La vie doit-elle se dégrader avec l’âge, ou avez-vous le choix?

Est-il possible de devenir la personne que vous espérez être en vieillissant? La version la plus positive de vous-même qui embrasse, mais transcende, les pertes et les déclins qui font partie de la vie? Certaines recherches récentes suggèrent que c’est le cas.

Par exemple, une étude de l’État de l’Oregon a révélé que la façon dont vous envisagez la personne que vous voulez être en vieillissant est un bon indicateur de qui vous devenez. C’est encourageant, bien qu’un peu mystérieux, car il manque une pièce: qu’est-ce, en fait, qui pourrait vous permettre de devenir cette version de vous-même? En fait, certaines réponses se cachent à la vue de tous.

Tout d’abord, jetez un œil à ce que nous savons déjà. La façon dont les gens perçoivent leur vie à 50 ans est un bon indicateur de leur santé des décennies plus tard – y compris leur système cardiovasculaire, leur mémoire, les hospitalisations; même leur mortalité. Et la recherche a révélé que les personnes plus heureuses sont également en meilleure santé à mesure qu’elles vieillissent. La question est: qu’est-ce qui explique ces associations? Et plus important encore, qu’est-ce qui pourrait vous permettre de créer consciemment une version positive de vous-même au fil du temps?

Pour explorer cela, des chercheurs de l’Oregon State University ont examiné ce qui alimente les perceptions de soi qui deviennent associées au vieillissement positif dans les années ultérieures des gens. Ils se sont concentrés sur des facteurs qui ne sont pas seulement vos tendances biologiques héritées. Par exemple, comment vous envisagez consciemment votre vie future pour commencer. Ou, les dimensions de votre personnalité, votre vision globale de la vie, votre esprit.

Leurs résultats ont été publiés dans La revue internationale du vieillissement et du développement humain. En substance, la recherche a révélé que si vous croyez vous êtes capable de devenir la personne que vous voulez être en vieillissant, c’est ce que vous êtes le plus susceptible de devenir devenir.

Vraiment? Cela ressemble étrangement à la popularité croissante parmi la génération Z, de «manifester» quelque chose que vous voulez – comme un bel appartement ou un excellent travail. Et c’est l’incarnation actuelle de la «pensée positive», ou de la création de quelque chose par «intention», comme le New York Times récemment décrit.

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Mais en fait, comme Shelbie Turner, co-auteur de l’étude, a expliqué: “La façon dont nous pensons à qui nous allons être dans la vieillesse est très prédictive de la façon dont nous serons exactement.” Et d’autres recherches concordent. Par exemple, une étude de l’Université Northwestern a révélé que votre personnalité peut changer et évoluer avec le temps. Des dimensions de vous-même, auparavant dormantes, peuvent émerger et se développer. Et, comme décrit dans Science psychologique, d’autres études ont montré que l’amélioration du bien-être psychologique et une attitude positive sont bénéfiques pour votre santé physique.

Deux points à retenir de ces études: Premièrement, nous sommes un seul organisme intégré – l’esprit, le corps, l’esprit. Toutes les «parties» de nous-mêmes sont interdépendantes; chacun affecte et est affecté par l’autre. De plus, vous pouvez changer, grandir et évoluer avec une intention consciente, indépendamment de votre situation de vie – y compris l’expérience de la perte et du déclin. Comment tu fais ça?

Imaginez qui vous aspirez à être

La première étape consiste à créer une vision de la personne que vous voulez devenir ou devenir davantage au fil du temps. C’est différent de «se manifester», qui se déforme en vouloir obtenir quelque chose à posséder, qui améliore votre ego, votre adulation de vous-même. Au contraire, une vision à laquelle aspirer incarne la personne que vous voulez être: vos valeurs, vos traits de personnalité et vos manières de vous relier aux autres que vous voulez afficher – oui, «manifestes» – dans votre vie.

Avec cette image à l’esprit, vous pouvez vous efforcer de devenir davantage la personne que vous voulez être avec des efforts et des actions conscients. En voici quelques-unes qui, comme je l’ai écrit au début, sont cachées à la vue de tous; ce ne sont pas des connaissances secrètes.

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Affrontez et soignez vos «démons»

Ouvrez-vous à de vieux traumatismes et peurs; et éveillez-vous aux défenses émotionnelles que vous avez créées autour d’eux. Cela signifie une thérapie, ou une méditation sérieuse – une forme de conscience de soi croissante. En fait, vieillir peut aider parce que les vieilles défenses et les mensonges à soi-même commencent à s’effondrer lorsque vous êtes plus loin dans la vie. Ils ne fonctionnent plus aussi bien qu’avant. Cela vous donne une nouvelle opportunité de faire face à eux, de guérir et de travailler pour les dépasser dans votre vie quotidienne.

Servez quelque chose de plus grand que «moi»

Une histoire d’amour avec votre ego vous garde emprisonné, incapable de devenir davantage la personne que vous espérez devenir. Nous luttons tous avec l’ego. cela fait partie de qui nous sommes, en tant qu’humains. Mais nous pouvons travailler à abandonner l’implication personnelle en nous engageant et en nous connectant à quelque chose de plus grand que nous-mêmes. Dès que vous fournissez un service ou une aide d’une manière ou d’une autre à une autre personne ou à une situation qui a besoin d’aide, vous commencez à vous oublier. Votre sentiment de bien-être et d’équilibre en découle. Des études empiriques, telles que publiées dans Bulletin psychologique, ont découvert que lorsque vous faites un effort conscient pour faire le bien, d’une certaine manière, – servir quelque chose en dehors de vous-même – votre santé mentale et physique s’améliore. Une illustration simple: un antidote immédiat au sentiment de dépression consiste à faire quelque chose pour quelqu’un dans le besoin; donner de vous-même d’une manière ou d’une autre, même pour un instant.

Engagez votre situation avec une mentalité créative

Cela signifie rechercher des voies vers la vision de vous-même à laquelle vous aspirez au moyen d’une attitude et d’un comportement fluides, ouverts et expérimentaux. Des chemins possibles peuvent exister dans votre situation actuelle, mais vous devez les «voir». Autrement dit, voir les mêmes choses différemment vous libère d’une pensée rigide et fixe. Vous pourriez trouver une nouvelle solution à un problème, juste devant vous. Un état d’esprit créatif peut être particulièrement important dans un monde post-pandémique. Avec l’émergence de l’After Times, beaucoup de choses changeront dans notre société. Nous pouvons être dans un état permanent de déséquilibre; il n’y aura pas de retour à ce qui était avant. Vous bénéficierez d’une attitude adaptative et expérimentale pour vous aider à prospérer et à ne pas stagner.

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Entretenez votre infrastructure

Gardez à l’esprit que nous sommes un être interconnecté. Obtenir un sommeil de bonne qualité, faire de l’exercice et manger plus de fruits et de légumes crus prédisent une meilleure santé mentale et un meilleur bien-être, comme l’ont constaté une étude de l’Université d’Otago, et bien d’autres. Par exemple, une étude approfondie publiée dans Frontières en médecine documente les avantages intégrés des régimes riches en fruits, en légumes et en grains entiers, et plus faibles en produits animaux et en aliments hautement transformés; activité physique quotidienne; et un sommeil suffisant, qui aide à réduire l’inflammation, le dysfonctionnement immunitaire et d’autres facteurs associés aux maladies chroniques.

Donc, si vous souhaitez créer la personne que vous voulez devenir, la vie que vous désirez, à travers tous les changements, les perturbations et – oui, les pertes et le déclin probables que vous rencontrerez – adoptez ces pratiques conscientes qui la soutiennent. C’est un projet «personne à part entière», après tout … parce que c’est ce que nous sommes.