La suprématie blanche est plus que l’extrême droite

Photo d'Ursula Moffitt

Ursula Moffitt, PhD

Source: Photo d’Ursula Moffitt

Ceci est un article d’invité écrit par Ursula Moffitt, PhD.

Le Dr Moffitt est un boursier postdoctoral de la NSF qui travaille avec le professeur Rogers au Département de psychologie de l’Université Northwestern. Ses recherches portent sur le développement contextualisé de la race, du genre et de l’identité nationale dans une optique de justice sociale.

Parmi la foule de partisans majoritairement blancs de Trump qui ont pris d’assaut le Capitole la semaine dernière se trouvaient des membres des Proud Boys, un groupe fondé sur un programme de «culpabilité anti-blanche». Les Proud Boys sont devenus de plus en plus visibles ces derniers mois, notamment pour avoir déchiré les banderoles Black Lives Matter de deux églises historiquement noires lors d’un rassemblement en décembre à Washington, DC, incendiant l’une et déchirant l’autre.

Bien qu’ils soient devenus un symbole de la suprématie blanche, les Proud Boys ont désavoué à plusieurs reprises les allégations de racisme.

Pourquoi les membres de ce groupe violent prétendent-ils ne pas être racistes? De même, que signifie la suprématie blanche et comment est-elle liée au racisme?

En tant qu’idéologie, la suprématie blanche est la croyance que les Blancs sont intrinsèquement supérieurs aux personnes de couleur. Aussi vieux que le concept de race lui-même, les scientifiques et politiciens européens et américains se sont appuyés sur la suprématie blanche pour construire des hiérarchies raciales justifiant la déshumanisation, l’esclavage et le génocide des peuples d’origine africaine et indigène. Depuis l’abolition de l’esclavage, la suprématie blanche a façonné la société de manière officielle (ségrégation raciale légale, redlining, assimilation forcée des Amérindiens) et non officielle (ségrégation raciale continue, surreprésentation des Blancs en politique, direction d’entreprise, médias). L’inégalité raciale d’aujourd’hui est directement liée aux hiérarchies suprémacistes blanches créées il y a des siècles.

Brett Sayles / Pexels

Phrase le racisme est une pandémie sur le panneau

Source: Brett Sayles / Pexels

Le racisme est donc mieux défini comme un système d’avantage fondé sur la race. Les Blancs n’ont pas besoin de croire en la suprématie blanche pour bénéficier d’un système fondé sur elle.

A lire aussi  3 tendances liées à la carrière pour 2021 et au-delà

Pourtant, tant dans l’utilisation courante que dans la recherche universitaire, le racisme est souvent présenté uniquement comme des croyances et des comportements préjugés. Cela masque les fondements structurels et la nature systémique du racisme et a transformé le «raciste» en une insulte. Lorsque le président Trump est appelé pour des propos racistes, de nombreux partisans sont scandalisés. Dans un atlantique entretien, une femme a déclaré qu’elle était «malade à mort» de l’accusation de racisme. Il est logique que les Proud Boys se distancient du mot – même si leurs actions racontent une histoire différente.

Comprendre la blancheur dans le cadre du système du racisme

Des recherches ont montré que les Blancs, y compris les militants de gauche, réagissent souvent plus avec véhémence à être qualifiés de racistes qu’au racisme lui-même. Les raisons et les conséquences de cette situation ne peuvent être comprises uniquement en étudiant les croyances et les comportements racistes. Au lieu de cela, il y a une poussée croissante pour examiner la blancheur (en tant qu’élément clé du système actuel de stratification raciale) et l’identité blanche (en tant que facteur important dans la manière dont ce système est maintenu).

Les termes «blancheur» et «identité blanche» évoquent souvent des groupes comme les Proud Boys. Mais parce que la hiérarchie raciale façonne la société américaine, la race a un impact sur tout le monde, qu’il en soit explicitement conscient ou non. La race est une construction sociale puissante, et l’identité raciale comprend la manière dont les gens se comprennent en termes de race et de son impact.

Pourquoi la blancheur est souvent invisible – et pourquoi c’est important

Paweł L./Pexels

Groupe de personnes traversant la voie piétonne en niveaux de gris

Source: Paweł L./Pexels

En général, les Blancs s’identifient facilement comme Blancs. Mais lorsqu’on les interroge sur la blancheur et l’identité raciale, ils ont souvent du mal à répondre. Parfois, même parler de race est considéré comme raciste. Cela reflète une tendance à considérer la blancheur comme normale, neutre et invisible, et la race comme quelque chose que les «autres» ont.

A lire aussi  8 étapes pour surmonter une phobie

Les psychologues ont découvert que les Blancs peuvent être motivés à maintenir cette perspective. Lorsque les Blancs sont confrontés à la réalité du privilège racial, une réponse commune est de raconter des luttes non liées à la race. Les Blancs sont plus susceptibles que les Noirs de recevoir un enseignement et croient que le travail acharné est tout ce qui est nécessaire pour réussir. Si cette croyance à la méritocratie est ébranlée, elle peut pousser les Blancs dans l’une des deux directions – à nier l’existence de privilèges et à se distancier de la blancheur, ou à travailler pour démanteler les privilèges raciaux. La direction que prennent les gens dépend de facteurs personnels et sociétaux, et c’est là le nœud du développement de l’identité raciale.

N’est-il pas préférable de se concentrer uniquement sur nos similitudes?

Dans une étude en cours sur des enfants et des adolescents blancs, mes collègues et moi avons constaté que les jeunes plus âgés étaient plus susceptibles de réfléchir à leur identité raciale et de reconnaître l’inégalité raciale. Une fille a déclaré en 6e que la race «n’avait pas vraiment d’importance», mais en 8e, elle a noté qu’être blanche peut donner aux gens des privilèges non mérités, qu’elle décrit comme «pas bons» mais «qui valent la peine d’être connus».

Tous les jeunes de notre étude n’ont pas montré de changement dans leur identité raciale, et quelques-uns sont allés dans l’autre sens, défendant plus fermement le daltonisme ou la notion que la race est sans conséquence. Bien qu’apparemment neutres, les croyances daltoniennes sont liées à une augmentation des préjugés raciaux et à une moindre reconnaissance du racisme manifeste. Parce que le racisme existe, prétendre que la race n’est pas nuisible n’est pas utile.

A lire aussi  Comment la synchronicité à l'échelle du cerveau stimule-t-elle les performances maximales ?

Les psychologues constatent que le daltonisme s’apprend. Les jeunes blancs apprennent des parents et des enseignants à ne pas parler de race. Dans le même temps, ils apprennent que la blancheur est normale, par exemple à partir de manuels axés sur les perspectives blanches, même si les enfants de couleur représentent près de la moitié de la jeunesse américaine.

Alors, que dois-je faire pour être une personne blanche antiraciste?

Mathias PR Reding / Pexels

Personne méconnaissable avec affiche de protéger les gens

Source: Mathias PR Reding / Pexels

Les privilèges associés à la blancheur signifient que ne pas remettre en question le racisme systémique ou son rôle dans celui-ci présente des avantages pour les Blancs. Seule une minorité de Blancs soutient la violence des Proud Boys, mais tous les Blancs sont empêtrés dans le racisme systémique qui façonne la société. Comme l’a soutenu Ibram Kendi, «l’opposé de« raciste »n’est pas« pas raciste ».»

Donc, si vous êtes une personne blanche qui a été consternée par la violente prise d’assaut du Capitole le 6 janvier, mais que vous vous sentez mal à l’aise de penser à votre propre identité raciale, un premier point de départ est de vous demander pourquoi cela peut être. Si vous souhaitez aller plus loin, jetez un œil sur ce site. Organisée autour des étapes du modèle de développement de l’identité raciale blanche de la psychologue Janet Helms, cette liste offre des outils pour susciter une réflexion critique, une discussion et un engagement.

Dans la société américaine, le racisme imprègne tous les aspects de nos vies. Les recherches indiquent qu’il importe si et comment les Blancs choisissent de s’engager avec leurs propres identités raciales par rapport à cette réalité.