La science et la spéculation disent que les chiens feraient bien sans nous

Marco Adda, avec permission.

Chiens en liberté à Bali.

Source : Marco Adda, avec permission.

Qu’arriverait-il aux chiens si les humains disparaissaient ? Dans Un monde de chiens : imaginer la vie des chiens dans un monde sans humains, Jessica Pierce et moi imaginons un avenir posthumain pour les chiens et affirmons qu’ils survivraient et peut-être même prospéreraient sans nous. Nous basons nos arguments sur ce que nous savons de la nature diversifiée des chiens et des relations chien-humain, de la biologie évolutive et de l’écologie comportementale et explorons qui les chiens pourraient devenir sans intervention humaine directe dans l’élevage, l’organisation de jeux, l’alimentation et les soins vétérinaires.

Parce que les chiens sont une espèce très diversifiée, il n’y a pas de chien universel et environ 75 pour cent du milliard de chiens sur Terre sont déjà en liberté ou sauvages, et sont également des apprenants rapides qui sont très adaptables et opportunistes, nous soutenons que de nombreux chiens survivent déjà par eux-mêmes et eux et d’autres pourraient le faire sans nous.1 Les gens ont également tendance à exagérer leur importance pour le bien-être de leur chien.

Parce que les chiens descendent des loups, nous devons également comprendre que d’anciennes impulsions et traces de mémoire se cachent encore dans leur cerveau, et ces engrammes indélébiles influencent toujours ce qu’ils font et ce qu’ils ressentent, et façonneront probablement comment ils se débrouilleront sans nous. Les chiens ont toujours accès aux souvenirs du loup et partagent les gènes du loup et même si différentes formes de sélection naturelle remplacent la sélection humaine (artificielle) dans laquelle nos désirs l’emportent sur la sélection naturelle, nous pouvons nous attendre à ce que certains traits du loup fassent surface de temps en temps.

La forme du futur : taille du corps, nourriture, sexe, soins, sociabilité, capacités cognitives et intelligence émotionnelle

Lorsque les chiens se déchaînent, non seulement ils devront subvenir à leurs besoins et à ceux des autres chiens s’ils forment des groupes, mais ils deviendront également des membres de communautés sauvages alors qu’ils se réenrichissent, refaçonnent, redécorent et recréent une grande variété d’écosystèmes. Ils devront coopérer, coexister, ou rivaliser avec d’autres individus, ce que nous appelons les 3 C, et ces relations changeront sûrement au fil du temps en fonction de l’identité des chiens, des autres personnes présentes et de la nature des habitats, des divers paysages posthumains, dans lesquels ils vivent.

Voici quelques faits sur le destin et les traits d’histoire de vie des chiens posthumains.2

Taille: Lorsque nous avons demandé aux gens comment les chiens se débrouilleraient sans nous, beaucoup ont immédiatement répondu : « les gros chiens feront mieux que les petits chiens ». Cependant, ce n’est pas nécessairement le cas, car les petits chiens peuvent ne pas être considérés comme des concurrents par les autres carnivores et ils peuvent également être en mesure de les distancer et de se cacher dans des endroits où ces concurrents pourraient ne pas s’intégrer. Les petits chiens n’auront pas non plus les besoins caloriques que les grands chiens auront. Bien sûr, les gros chiens seront plus susceptibles de rivaliser avec les grands prédateurs, mais il y a des inconvénients à être gros. Dans notre discussion sur la morphologie, nous considérons également les crânes, les yeux, les oreilles, les queues et les manteaux.

Nourriture. Les chiens posthumains devront chercher, trouver et consommer de la nourriture seuls ou en tant que membres d’une meute. Sans nourriture, ils mourront.

Marco Adda, avec permission.

Chien en liberté à Bali.

Source : Marco Adda, avec permission.

Bien que les chiens sauvages et certains chiens en liberté ne dépendent pas directement des humains pour se nourrir, beaucoup dépendent presque entièrement des ressources alimentaires anthropiques (humaines) telles que les déchets humains, les dépotoirs et les aumônes pour survivre. Les chiens sont également des mammifères superficiels (« coureurs ») ils sont nés pour courir et cela les aidera à se procurer de la nourriture.

Nous soutenons que de nombreux chiens posthumains seront en mesure d’obtenir ce dont ils ont besoin pour équilibrer les coûts caloriques et développeront les compétences sociales et physiques, y compris la capacité aérobie et anaérobie dont ils auront besoin pour répondre à leurs besoins nutritionnels. Former et maintenir des groupes dans lesquels les individus coopèrent et coordonnent leurs activités ne devrait poser aucun problème.

Marco Adda, avec permission.

Maman et chiots en liberté à Bali.

Source : Marco Adda, avec permission.

Sexe. Sans se reproduire, les chiens s’épuiseront. Les données montrent que les chiens seuls seront capables de flirter, de courtiser et d’attirer des partenaires, de s’accoupler, de trouver ou de construire des tanières et de produire des enfants viables.3 Ils seront également en mesure de fournir des soins parentaux et il pourrait également y avoir des assistants (tantes, oncles, frères et sœurs plus âgés et autres) qui fourniront ce qu’on appelle des soins alloparentaux. Les données sur les chiens en liberté et sauvages appuient cette affirmation. Il est également intéressant de se demander si les chiennes seules passeront de deux périodes de chaleur par an à une seule comme les loups.

Socialité. La socialité est la tendance des animaux à former des groupes et à vivre ensemble de manière organisée. Nous soutenons que certains chiens posthumains vivront en groupes lâches, certains vivront en meutes cohésives de différentes tailles qui pourraient ressembler à des meutes de loups, et certains vivront probablement seuls. Ils montreront également des modèles d’utilisation de l’espace similaires à ceux des loups et autres carnivores et formeront des relations similaires avec d’autres espèces avec lesquelles ils partagent l’espace et les ressources contenues dans ces zones. Avec des soins parentaux adéquats, les chiots deviendront socialisés et habitués à leurs paroles posthumaines.

La vie intérieure des chiens posthumains. Certaines des capacités canines qui pourraient être les plus pertinentes pour leur survie future incluent la capacité de traiter rapidement des informations, d’acquérir de nouvelles compétences, de résoudre des problèmes sans succomber à la frustration, d’évaluer les risques et de lire avec précision les intentions et les émotions des autres. Après avoir passé en revue la littérature sur la vie cognitive, émotionnelle et morale des chiens actuels et de leurs parents sauvages, nous montrons que les chiens posthumains ont toutes les compétences nécessaires pour négocier de nouveaux environnements et les défis écologiques auxquels ils seront confrontés. Ils posséderont également l’intelligence émotionnelle dont ils auront besoin pour faire face à la grande variété de situations sociales qu’ils rencontreront et nous verrons les mêmes variations dans la flexibilité comportementale et les personnalités individuelles que nous voyons maintenant chez les chiens actuels. Parce qu’ils partagent un langage de jeu similaire, ils apprécieront également de jouer équitablement les uns avec les autres et peut-être avec des individus d’autres espèces.

De nombreux chiens posthumains se débrouilleront très bien sans nous

Dans l’ensemble, les trajectoires évolutives des chiens posthumains conviendront assez bien à beaucoup d’entre eux. Il est important de souligner trois choses, à savoir : les chiens ne seront pas dédomestiqués et redeviendront des loups, mais ils subiront plutôt la féralisation ; nous ne devrions pas nous tourner vers Tchernobyl pour avoir une idée de ce que feront les chiens posthumains, car ces chiens ont en fait beaucoup de soutien humain (voir aussi) ; et parce que seulement environ 25 pour cent des chiens sont « hébergés de manière intensive » (vivant essentiellement en captivité) et contrôlés par nous, nous devons être très prudents avant de les utiliser comme modèle de réponse à la façon dont les chiens se passeront de nous. Il est essentiel d’étudier les chiens en liberté et sauvages pour mieux comprendre le sort des chiens posthumains.

Il est clair qu’il existe peu de réponses fermes et rapides aux nombreuses questions sur la façon dont les chiens posthumains se débrouilleront sans nous. Nous attendons avec impatience des discussions critiques sur ce à quoi ils seront confrontés et comment ils feront sans que nous nous mêlions à leur vie. Nous soutenons que beaucoup s’en sortiront très bien.