La science et la pratique d’une bonne vie

Il y a deux ans aujourd’hui, l’Organisation mondiale de la santé a officiellement déclaré que le COVID-19 était une pandémie. Maintenant, après deux ans de vie avec diverses restrictions, beaucoup d’entre nous entrent dans une nouvelle phase, avec le retour de certaines options de vie longtemps négligées. On peut se demander : «comment est-ce que je veux vivre maintenant ?” Alors que nous nous débattons avec cette question – aidés par la plus grande perspective et la sagesse qui viennent de l’adversité – nous pouvons bénéficier de considérer ce qui constitue, pour nous, une bonne vie.

Les scientifiques psychologues se concentrent de plus en plus sur trois visions différentes d’une bonne vie.

Première, une vie de bonheur tend à se caractériser par le plaisir, la stabilité et le confort. (D’un autre côté, une vie de bonheur cherche à minimiser la douleur, l’instabilité et l’inconfort.) Bien sûr, nous trouvons tous le bonheur de différentes manières, mais la recherche montre souvent comment l’expérience des relations proches joue un rôle vital dans cette vision de une bonne vie. Par exemple, dans une étude récente, les participants à la recherche ont estimé que faire la fête était l’activité quotidienne la plus susceptible de les rendre heureux. Je me souviens également de la quête d’Elizabeth Gilbert pour une belle vie dans son best-seller “Eat, Pray, Love”, et comment sa recherche du plaisir s’est traduite pour elle par le fait de manger de la très bonne nourriture en Italie. Si nous voulons concentrer nos vies sur le bonheur, nous ferions bien de nous demander habituellement : « Qu’est-ce que j’apprécierais le plus ?

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Une deuxième vision pour une bonne vie implique la poursuite du sens, caractérisé par son objectif, sa cohérence et sa signification. (D’un autre côté, une vie de sens cherche à éviter l’absence de but, la fragmentation et l’insignifiance.) Les gens qui vivent ce genre de vie agréable ont souvent l’impression d’améliorer le monde d’une manière ou d’une autre. Les activités religieuses et spirituelles jouent souvent un rôle important. Par exemple, dans “Eat, Pray, Love”, Elizabeth Gilbert a cherché une vie de dévotion à travers le yoga et la méditation en Inde. Nous pouvons nous concentrer sur cette vision d’une bonne vie en nous demandant constamment : « Qu’est-ce qui aurait le plus de sens ?

Taryn Elliott |  Pexels

Source : Taryn Elliott | Pexels

De plus en plus, les psychologues de la vie belle discutent d’une troisième vision : une vie psychologiquement riche. Ce genre de vie s’accompagne d’une variété d’expériences intéressantes qui produisent des changements de perspective. (Le contraire d’une vie psychologiquement riche peut être trouvé dans un style de vie caractérisé par la répétition, l’ennui et la stagnation.) La recherche montre comment les expériences d’études à l’étranger à l’université, par exemple, ont tendance à augmenter les sentiments de richesse psychologique. La musique live, l’art en personne et de nombreux autres types d’expériences stimulantes et ouvrant l’esprit peuvent également jouer un rôle particulier dans le développement de l’expérience d’une vie psychologiquement riche. Pour ceux d’entre nous qui veulent poursuivre cette vision d’une bonne vie, nous ferions bien de nous demander fréquemment, “qu’est-ce qui serait le plus intéressant?”

Quelle vision d’une bonne vie est priorisée peut avoir un impact sur de nombreuses facettes de la société. Par exemple, un collège communautaire offrant un programme de cours principalement en ligne peut être considéré comme donnant la priorité au bonheur, car l’accent est mis sur l’aide aux étudiants pour qu’ils terminent leurs études afin de trouver un emploi bien rémunéré de la manière la plus pratique et la plus flexible possible. En revanche, un petit collège d’arts libéraux promouvant le questionnement, la curiosité et l’apprentissage par l’expérience de toutes sortes – y compris l’obligation de vivre sur le campus, des sorties sur le terrain régulières et un encouragement à étudier à l’extérieur – peut être considéré comme mettant l’accent sur la richesse psychologique.

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Bien que, lorsqu’elles sont forcées, la recherche montre que la plupart des gens disent qu’ils préfèrent une vie de bonheur, si vous êtes comme moi, vous trouverez probablement que ces trois visions d’une bonne vie ont un certain attrait. En ce sens, une bonne vie est synonyme de bonheur plus de sens plus de richesse psychologique. Si cette équation sonne juste, la question pour nous pourrait alors devenir : «qu’est-ce que j’ai le plus négligé pendant la pandémie : le bonheur, le sens ou la richesse psychologique ?» Et, « qu’est-ce que je veux prioriser ensuite ?