“La Terre en fragments: un mémoire de Michael Charles Tobias”

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Source: Porapak Apichodilok, téléchargement gratuit de Pexels.

Pendant de nombreuses années, j’ai suivi les travaux importants et révolutionnaires de l’un des scientifiques les plus éclectiques et de l’un des écrivains et cinéastes les plus productifs que j’ai jamais connus, Michael Charles Tobias.1 J’ai donc le plaisir de lui offrir cette interview sur son dernier livre, La Terre en fragments: un mémoire de Michael Charles Tobias, une véritable histoire du mouvement environnemental. Ce remarquable travail transdisciplinaire, un voyage épique, est un confessionnal écologique dans la riche veine de Jean-Paul Sartre et Aldo Leopold dans lequel Michael a créé un chef-d’œuvre de réflexion qui saura séduire, illuminer et défier les lecteurs à chercher enfin un véritable traité de paix avec la planète.2 Il est également rempli de faits très intéressants: je n’avais aucune idée que Théodore Roosevelt et son fils avaient massacré 512 vertébrés en Afrique de l’Est en 1909! (p. 142) Voici ce que Michael avait à dire à propos d’un livre pour les âges.

Pourquoi as-tu écrit Terre en fragments?

L’année 2020 s’est effondrée sur nous tous. Personnellement, j’ai atteint un jalon introspectif qui reflétait de nombreux autres effondrements conceptuels personnels que j’ai vécus / témoins au cours de nombreuses décennies. Dans ce cas, le «je» a cessé d’avoir une importance suffisamment profonde pour être libérateur. Sachant que notre statut d’observation en tant qu’organisme nous a mis pendant des milliers d’années dans une position biologiquement prévisible, mais néanmoins extrêmement gênante, j’ai pris la décision de rechercher ce que je décris comme des fragments écologiques qui peuplent mon propre minuscule voyage dans le cœur et l’esprit. .

Michael Charles Tobias, avec permission.

Source: Michael Charles Tobias, avec permission.

J’ai organisé plusieurs dizaines d’incidents, d’initiatives, d’espoirs et de rêves qui ont préoccupé mes travaux; dans ma tête la nuit, mon cœur battant, de la cour aux musées d’art; dans plus de cent pays sur tous les continents, sur tous les terrains imaginables, s’efforçant délibérément d’accomplir quelque chose pendant près de 70 années humaines. Je commence le livre dans un zoo, en regardant un loup en cage qui fait les cent pas, alors que j’avais trois ans complètement horrifié par cette captivité devant moi. Un récit tourné dans le cadre d’une biosphère menacée – et de toute sa progéniture – dont on ne sait presque rien, mais pour qui on sent tout.

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Comment votre livre se rapporte-t-il à votre parcours et à vos centres d’intérêt généraux?

Je suis un bucher de yeshiva écologique et La Terre en fragments est son cri de clairon. J’ai eu la chance d’avoir une famille formidable. Et puis j’ai rencontré une personne remarquable: Jane Gray Morrison, ma femme, âme sœur et partenaire de 35 ans – chanteuse d’opéra, poète, encyclopédie ambulante, avec une passion tout à fait dévouée, singulière mais partagée pour d’autres espèces et habitats; grand art, littérature, humour, expéditions, cinéma, écriture, réflexion, discussion, engagement à tous les niveaux imaginables intéressants. La joie d’une histoire d’amour de toute une vie est aussi l’outil le plus puissant pour mesurer à quel point la vie elle-même est fragile, éphémère et importante: chacun des milliards d’organismes pensants et sensibles de la vie, toutes les âmes interdépendantes (certaines encore plus que d’autres); avec leurs propres souverainetés et missions sacrées qui doivent être respectées et – à mon avis – vénérées. Je reste plus que jamais attaché à eux. Chacun. Tout ce que je peux faire dans l’effort urgent pour aider à améliorer la souffrance tout autour de moi: c’est mon «domaine d’intérêt».

Quel est votre public cible?

N’importe qui. Toutes les personnes. Personne n’est jamais exclu.

Quels sont certains des sujets qui sont intégrés dans votre livre et quels sont vos principaux messages?

Le site Web du livre chez Nova Science Publishers à New York répertorie les 34 chapitres. La géographie des odyssées qui y est décrite englobe des régions sélectionnées qui me passionnent particulièrement: l’Alaska, l’Équateur, le Suriname, l’Antarctique, du Ladakh au Bhoutan, la Grèce, l’Inde, le Mozambique, le Kenya, le Mali, la Namibie, la péninsule du Sinaï, l’archipel de Socotra au Yémen , Haïti, Indonésie, Nouvelle-Zélande, Japon, Chine, Russie, Écosse, Belgique et France, et quelques autres.

Mes préoccupations sont assez explicites. Quels sont les défis psychologiques pour une seule espèce, H. sapiens, qui, depuis des dizaines de milliers d’années, certainement depuis la fin du Pléistocène tardif il y a 11 750 ans, a eu peu de garde-corps pour réduire son sentiment de supériorité morale et physique sur tous les autres êtres? Nous pouvons le plus facilement déterminer les conséquences de ce psychisme en examinant les enregistrements passés et actuels de notre traitement les uns des autres. Ce n’est pas ignorer les bons et vertueux registres de notre espèce. Plutôt, souligner avec insistance ce qui est indéniablement contraire aux notions antérieures selon lesquelles l’altruisme biologique n’est rien de plus que des «gènes égoïstes» qui travaillent pour garantir que le «succès» reproductif reste en quelque sorte le ruban bleu ultime de l’évolution. Cette sélection naturelle choisit l’égoïsme. C’est théoriquement inexact. Et en pratique encore plus.

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L’altruisme aux niveaux individuel et communautaire est tout. La générosité, la capacité de respecter et de vénérer la nature et toute sa progéniture, est la vraie histoire. C’est celui sur lequel nous devrions nous concentrer et il n’y a pas de temps à perdre.

Tout au long de mon expérience, et nombre de ces incidents et croyances révélés La Terre en fragments, il y a l’argument de l’ambiguïté: sont les fragments ces îles littéralement biotiques qui n’ont pas encore été entièrement dévastées par notre espèce; ou font-ils référence à des verres à moitié pleins? En fait, l’Anthropocène – le sixième spasme d’extinction majeur dans l’histoire biologique documentée, une époque considérée comme le résultat emphatique du comportement collectif humain – a déjà tellement modifié les pourcentages de biomasse sauvage par rapport à l’appropriation humaine de la production primaire nette, comme la photosynthèse; notre élevage et hybridation, exploitation et abattage en masse de tant d’autres espèces – s’ajoute à un ratio étonnamment élevé qui devrait nous ébranler profondément. Il n’y a pas de verres à moitié pleins, pas en termes écologiques, plus maintenant. Nous, les espèces dominantes (y compris les organismes prédateurs – certains virus en particulier – dont nous sommes les hôtes communautaires) avons une cause matérielle qui est le seul véritable défi de cette génération. Il est présenté de façon vivante au cas après cas tout au long de mon livre. Que pouvons-nous faire pour formuler des normes personnelles et communautaires qui soient éthiquement saines, généreuses et immédiatement beaucoup plus durables que celles où nous en sommes actuellement?

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Quels sont certains de vos projets actuels?

Jane et moi, ainsi que nos cohortes immédiates ici aux États-Unis et dans des endroits comme le sud de l’Inde et le Bhoutan et ailleurs, nous efforçons de fournir un refuge aux espèces indigènes et autrement condamnées; et de créer des plans de biologie de la conservation et de libération des animaux qui pourraient être d’une utilisation modeste mais impérative par les décideurs et les législateurs. Nous avons un autre livre qui vient de sortir sur le Bhoutan et un autre, plutôt ambitieux, sur «la nature du paradoxe écologique» est sur le point de sortir. Et puis il y a des films en développement, d’autres livres, etc.

Y a-t-il autre chose que vous aimeriez dire aux lecteurs?

“Le signe égal biologique est la mesure ultime de l’équité et de la jurisprudence; le test de la vraie décence et de la gentillesse. Il n’y a pas d’autre moyen et il reste peu de temps. “-La Terre en fragments, p. 316

La gentillesse. Une gentillesse sans faille, inconditionnelle et continue. Si nous, en tant qu’individus, pouvons travailler et mieux communiquer les modes de vie végétaliens, croissance démographique nulle pendant quelques générations, adoption massive d’orphelins, garantissant qu’aucun humain ou autre vertébré ne souffre de la faim, technologies négatives en carbone et en méthane, une réforme globale d’autant plus plus de 3700 traités environnementaux existants pour assurer une surveillance et un contrôle effectifs effectifs de ces accords, une adoption complète des modalités de re-wilding, un rapatriement écologique légal vers les peuples autochtones partout dont la vie, les paysages et les cultures ont été si ravagés, et une politique économique, politique et morale embrasser le bonheur national brut du Bhoutan, eh bien… ce serait un début.