La valeur incroyablement élevée du jeu gratuit

Des recherches montrent que le jeu gratuit et non structuré a diminué malgré ses avantages

Partout dans le monde, l’accent mis sur l’importance du jeu structuré et de la création de curriculum vitae a entraîné une baisse des niveaux de jeu libre, spontané et non structuré chez les enfants. Les communautés accordent une grande valeur aux activités organisées et parascolaires telles que les sports, les clubs et les cours de musique ou de langue. Les parents qui s’engagent avec les plateformes de médias sociaux estiment qu’ils sont fortement encouragés à s’impliquer dans les activités parascolaires de leurs enfants et découragés de leur permettre de jouer sans surveillance.

Et pourtant, des recherches ont montré que le jeu non structuré et ouvert entraîne de multiples avantages pour les enfants. Par exemple, les parents qui ont joué librement pendant seulement 5 minutes avec leurs tout-petits dans une pièce remplie de jouets ouverts (par exemple, des balles, des blocs, du matériel de jeu dramatique) mais sans instructions ont montré des différences par rapport au moment où ils ont été invités à s’engager dans un jeu structuré ( par exemple, avec un puzzle ou un trieur de formes). Pendant le jeu libre, les parents interagissaient plus favorablement avec leurs enfants, utilisaient plus d’échafaudages cognitifs et affichaient moins de négativité. Leurs enfants, à leur tour, étaient plus engagés et attentifs et ont démontré un langage plus complexe pendant le jeu libre que pendant le jeu structuré.

Des recherches supplémentaires ont montré comment le jeu non structuré améliore la créativité chez les enfants. Par exemple, les enfants qui jouaient avec des matériaux ouverts comme de la pâte à sel ou des blocs par opposition à des activités plus restrictives telles que monter des puzzles ou copier du texte ont ensuite réalisé des projets plus créatifs (par exemple, des collages, des dioramas).

Cara DiYanni

Source: Cara DiYanni

Le jeu non structuré pourrait à nouveau augmenter en raison du COVID-19

Les parents et les enseignants pourraient en fait redécouvrir certains des avantages du jeu non structuré à la suite de la récente pandémie de COVID-19. Mes élèves et moi * avons récemment interrogé 67 parents de 79 enfants âgés de 3 à 10 ans, et interrogé 37 de ces enfants sur l’impact de la pandémie sur leur jeu. Les parents et les enfants ont signalé l’annulation d’environ 2 activités structurées (par exemple, sports / cours) par enfant. Chaque enfant de l’étude a commencé à participer en moyenne à une activité structurée en ligne / virtuelle (p. Ex., Cours de danse en ligne, cours de musique ou cours d’art). Cependant, ils ont également entrepris en moyenne 2,75 nouvelles activités. La plupart de ces nouvelles activités impliquaient le plein air et étaient moins structurées – par exemple, la marche, la randonnée et le vélo. Moins de la moitié des parents (41,8%) estiment que le COVID-19 a entraîné une diminution des activités structurées qui a eu un impact négatif sur leurs enfants. Plusieurs parents (65,8%) ont reconnu que le COVID-19 les avait amenés à vivre moins de stress, car ils n’avaient pas besoin d’être autant d’endroits à des moments particuliers.

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En plus des changements dans leurs activités structurées, les parents et les enfants ont également signalé des différences dans la durée pendant laquelle les enfants se livraient à des jeux non structurés. Avant la pandémie, les parents estimaient que leurs enfants passaient environ 12,47 heures par semaine à des jeux non structurés. Pendant la quarantaine, le nombre moyen d’heures était de 16,32 par semaine, une augmentation statistiquement significative. Le nombre est resté significativement plus élevé à l’automne 2020 qu’il ne l’était avant le début du COVID-19 – à une moyenne de 13,77 heures par semaine. Alors que les chiffres à l’automne étaient inférieurs à ceux pendant la quarantaine, cela résultait probablement d’un retour à l’école.

Notamment, lorsque les enfants ont été interrogés sur les activités structurées et non structurées, 56,8% ont indiqué une préférence pour le jeu non structuré par rapport au jeu structuré (et 5,4% n’avaient aucune préférence). Nous avons également demandé aux enfants d’évaluer leur plaisir de diverses activités structurées et non structurées en utilisant une échelle de 1 (représenté comme un visage rouge fronçant les sourcils) à 5 (visage souriant vert). Il n’y avait aucune différence dans le plaisir déclaré par les enfants des activités structurées par rapport aux activités non structurées.

La plupart des parents (55,7%) ont signalé l’augmentation du jeu non structuré comme l’un des résultats positifs du COVID-19. De même, de nombreux parents (43%) pensaient que le COVID-19 avait conduit les enfants à être plus créatifs dans leur façon de jouer. Certains parents (35,4%) ont même reconnu que passer plus de temps à jouer seul était un résultat bénéfique de la pandémie pour leurs enfants.

Expérience de première main avec le jeu non structuré

Certaines organisations se joignent à un mouvement pour encourager le jeu libre et moins supervisé. Par exemple, play: groundNYC est une aire de jeux à New York où aucun parent n’est autorisé dans l’espace de jeu. Cet article parle des avantages de jouer dans un espace comme celui-ci pour le développement de l’enfant, y compris, mais sans s’y limiter, une augmentation de la prise de risques productifs, de la créativité, de la régulation émotionnelle, de la prise de décision et de la résolution de problèmes. Pour un visuel de ce à quoi ressemble le jeu dans ce terrain de jeu, regardez cette vidéo de NBC News.

Jouer dans des espaces de jeu moins structurés – ceux sans équipement de terrain de jeu fixe – n’est pas seulement bon pour le développement de l’enfant, il devient de plus en plus courant dans les écoles cette année scolaire, car beaucoup ont encordé leurs terrains de jeux conformément aux protocoles COVID-19. Un entretien récent avec une enseignante de deuxième année a confirmé que, pendant la récréation à son école, «les enfants n’ont pas pu utiliser les équipements de jeux, les craies colorées, les balles, les cordes à sauter … Ils ont un terrain ouvert pour courir, c’est tout. … Les enfants doivent se divertir, ce qui demande de la créativité. Les enfants sont également plus attentifs à la nature, en regardant les nuages, en trouvant des choses sur un arbre ou dans l’herbe. Beaucoup de ces choses sont passées inaperçues lorsque les enfants avaient du matériel. À l’ère des ordinateurs, des médias sociaux et de l’abondance d’équipes sportives et de passe-temps, plus les enfants ont la possibilité d’utiliser leur imagination, mieux c’est. »

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Quand je lui ai demandé de décrire certains des avantages que ce type de jeu pendant le COVID-19 aura pour ses élèves, elle a répondu: «[Unstructured play] c’est génial parce que les enfants ont plus d’occasions de communiquer de manière authentique. Lorsqu’ils ne sont pas structurés, les élèves partagent leurs propres idées, leurs stratégies de résolution de problèmes, gagnent en confiance et en indépendance et modélisent un comportement social. Ils utilisent également des capacités de réflexion de niveau supérieur lorsqu’ils expliquent des idées à leurs pairs… Les enfants apprennent à s’affirmer / s’exprimer, à tour de rôle en tant que leader et membre du groupe, à gérer la déception lorsqu’ils ne réussissent pas dans un groupe et à partager. Ils apprennent également à communiquer en utilisant des indices non verbaux (langage corporel / ton de la voix). »

Non seulement cette enseignante croyait-elle qu’un tel jeu était bénéfique pour ses élèves pendant la récréation, mais elle croyait également qu’un engagement plus important dans ce type de jeu leur serait bénéfique sur le plan académique. Elle a dit: «… Après avoir partagé des idées créatives tout en jouant, les élèves ont des expériences dans lesquelles s’inspirer. Ceci est particulièrement avantageux pour les activités d’écriture / lecture. »

Peut-être que l’impact du COVID-19 pourrait amener les parents et les enseignants à observer certains de ces avantages de tous les jeux gratuits supplémentaires dans lesquels leurs enfants s’engagent. Ce faisant, ils seront peut-être plus confiants pour assouplir certaines de leurs restrictions et surveillance du jeu de leurs enfants, encourageant plutôt un jeu libre plus indépendant et dirigé par les enfants.

* Un merci spécial à Jessica Kardasz et Dominique White pour leurs contributions inestimables à la collecte et à l’analyse des données pour cette étude.