La solitude chez les adolescents a augmenté au fil des ans

L’extrémisme en ligne et même les interactions quotidiennes sur les réseaux sociaux peuvent influencer socio-culturellement les croyances et le cerveau des humains au fil du temps. De nos jours, les comportements mortels sont devenus ancrés dans la réalité culturelle dans des contextes tels que les États-Unis ; par exemple, en l’espace de deux semaines, des hommes de dix-huit ans du pays ont commis des meurtres de masse par balles.

De plus, pendant cette période, un autre adolescent américain a été arrêté et accusé de port illégal d’un pistolet de type AK-47 et d’une réplique de fusil de type AR-15 ; les deux armes ont été retrouvées dans sa voiture garée dans la zone scolaire sans armes. Ces comportements peuvent être liés aux résultats de recherches mondiales concernant le bien-être et la solitude des adolescents (Twenge et al., 2021).

La solitude scolaire et les adolescents du monde entier

Twengé et al. (2021) ont utilisé l’ensemble de données du Programme international pour le suivi des acquis des élèves (PISA) de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) pour accéder aux informations de plus d’un million d’adolescents représentant 37 pays du monde.

Les chercheurs se sont concentrés sur des items mesurant la solitude scolaire des adolescents. La solitude scolaire est connue comme l’inverse de la connectivité et de l’appartenance à l’école. Les chercheurs ont analysé des éléments mesurant la solitude scolaire des adolescents en 2000, 2003, 2012, 2015 et 2018. Les chercheurs se sont intéressés à la solitude scolaire car c’est un prédicteur du bien-être et de la dépression, qui sont associés à une qualité de vie inférieure.

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Les chercheurs n’étaient pas simplement intéressés à évaluer si les adolescents étaient déprimés ou non en fonction de leurs scores ; ils s’intéressaient plutôt aux tendances concernant les scores moyens des adolescents. Cela a permis de discerner les adolescents qui semblaient être psychologiquement à risque au cours des différentes années signalées. La nature globale des données et les nombreuses années de collecte de données ont fourni des informations sur les changements culturels pertinents pour les tendances en matière de bien-être.

Les adolescents ont été présentés avec six déclarations sur la solitude à l’école, auxquelles ils pouvaient répondre, « tout à fait en désaccord », « pas d’accord », « tout à fait d’accord » et « d’accord ». Leurs réponses ont été notées de 1 à 4, les scores les plus élevés indiquant plus de solitude. Ci-dessous les six déclarations :

  • “Je me sens comme un étranger (ou exclu) à l’école.”
  • “Je me fais facilement des amis à l’école” (score inversé)
  • “J’ai l’impression d’être à ma place à l’école” (score inversé)
  • “Je me sens mal à l’aise et pas à ma place dans mon école.”
  • “Les autres élèves semblent m’aimer” (notation inversée)
  • “Je me sens seul à l’école.”

Médias numériques : téléphones intelligents, Internet et médias sociaux

Les chercheurs ont révélé un changement culturel important dans la solitude scolaire des adolescents à partir de 2012 (Twenge et al., 2021). Selon les chercheurs, 2012 a été la première année où la plupart des Américains possédaient un smartphone, ce qui a conduit à une utilisation quotidienne des médias sociaux.

Cependant, en 2010, les chercheurs ont déclaré qu’une masse critique était engagée dans cette manière de communiquer et de se divertir. Entre les années 2010 et 2012, les changements dans le traitement humain, la pensée et l’engagement socioculturel ont probablement commencé à changer de manière significative.

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Les résultats de la recherche ont montré une évolution à la hausse de la solitude scolaire entre 2012 et 2018. Aujourd’hui, en 2022, nous assistons à une décennie d’impact d’Internet et des médias numériques sur la culture, les esprits, les émotions et le cerveau des adolescents. Vivek Murthy, chirurgien général des États-Unis, a inclus une section sur les médias numériques dans son rapport consultatif sur la santé mentale des jeunes.

Besoin d’intimité et désir d’appartenance

L’adolescent qui a commis le massacre d’Uvalde, au Texas, aurait été un solitaire, intimidé et affiché un comportement de recherche d’attention en utilisant une plate-forme de médias sociaux. Chacune de ces expériences reflète un déficit d’intimité et reflète un désir d’appartenance, qui peut avoir un impact sur les neurochimies et le cerveau (Vitale & Smith, 2022).

J’ai discuté d’expériences de vie similaires parmi d’autres jeunes tireurs masculins en analysant l’histoire des fusillades de masse aux États-Unis (Lewis, 2020). La radicalisation en ligne des adolescents peut être liée à des explications neurocognitives et émotionnelles.

Ses motivations à appartenir peuvent inclure le développement d’intérêts pour rejoindre des groupes racialement toxiques de suprématistes blancs. D’autres facteurs sont également importants, tels que la facilité à persuader des adolescents neurologiquement immatures et solitaires d’apprendre, de croire et de se connecter à de nombreuses idéologies fascistes occidentales contemporaines.

Lectures essentielles sur la solitude

Culture, socialisation et cerveau

Il est facile de se concentrer sur la culture des États-Unis en raison de ses incidents répétés de fusillades de masse commises par de jeunes hommes. Pourtant, des chercheurs ont révélé que l’existence de la solitude scolaire rapportée chez les adolescents est mondiale (Twenge et al., 2021).

Les comportements pertinents que les adolescents peuvent choisir d’adopter peuvent différer d’une culture à l’autre, mais leurs sentiments sous-jacents indiquent la même émotion. Il est également important de noter que les résultats concernant l’augmentation de la solitude à l’école étaient basés sur les réponses des filles et des garçons, mais nous voyons rarement les mêmes schémas de tirs de masse et de radicalisation chez les personnes identifiées comme des femmes. Encore une fois, nous devons examiner l’interaction de la culture, de la socialisation, des substances neurochimiques et du cerveau.

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Des changements culturels importants ont eu lieu dans le monde concernant la façon dont les humains interagissent les uns avec les autres dans la vie réelle par rapport à de plus en plus en ligne. Pourtant, les interactions sociales réelles sont importantes pour le bien-être psychologique et neurologique. Une conclusion logique est d’essayer de retarder l’émersion des enfants dans l’utilisation du smartphone, le temps passé sur Internet et les médias sociaux comme principaux moyens d’engagement social.

Ces réalités culturelles ne causent pas la solitude scolaire. Pourtant, il a été démontré qu’ils étaient beaucoup plus pertinents pour la solitude scolaire que d’autres influences potentielles telles que la taille de la famille, l’inégalité des revenus, le produit intérieur brut et le chômage dans divers pays. Les parents peuvent également trouver des moyens de poser des questions réelles aux adolescents sur la solitude scolaire et d’avoir une discussion approfondie avec eux sur leurs réponses.