La surprenante psychologie de l’innovation

Les innovateurs qui apportent des changeurs de jeu dans le monde, tels que les smartphones, les voitures électriques ou les vaccins à ARNm qui aident actuellement à mettre fin à la pandémie de COVID, sont à juste titre considérés comme des penseurs créatifs et originaux qui excellent dans la résolution de problèmes difficiles.

Historiquement, la recherche sur ce qui rend les individus exceptionnellement créatifs ou bons en résolution de problèmes a été du ressort de la psychologie de la personnalité, comme les études classiques de MacKinnon sur la créativité chez les architectes (les plus créatifs ont tendance à préférer l’asymétrie dans l’art à la symétrie, par exemple) ou la psychologie cognitive ( Les études psychométriques pionnières de Guilford sur les traits associés à la créativité, tels que la résolution de problèmes divergents lorsqu’il n’y a pas de solution unique et prédéfinie).

Cependant, alors que les innovateurs qui changent le monde présentent souvent des traits de personnalité tels que des niveaux élevés de motivation, de non-conformité et de confort avec l’ambiguïté, une étude récente sur l’innovation, menée par moi-même et ma femme, Chris Gilbert MD Ph.D., souligne à un autre trait clé des grands innovateurs : l’établissement de relations.

Dans notre nouveau livre, Riding the Monster : cinq façons d’innover au sein des bureaucraties, elle et moi racontons les histoires de cinq innovateurs qui, malgré leurs efforts dans des bureaucraties monstrueuses au sein du gouvernement, de l’industrie et du milieu universitaire, ont contribué à apporter de nouvelles idées tueuses au monde dans des domaines aussi divers que la lutte contre les bombes en bordure de route, la réalité augmentée et — pas d’histoire de l’innovation serait complète sans elle… Internet lui-même.

Pris ensemble, les cinq réussites de l’innovation ont montré que la pensée originale, le travail acharné, la pensée divergente, la non-conformité et d’autres traits associés à la résolution créative de problèmes – bien que nécessaires – ne suffisent pas à faire de grands progrès au cours de la ligne d’arrivée.

La raison en est que l’innovation, dans son essence même, oblige les gens à modifier des comportements profondément enracinés : par exemple, pour communiquer via un nouveau type d’appareil, pour conduire une voiture avec un nouveau moteur ou pour faire confiance à une nouvelle technologie vaccinale inédite.

Ainsi, nous avons découvert que les innovateurs qui réussissent sont moins dans le domaine de l’invention que dans le domaine du changement de comportement des gens.

Appliqué social psychologie, si vous voulez.

Nous mettons ici l’accent sur le « social » parce que chacun de nos cinq innovateurs a motivé les gens à changer leur comportement en créant des alliances informelles dans les restaurants, les bars et d’autres cadres informels qui ont permis à des personnes autrement résistantes au changement de baisser la garde, de se détendre et de nouer des amitiés, tous qui a contribué à ce que le chercheur en sciences sociales Dr. Timothy Clark, termes Sécurité psychologique.

Avec la sécurité psychologique née de relations de confiance, les gens ne craignent pas d’être gênés d’avancer de nouvelles idées ou d’essayer de nouvelles approches. En d’autres termes, des relations de confiance peuvent aider les gens à risquer le changement de comportement nécessaire au succès d’innovations brillantes.

Par exemple, un innovateur que nous avons présenté, l’ancien officier du renseignement Gary Sojka, a obtenu un succès spectaculaire, entraînant des changements majeurs dans le département de la défense américain par ailleurs abruti et averse au risque, en fondant des clubs de souper dans lesquels « les bonnes conversations s’écoulent au-dessus de la bonne boisson ». Pour promouvoir l’informalité dans le firmament ultra-formel de la sécurité nationale, Gary a proposé des noms inhabituels pour ces dîners-clubs, tels que les « Cafards ». Une innovation importante qui a émergé des clubs de souper peu orthodoxes de Gary était IARPA (la version de la communauté du renseignement de DARPA, à l’origine des satellites espions, des avions furtifs et des drones tels que Predator)

La conclusion de notre plongée profonde dans la psychologie de l’innovation est résumée par ce que nous appelons l’équation de l’innovation :

Innovation = (Talent+Relations)/Formalité

Cette équation simple montre comment favoriser l’innovation dans votre propre monde, si vous le souhaitez.

Rassemblez des talents dotés de la personnalité et des traits cognitifs nécessaires à la créativité, entretenez des relations de confiance entre eux et faites tout cela avec le strict minimum de processus, de procédures et de bureaucratie, tout en maximisant l’informalité… si possible par rapport aux boissons pour adultes et à la bonne nourriture.