La thérapie cognitivo-comportementale peut guérir le corps et l’esprit

Mohamed Hassan / Pixabay

Source : Mohamed Hassan / Pixabay

Il y a quelques années, j’ai suivi un cours sur « La nouvelle science de la résilience et ses applications cliniques » au Benson-Henry Institute for Mind Body Medicine de la Harvard Medical School. Je n’oublierai jamais d’être assis au centre de conférence Joseph B. Martin, en écoutant le Dr Herbert Benson, MD et le Dr Manoj Bhasin, Ph.D. discuter des résultats d’une étude que leur équipe vient de publier. J’étais tellement excité à l’époque que j’ai rapidement écrit un article sur ce que j’avais appris. Très malheureusement, le monde a perdu le Dr Benson le mois dernier. Je suis tellement content d’avoir pu l’écouter récemment, une dernière fois.

Lors de ce cours sur la résilience, non seulement j’ai appris qu’une variété de pratiques de réduction du stress comme la pleine conscience pouvaient faire des choses comme réduire l’anxiété et même modifier les structures du cerveau, mais Benson et Bhasin ont rapporté qu’ils avaient trouvé des altérations notables dans l’expression génétique de sujets qui ont pratiqué des techniques induisant la relaxation-réponse. Les voies liées au métabolisme et à la santé mitochondriale ont été améliorées (les mitochondries sont les centrales énergétiques de nos cellules et de notre corps), et les voies liées au stress et à l’inflammation ont été régulées à la baisse.

Il y a quelques mois, j’ai assisté à un autre cours de l’Institut Benson-Henry, cette fois virtuellement (c’est à ce moment-là que j’ai pu m’asseoir et écouter la sagesse du Dr Benson, cette dernière fois). Je me suis assis à mon bureau, fasciné à nouveau par une nouvelle conférence du Dr Bhasin. Bhasin, qui est directeur de la génomique, de la protéomique, de la bioinformatique et de la biologie des systèmes au Children’s Healthcare d’Atlanta, a énuméré étude après étude qui a démontré l’impact génomique d’une variété d’interventions. Sa liste était plus large cette fois, démontrant que des activités telles que l’exercice deux fois par semaine ou un massage hebdomadaire de 30 minutes pouvaient également affecter positivement l’expression de nos gènes et réduire l’inflammation dans notre corps.

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Une recherche m’a le plus frappé. Les larmes me sont venues aux yeux lorsque Bhasin a décrit les résultats d’un essai contrôlé randomisé : « Thérapie cognitivo-comportementale et marqueurs cellulaires et génomiques inversés de Tai Chi de l’inflammation dans l’insomnie tardive.

La CRP, ou protéine C-réactive, est un marqueur clé de l’inflammation dans notre corps. Nous, médecins, mesurons souvent les niveaux de CRP chez nos patients pour évaluer le risque de maladie et détecter les niveaux problématiques d’inflammation. L’inflammation est très fortement liée au développement de la plupart des maladies chroniques. Les interventions qui diminuent l’inflammation (comme suivre un régime de type méditerranéen, réduire le stress et dormir davantage) peuvent à la fois réduire notre risque de maladie et faciliter la guérison.

Cependant, je n’avais jamais entendu dire que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) s’était avérée efficace pour réduire l’inflammation. Cela implique que ce type de thérapie de soutien aide à calmer et à guérir notre corps et peut prévenir les maladies. J’ai pratiqué une forme de TCC pendant des années, à la fois avec des patients médicaux et des clients de coaching. Ce travail était déjà si satisfaisant et évidemment utile aux gens, et maintenant cela pourrait signifier encore plus en termes d’impact et de valeur.

Les chercheurs qui ont étudié l’impact de la TCC sur l’insomnie l’ont fait en raison de l’activation connue de l’inflammation systémique et cellulaire chez les personnes souffrant de troubles du sommeil. Moins vous dormez, plus la CRP augmente (c’est tellement malheureux, mais important d’en être conscient). Ils ont constaté que le groupe témoin qui n’avait reçu aucune intervention présentait une inflammation élevée de manière persistante (indiquée par des niveaux accrus de CRP), tandis que les groupes qui avaient reçu soit une TCC, soit du Tai Chi présentaient des niveaux réduits de CRP. La TCC a été administrée dans un format connu sous le nom de CBT-I, ou thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie, qui utilise une approche à plusieurs composants pour améliorer le sommeil.

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Voulant en savoir plus sur ce phénomène, j’ai cherché d’autres études. Un autre article a examiné l’impact de l’anxiété et de la menace sur l’inflammation chez les patientes subissant un traitement contre le cancer du sein, et si une intervention de gestion cognitivo-comportementale du stress (CBSM) pourrait compenser cet effet négatif. En effet, ils ont découvert que l’intervention CBSM de 10 semaines “peut inverser la régulation à la hausse liée à l’anxiété de l’expression des gènes pro-inflammatoires dans les leucocytes circulants” (globules blancs). Ils ont noté que cela aidait à clarifier quelles interventions comportementales pouvaient influencer la santé physique et modifier les processus inflammatoires périphériques.

Enfin, un article de synthèse plus récent, publié dans JAMA Psychiatry, a effectué une méta-analyse d’essais portant sur les «interventions psychosociales et la fonction immunitaire». Ils ont examiné 56 essais et ont rapporté que “les interventions psychosociales étaient associées à des changements positifs de l’immunité au fil du temps, y compris des améliorations de la fonction bénéfique du système immunitaire et des diminutions de la fonction immunitaire nocive qui persistaient pendant au moins six mois après le traitement pour les participants assignés au hasard à un groupe psychosocial”. intervention contre un groupe témoin. Ils ont également noté que l’une des interventions les plus fiables, en ce qui concerne l’amélioration de la fonction immunitaire, était la thérapie cognitivo-comportementale.

Je viens d’aborder certaines des recherches ici, mais j’espère que vous trouverez cela aussi encourageant que moi. Lorsque nous cherchons de l’aide pour des problèmes de santé mentale et que nous recevons un traitement fondé sur des preuves telles que des interventions cognitivo-comportementales, cela profite à notre esprit et à notre corps.

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Traverser des moments difficiles peut être si difficile, affectant nos vies et notre bien-être de tant de façons difficiles et bouleversantes. Quel réconfort de savoir qu’en parlant à un professionnel qualifié, nous pouvons faire l’expérience d’une guérison à plusieurs niveaux.

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© Copyright 2022 Dr. Susan Biali Haas MD