L’âge comme lentille sur les problèmes sociaux urgents

L’âge est une lentille à travers laquelle nous pouvons voir d’autres crises. Cette lentille nous permet de voir l’intersectionnalité de problèmes qui semblent séparés. Il expose également les forces, les faiblesses et les responsabilités inhérentes et urgentes de la société pour les jeunes et les moins jeunes.

  • Démographie. En 2017, le Département des affaires économiques et sociales des Nations Unies a prédit que d’ici 2050, la population mondiale âgée de plus de soixante ans atteindra deux milliards. Aux États-Unis, un rapport du Census Bureau de 2017 a prédit que d’ici 2050, la population de plus de soixante ans dépassera les quatre-vingt-trois millions. Et, dit-il, d’ici 2035, pour la première fois, il y aura plus de personnes âgées que d’enfants. Ces statistiques ont de multiples implications pour la main-d’œuvre, les soins de santé, la sécurité sociale, le logement, les transports, la consommation, l’éducation et les modèles familiaux.
  • L’inégalité des revenus. Les inégalités de revenus et les inégalités de longévité (inégalité du nombre d’années vécues) sont corrélées. Une étude réalisée en 2016 par Eric Newmayer et Thomas Plumper a révélé que les gouvernements pourraient réduire les différences de durée de vie entre divers groupes grâce à des politiques qui augmentent la richesse dans les communautés à faible revenu.
  • Inégalité des genres. Le sexe et l’âge se recoupent dans une étude de 2001 rapportée par Michael Anzick et David A. Weaver du Social Security Office of Policy. Le taux de pauvreté des femmes âgées est de 11,8 %, contre 6,9 ​​% pour les hommes du même groupe d’âge. Et pour les femmes célibataires, c’est 17 pour cent.
  • Inégalité raciale. Le taux de pauvreté des personnes âgées de couleur est plus de deux fois plus élevé que le taux de toutes les personnes âgées. En 2019, Sabrina Terry a rapporté pour la National Community Reinvestment Coalition que 83 % des ménages de personnes âgées afro-américaines et 90 % des ménages de personnes âgées hispaniques n’avaient pas assez d’argent pour vivre leurs années, contre 53 % des Blancs. Les disparités raciales en matière de santé entraînent également une diminution de l’espérance de vie. Par exemple, les femmes noires semblent vieillir plus vite que les femmes blanches. Une étude de 2010 dirigée par Arline T. Geronimus, publiée dans Human Nature, a révélé que les femmes noires âgées de quarante-neuf à cinquante-cinq ans sont biologiquement plus âgées de sept ans et demi que leurs pairs blanches en raison d’un stress chronique. La preuve : des télomères chromosomiques plus courts, indiquant la mort cellulaire et une faible survie.
  • Inégalité d’orientation sexuelle. Dans une vaste étude sur l’identité de genre et l’âge, rapportée par Karen I. Fredriksen-Goldsen et al., dans The Gerontologist, les chercheurs ont découvert des disparités de santé dramatiques entre les personnes LGBTQ de plus de cinquante ans et leurs homologues hétérosexuels. Par exemple, les hommes et les femmes gais plus âgés étaient plus susceptibles de souffrir de maladies chroniques et de dépression. Les couples de même sexe étaient confrontés à des taux de pauvreté plus élevés que leurs pairs hétérosexuels.
  • Vote. Selon un rapport de Joy Intriago sur le site seniormatters.com, une étude de 2012 sur le vote et l’âge a révélé que 90 pour cent des personnes de plus de soixante ans sont inscrites pour voter, tandis que seulement 75 pour cent des personnes entre dix-huit et trente ans sont inscrites. À mesure que la population âgée augmente, leur impact augmente également.
  • Immigration. Il existe un lien surprenant entre l’âge et l’immigration. Mauro F. Guillen, professeur à la Wharton School, a suggéré qu’il existe un moyen éprouvé de rééquilibrer notre faible taux de natalité avec notre population vieillissante : l’immigration. Contrairement aux idées reçues, la plupart des immigrés sont en âge de travailler. Aux États-Unis en 2017, leur âge moyen était de trente et un ans. Guillen propose d’encourager l’immigration de travailleurs de la santé, tels que les médecins, les infirmières et les aides à domicile, qui sont nécessaires pour répondre aux besoins croissants des personnes en fin de vie.
  • Politique sur la santé mentale et les armes à feu. L’intersection de l’âge, des armes à feu, de la pauvreté et de l’isolement a créé une épidémie de suicide parmi les hommes blancs de plus de cinquante ans. Selon un rapport de 2016 des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, 3 291 hommes de plus de 75 ans se sont suicidés, contre 510 femmes du même âge. Les causes : détérioration de la santé physique, troubles cognitifs, douleur émotionnelle et armes à feu à la maison. Kim Soffer a rapporté, dans le Washington Post, que des taux plus élevés de possession d’armes à feu chez les personnes âgées signifiaient des taux de suicide plus élevés.
  • Dépendance. Le visage de la dépendance vieillit. Selon le National Institute on Drug Abuse, la population américaine de plus de cinquante-cinq ans a augmenté de 6 % entre 2013 et 2015, tandis que la proportion de cette population cherchant un traitement pour abus d’opioïdes a augmenté de 54 %. Et la proportion de ceux qui consomment de l’héroïne a plus que doublé au cours de cette période. En outre, 65 pour cent des personnes de plus de soixante-cinq ans ont signalé une consommation d’alcool à haut risque, et plus d’un dixième d’entre elles ont signalé une consommation excessive d’alcool. De toute évidence, la toxicomanie chez les personnes âgées recoupe la douleur chronique, la perte, le stress financier, l’isolement et la maladie mentale.
  • Changement climatique. Enfin, ceux d’entre nous en fin de vie sont plus sensibles aux effets généralisés du changement climatique que les plus jeunes. Une fiche d’information de l’Environmental Protection Agency de 2016 a énuméré les risques : Les épisodes de chaleur extrême augmentent les dangers pour les personnes atteintes de maladies cardiaques, pulmonaires et diabétiques. Les évacuations en raison d’incendies ou d’inondations peuvent ne pas être possibles en raison de limitations de mobilité personnelle ou institutionnelle. La mauvaise qualité de l’air due au réchauffement, à la pollution et à la poussière aggrave les conditions respiratoires préexistantes. L’eau contaminée aggrave les problèmes gastro-intestinaux. Les baby-boomers ont été la première génération à prendre conscience de l’interdépendance des écosystèmes et de l’impact de nos choix de mode de vie sur notre habitat. Nous avons été les premiers à observer les changements dans les modèles climatiques dus à l’augmentation du CO2 dans notre atmosphère provenant des combustibles fossiles. Le changement climatique n’a pas commencé avec nous, mais 85 % du carbone qui a été déversé dans l’atmosphère au cours de toute l’histoire a été émis au cours des trente dernières années. C’est une énorme partie de notre héritage, et c’est notre obligation sacrée de faire tout notre possible pour protéger les générations futures de ses conséquences.

Nous pouvons voir à partir de cette courte liste de questions que l’âge est un pivot pour l’action sur nos problèmes sociaux et économiques. Mais si nous nions notre âge et sa valeur parce que nous adhérons aux normes âgistes collectives, comment ces problèmes profonds seront-ils abordés dans le contexte de l’âge ? Comment allons-nous, en tant qu’individus, trouver la voix morale de l’Aîné et aider les jeunes générations à emprunter la voie d’une meilleure qualité de vie pour tous ? Nous pouvons voir, à travers cette lentille, qu’il est temps pour un mouvement justice-âge.