loi protégeant les droits LGBTQ favorisent la santé et le bien-être. Une récente étude historique menée par des chercheurs de la Harvard Medical School a montré que les lois anti-discrimination des transgenres entraînent une diminution de la suicidabilité. Dans les États qui ont mis en œuvre ces politiques de lutte contre la discrimination, les chances que les personnes transgenres soient aux prises avec des tendances suicidaires ont chuté de 39 %.

Une étude similaire en 2017 a montré que lorsque les États ont mis en place des protections contre le mariage homosexuel, ils ont constaté une réduction de 14% des tentatives de suicide chez les adolescents appartenant à des groupes de minorités sexuelles. Ces adolescents, bien sûr, n’étaient pas susceptibles de se marier à l’époque. L’étude a plutôt suggéré que de telles protections pour les personnes LGBTQ ont un large impact sociétal qui améliore nos climats sociaux et, par conséquent, la santé mentale.

Actuellement, les personnes LGBTQ s’appuient sur un patchwork de protections des droits civils au niveau de l’État. Parce que les protections fédérales font défaut, il est toujours légal de nous refuser des services dans de nombreux États. Pour donner un exemple extrême, le gouverneur de l’Arkansas, Asa Hutchinson, a récemment signé la loi ironiquement nommée Medical Ethics and Diversity Act, qui permet aux médecins, pharmaciens et assureurs de refuser de traiter les personnes LGBTQ sur la base de motifs « moraux » personnels ou d’entreprise.

Nous avons vu ce refus de services aux personnes LGBTQ en utilisant également des justifications «morales» dans des domaines autres que les soins de santé. Beaucoup se souviendront de la récente affaire de la Cour suprême Masterpiece Cakeshop v. Colorado Civil Rights Commission, dans laquelle une boulangerie a refusé de faire un gâteau de mariage pour un couple de même sexe. Bien que la Cour suprême ait largement éludé la question des droits civils des LGBTQ par rapport aux objections « morales » dans sa décision majoritaire dans cette affaire, la science est relativement claire : une étude rigoureuse publiée en 2018 a montré que les lois autorisant le refus de services aux couples de même sexe augmenter considérablement les problèmes de santé mentale.

Certains politiciens ont fait valoir que parce que la loi sur l’égalité permettrait aux femmes transgenres d’utiliser des installations publiques correspondant à leur identité de genre, cela entraînerait davantage d’agressions sexuelles. La recherche montre que ce n’est pas vrai. Une étude menée en 2019 par des chercheurs de l’Université de Californie à Los Angeles a révélé que les lois sur les logements publics inclusifs pour les trans n’avaient pas entraîné d’augmentation des agressions sexuelles dans les toilettes ou les vestiaires parmi la population en général. Une autre étude dans la revue Pédiatrie ont constaté que ces politiques inclusives des transgenres sont en fait liées à des taux plus faibles de victimisation d’agressions sexuelles chez les jeunes transgenres. Les politiciens ont également tenté de créer une panique morale à propos des filles transgenres qui participent à des ligues sportives féminines, une autre préoccupation qui s’est avérée ne pas être un réel problème. Comme je l’ai expliqué récemment dans Scientifique américain, mon propre État de Californie protège les droits des personnes transgenres à concourir dans des équipes sportives qui correspondent à leur identité de genre depuis 2013, et il n’y a eu aucun problème.

Les thèmes les plus tristes des discussions autour de la loi sur l’égalité sont sans doute ceux qui invalident les expériences des jeunes transgenres. Il semble que le GOP en soit venu à comprendre qu’attaquer les personnes de minorités sexuelles ne va plus leur faire gagner des voix. En revanche, il semble qu’ils pensent qu’attaquer les personnes transgenres et invalider leur identité de genre est une stratégie plus gagnante. La recherche montre constamment que le plus grand prédicteur de suicide chez les enfants transgenres est ce type de rejet de leur identité de genre. Cette population a des taux de tentatives de suicide pouvant atteindre 40 pour cent, et il est inacceptable que les politiciens contribuent à cette crise de santé mentale publique.

Si les sénateurs continuent de s’opposer à l’Equality Act, il est temps qu’ils admettent que leur opposition n’est pas basée sur la science, mais sur le point de vue régressif, non partagé par la majorité des Américains, que les personnes LGBTQ sont menaçantes et ne méritent pas une protection égale devant la loi. Avec des preuves scientifiques en désaccord avec leur position, ils n’utilisent pas la « science » comme justification de la discrimination.

Adapté de mon article Les politiciens ne peuvent pas utiliser la «science» pour s’opposer à la loi sur l’égalité, qui a été publié dans Scientific American.