L’Amérique a besoin d’un psychologue en chef | La psychologie aujourd’hui

“Nous sommes tous beaucoup plus simplement humains qu’autrement, que nous soyons heureux et réussis, satisfaits et détachés, misérables et mentalement désordonnés, ou peu importe.”

Le psychanalyste interpersonnel Harry Stack Sullivan, MD a écrit ces mots en 1947 alors qu’il travaillait avec des personnes souffrant de psychose chronique. Il a pu regarder au-delà des délires et des hallucinations pour voir l’être humain qui se cachait derrière les symptômes. Une fois que Sullivan a appris à connaître ses patients et a pu voir le monde comme eux, il en est venu à mieux les comprendre. Leur comportement autrement incompréhensible a commencé à prendre un sens et il a pu faire l’expérience de leur humanité.

Au début de la pandémie, il est devenu clair pour beaucoup d’entre nous que les répercussions psychologiques seraient considérables. Après tout, nous devenions plongés dans une catastrophe sanitaire mondiale – une catastrophe naturelle médicale de dimension mondiale qui posera certainement les bases d’un traumatisme psychologique. Dix mois plus tard, la recherche le confirme.

Groupe de travail sur la psychologie COVID-19

Début avril, un certain nombre de psychologues informés des traumatismes, dont moi-même, tous membres de l’American Psychological Association, se sont réunis virtuellement pour créer un groupe de travail sur la psychologie COVID-19, et j’ai fondé le Travailleurs des hôpitaux, de la santé et des dépendances, patients et familles groupe de travail.

L’année écoulée a été marquée par une détresse psychologique et un traumatisme énormes pour notre pays et pour le monde. Les résultats ont été dévastateurs, avec une augmentation de la peur, de l’isolement et de la solitude, de la dépression, de l’anxiété, du stress du couple et de la famille, des perturbations scolaires, le tout dans un contexte de polarisation politique et de troubles raciaux à l’échelle nationale.

Mathew Ball / Unsplash

Source: Mathew Ball / Unsplash

Il y a eu une abondance de pertes, du banal au catastrophique: perte de structure quotidienne, capacité à planifier, frontière entre le travail et la maison, la santé, l’emploi, l’école, le contact social, le sentiment de sûreté et de sécurité, le contact humain, le plaisir .

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Et puis il y a les morts. Décès de personnes qui ont contracté le virus et décès de personnes qui ont évité les soins médicaux par crainte de contracter le virus.

Nous souffrons tous, y compris nos aides. Surtout nos assistants. Les ambulanciers, le personnel médical des salles d’urgence et des unités de soins intensifs sont véritablement en première ligne. Beaucoup de ces premiers intervenants ont subi des traumatismes massifs en affrontant un degré de maladie et de mort qu’ils sont incapables de contenir; d’avoir assisté à un carnage médical qu’ils n’avaient jamais connu auparavant; et de la nécessité de prendre des décisions douloureuses lorsqu’elles sont placées en position de déterminer qui reçoit des soins médicaux immédiats et qui n’en reçoit pas. Ils ont vécu le traumatisme vicariant de voir leurs patients souffrir et mourir seuls à l’USI, leurs familles incapables d’être avec eux ou de leur dire au revoir.

Les leaders de la santé vivent également de la détresse. Beaucoup portent d’énormes responsabilités sans ressources adéquates en termes de personnel et d’équipement pour accomplir ce qu’ils savent devoir être accompli. Ces dirigeants n’ont pas non plus la formation nécessaire pour savoir comment répondre de manière appropriée à la détresse de ceux dont le bien-être leur a été confié.

La Dre Patricia O’Gorman, spécialiste de la toxicomanie et des traumatismes et coprésidente de notre groupe de travail, constate une augmentation des suicides d’enfants et d’adolescents par surdose intentionnelle résultant de la pandémie. Elle déclare: «Les gens noyent leur douleur dans l’alcool et les drogues, ce qui entraîne une plus grande dépendance. Ils s’en prennent à leurs enfants et partenaires. »

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Conformément à cette observation, la Dre Christina Rodriguez, psychologue pour enfants au sein du groupe de travail, cite la constatation effrayante de son groupe de recherche selon laquelle, depuis la pandémie, les établissements médicaux ont signalé une augmentation de la gravité de la maltraitance des enfants.

Alors que de plus en plus de personnes âgées meurent de COVID, le CDC rapporte que les plus jeunes ont des taux plus élevés de dépression, d’anxiété et de suicide.

Et puis il y a le chagrin. C’est omniprésent. Les pertes sont partout et se produisent à tous les niveaux. Le Dr Janet Plotkin-Bornstein, psychologue, spécialiste du deuil et membre de notre groupe de travail, a dit ceci à propos du deuil et de la pandémie: «Nous sommes dans un état prolongé de deuil partagé et profond en tant que nation, avec le collectif et l’urgence besoin de s’engager dans des rituels de deuil et de souvenir pour tous ceux qui sont morts, et pour toutes les pertes que nos cœurs ont subies.

Essayer de comprendre

Dans son discours inaugural, le président Biden, un homme qui comprend clairement le chagrin, a déclaré: «Pour guérir, nous devons nous souvenir. Il est parfois difficile de se souvenir. Voilà comment nous guérissons. Il est important de faire cela en tant que nation. »

L’utilisation de masques et le développement de vaccins ont permis à beaucoup d’espérer qu’eux-mêmes et leurs proches pourraient être à l’abri du virus. Pourtant, un nombre important de personnes refusent l’un ou les deux.

D’un point de vue médical, un tel refus n’a pas de sens, mais une simple éducation sur les faits médicaux ne va pas plus loin.

Revenons au Dr Sullivan. Que faisons-nous lorsque les gens se comportent d’une manière qui déroute les médecins? Peut-être pouvons-nous essayer de voir les choses de leur point de vue. Comprendre la signification sous-jacente, consciente ou inconsciente, du port d’un masque ou de la vaccination peut nous permettre d’aborder ces comportements de manière plus productive.

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Drs. Traci Gardner et Jeremy Kohomban mettent en lumière le conflit profond que vivent de nombreux Noirs américains autour du vaccin, se sentant pris entre la peur de contracter le virus et la méfiance profonde à l’égard d’un système qu’ils ressentent comme peu fiable et qui a perpétré un traumatisme flagrant sur ce groupe d’Américains.

De même, pour ceux qui évitent les masques, on peut se demander ce que le port du masque représente pour eux: un contrôle gouvernemental excessif, l’admission publique de la vulnérabilité, comme deux possibilités parmi tant d’autres.

Ma proposition:

1. Intégrer des psychologues qui comprennent la santé mentale, les traumatismes médicaux et la signification profonde du comportement, travailler aux côtés de médecins aux niveaux local, étatique et fédéral. Cela est particulièrement crucial maintenant lorsque les problèmes médicaux et psychologiques sont si clairement liés et que nous prévoyons que les répercussions psychologiques dureront bien au-delà de la crise médicale elle-même.

2. Le président Biden devrait nommer un psychologue en chef pour aborder les aspects psychologiques de la pandémie, en plus de la profonde polarisation de notre pays, des traumatismes raciaux, des inégalités de classe sociale et d’autres formes d’injustice.

Ce n’est que lorsque nous aurons une compréhension plus complète du psychologique que nous pourrons espérer avoir un pays dans lequel nous sommes «tous beaucoup plus simplement humains qu’autrement».